Andy Daltons underskrift markerer afslutningen på en fejl

Med Mitch Trubiskys afgang efter en skuffende fire sæsoner, giver Dalton Bears, hvad de ledte efter i en quarterback: en anden.

Andy Dalton (til højre, lykønsker Mitch Trubisky efter at Bears slog Bengals i 2017) vil være Bears

Mitch Trubisky (tilbage, med Andy Dalton efter Bears' 33-7 sejr over Bengals i 2017), var 29-21 som starter med Bears og er deres all-time leder i karriere passer rating (87,2).

Gary Landers/AP-billeder

Bears' forventede signing af Andy Dalton er et mysterium, der virkelig ikke løser noget. Det eneste, det med sikkerhed indikerer, er, hvor færdige bjørnene var med Mitch Trubisky efter sidste sæson.



Åh, var de færdige med ham.

Bears var så færdige med Trubisky, at de signede en quarterback, som ikke er bedre. Dalton er en tredobbelt Pro Bowl-quarterback, hvis 31.594 pasningsyards og 204 touchdown-pasninger på ni sæsoner med Bengals er milevidt foran Bears' førende i disse kategorier, Jay Cutler (23.443 yards, 154 touchdowns). Men han er ikke den quarterback i 2021 i en alder af 33.

Faktisk, i Trubiskys fire sæsoner med Bears, efter at han blev draftet nr. 2 samlet i 2017, var hans 87,2 passererating i 51 kampe (64 touchdowns, 37 interceptions) bedre end Daltons 84,8 (76 touchdowns, 45 interceptions) under samme tid. span.

Dalton er allerede blevet kasseret af et hold, der ikke kan komme over pukkelen. Og på trods af nogle produktive regulære sæsoner var han en stor del af den kamp. I fire playoff-kampe havde han en passerervurdering på 57,8 med et touchdown og seks interceptions. Bengals tabte alle fire af disse kampe. Og den sidste var i 2014.

Bengalerne besluttede sig endelig for at droppe Dalton og draftede Joe Burrow med det overordnede nummer 1 i 2020. The Bears går i den modsatte retning og dumper Trubisky for at hente Dalton. Indtil videre i hvert fald. Der må være et andet skridt her, ikke?

Uanset om der er det eller ej, går Bears frem uden Trubisky, hvis afgang kendetegner deres kamp for at finde en kvalitets quarterback. Det er det rigtige træk, men et hurtigt kig på quarterback-landskabet efterlod et skræmmende spørgsmål: Kunne Bears finde nogen bedre? Uden for drømmescenarierne - Deshaun Watson, Russell Wilson eller en top-10 quarterback i draften - var mulighederne i free agency begrænsede.

Det er et svært sted for Bears' general manager Ryan Pace. Hvis han ikke har et andet trick i ærmet, bliver han nødt til at forklare, hvordan Dalton er en opgradering i forhold til Trubisky. Hvad giver han dig, som Trubisky ikke gjorde?

Måske vil Dalton tillade træner Matt Nagy at være sig selv. Selvom Nagy gav det et godt forsøg med Trubisky over tre sæsoner, havde han sandsynligvis fået nok. Trubiskys fiasko i 2020 tvang Nagy for langt ud af sit element. Han lavede to quarterback-skift, opgav play-calling og var nødt til at retrofitte sin offensiv for at fremhæve Trubiskys styrker og maksimere hans præstationer.

I sin fjerde sæson ønsker Nagy formentlig at vende tilbage til den tilgang, han forestillede sig, da han blev ansat i 2018 - hvad end det var. Uanset om det er Dalton, Nick Foles eller en anden, vil det ikke være Trubisky. Det ser ud til at være meningen med Dalton-signingen.

Trubisky viste en gnist efter at have genvundet startjobbet fra Foles i sidste sæson. Han havde troværdige præstationer mod Lions, Texans, Vikings og Jaguars, en samlet rating på 108,5 med syv touchdown-afleveringer og to interceptions. Det kom mod bund-10 forsvar, men det var bedre end han var.

Men efter at virkeligheden trængte sig på mod Packers i finalen i den regulære sæson (81,7 rating) og Saints i slutspillet (69,4 før skraldetidsproduktion øgede den til 96,8), førte Trubiskys vej til fremtidig NFL-succes ud af Chicago.

Dalton giver bjørnene, hvad de ledte efter: En anden.