Ashawn Burbridge, Jaiden Lee fører Joliet West forbi Oswego East

Joliet Wests håb for denne sæson var meget højere, end næsten alle uden for programmet er klar over.

Joliet Wests Jaiden Lee (3) driver bolden forbi Oswego East.

Joliet Wests Jaiden Lee (3) driver bolden forbi Oswego East.

Kirsten Stickney/For the Sun-Times

Joliet Wests håb for denne sæson var meget højere, end næsten alle uden for programmet er klar over. Tigers forventede at returnere kernen af ​​et hold, der slog Simeon ved Pontiac Holiday Tournament. Et par stykker blev tilføjet og alle var et år ældre. Delstatsfinalerne i Champaign var målet.



COVID-19 ramte disse planer hårdt. Det har været en udfordring for hver skole, men der er nok ikke et hold i området, der tabte så meget på Joliet West. Jeremy Fears Jr., en top 20 nationalt rangeret sophomore, flyttede til La Lumiere, Ind. tilbage i oktober, da sæsonen blev forsinket.

Senior Trent Howland, en stærk og atletisk kraft på posten, sidder ud af sæsonen. Han er en stor fodboldrekrutt, der har skrevet kontrakt med Indiana. Tigrene tabte også en transfer til Simeon.

Howland sad på bænken og så kampen i tirsdags, og Fears, på forårsferien fra La Lumiere, så på tribunen. Så det gamle hold var i gymnastiksalen, men ikke på gulvet.

Programmet er stablet med talentfulde unge spillere, og flere af dem har større roller end forventet i denne sæson, men det var seniorerne Ashawn Burbridge og Jaiden Lee, der førte an i en 57-45-sejr mod besøgende Oswego East i tirsdags.

Vi arbejder meget på at rebound som et hold i praksis, og vi vidste, at det var det, vi skulle gøre i dag, sagde Lee.

Burbridge er kun 6-3, men han har altid haft en næse for bolden og er modnet til en spilskiftende kraft som rebounder. Han scorede 16 point og snuppede 14 rebounds. For TIgrene (7-2). Lee tilføjede 12 point og ni rebounds.

[Burbridge] har været en dobbelt-dobbelt maskine, sagde Joliet West-træner Jeremy Kreiger. Vi vidste, at [Oswego East] var overgået i fem af deres sejre i denne sæson, så vi ønskede at være i stand til at dominere malingen på begge sider af gulvet. [Burbridge] og Jaiden Lee gør et utroligt stykke arbejde med at få en ny chance.

Relaterede

Nationalt rangerede andenårige Jeremy Fears Jr. forlader Joliet West til La Lumiere

Tirsdagens high school basketball resultater

Tigrene førte med syv ved pausen, åbnede tredje kvartal med to hurtige kurve og så sig aldrig tilbage. De overgik Oswego East (6-2) 39-18, men vendte bolden 24 gange.

Det er en kredit til Oswego East, sagde Kreiger. Vi har ikke mødt et hold med lige stor atletik og den længde og vingespænd, de har. Før dette spil havde vi i gennemsnit 11 omsætninger i et spil, så det var en slags aberration.

Patrick Robinson og Odin Lium scorede hver 10 for ulvene.

Vi mistede meget fra sidste år, og hvad vi troede, vi ville have i år, og vi skulle på en måde sætte det sammen fra bunden, sagde Burbridge. Det var fantastisk at se [Fears] give os støtte og komme tilbage og se os.

Kreiger sagde, at han bemærkede, at flere spillere på sit hold smilede, da Fears første gang gik i gymnastiksalen.

De elsker stadig hinanden, sagde Kreiger. Så meget som [Fears] oplever succes derude, savner han dette. Han er født og opvokset her. Hans yngre bror skal være her. [Frygt] talte med dem før kampen. De talte i pausen. Han vil gerne være derude. Han ser vores spil på streamen. Så ja, det betød meget for holdet, fordi de savner dem. De savner hinanden.