11 fuglearter kalder nu Calumet-området hjem - men de har stadig brug for hjælp, siger Audubon Society

Den nationale gruppe betegner området som et af et dusin kritiske områder for at redde fugle og vådområder.

The Least Bittern er en fugl, der er genopstået på Chicago Southeast Side, siden restaurering af vådområder fandt sted omkring byens Big Marsh Park.

Forudsat/Audubon

Genopretning af vådområder i det sydøstlige Chicago og det nordvestlige Indiana er en af ​​de mest kritiske miljøprioriteter på tværs af De Store Søer, siger naturbevarende, der forsøger at vende en årtier lang tendens med faldende fuglebestande.



National Audubon Society's Great Lakes-kontor udpegede Calumet-regionen som et af et dusin af de mest truede områder for fugle, emblematisk for et større problem for mennesker på grund af forurening, udvikling og klimaændringer.

Fugle er en indikator for bredere miljøproblemer, sagde Nat Miller, bevaringsdirektør ved Audubon Great Lakes.

I hele Nordamerika døde omkring 2,9 milliarder fugle i løbet af de sidste 50 år, og en række fuglearter er nu truede, sagde Miller. I Illinois er der næsten 30 truede eller truede fuglearter. Gruppen lægger planer for restaurering af tusindvis af acres kystnære vådområder i Chicago og det nordvestlige Indiana.

I Calumet har nogle vådområdeprojekter faktisk bragt et lille antal fugle tilbage - mindst 11 arter befolker nu omkring Big Marsh Park på Southeast Side sammenlignet med kun to i 2015, siger gruppen. To arter, Least Bittern og Common Gallinule, yngler i Southeast Side-parken efter ikke at være blevet opdaget i området i mere end et årti, siger Audubon-embedsmænd.

Common Gallinule er opført som en truet fugl af staten Illinois, men fuglene er blevet set i de senere år på South Side.

Forudsat/Audubon

Men der skal meget mere til, ellers vil faldet i fuglebestandene fortsætte.

Calumet er et af hot spots i hele regionen, sagde Miller.

Audubon arbejder med en række statslige agenturer, herunder Forest Preserves of Cook County for at fjerne invasive planter, og Chicago Park District og andre om vandforvaltning.

Illinois og Indiana forventer at begynde arbejdet på et massivt ingeniørprojekt i år for at slutte sig til Powder Horn Lake med Wolf Lake.

I januar underskrev bestyrelsen for Metropolitan Water Reclamation District en 37-årig lejeaftale til Chicago Park District for næsten 80 hektar jord øst for Stony Island Avenue mellem 122nd og Calumet River til restaurering af et område kendt som Deadstick Pond, allerede et populært sted for fuglefolk. Lejemålet har et nominelt gebyr på $10.

Miller siger, at Deadstick har brug for arbejde for at fjerne invasive planter og forbedre vandkontrol. Fuglene rykker ud, siger han.

Sydøstsiden var engang stort set marskland, før stålværkerne dumpede slagger og andre materialer i vådområder. Det stadig overvejende industriområde har set en vis naturlig genopretning langsomt tage fat.

Mange mennesker genkender ikke disse områder som skatte, sagde Peggy Salazar, direktør for Southeast Environmental Task Force.

Audubon har været involveret i nogle af initiativerne på Southeast Side, og i de seneste uger har en Chicago-baseret arrangør med gruppen sendt et brev til byen, hvor han bad borgmester Lori Lightfoot om at nægte en tilladelse til flytningen af ​​General Iron til Sydøstsiden.

South Side er virkelig blevet forsømt af byen og har lidt af miljøproblemer i lang tid, sagde Miller.

Brett Chases rapportering om miljø og folkesundhed er muliggjort af et tilskud fra The Chicago Community Trust.