Automatisering redder arbejdspladser under pandemi

Automatisering øger effektiviteten og frigør mennesker til at gøre de ting, som kun de kan gøre, som at tænke kreativt. Det har hjulpet med at bevare - og endda skabe - arbejdspladser under pandemien.

GM-arbejdere bruger menneskelig assistanceautomatisering til at svejse køretøjsdøre på General Motors samlefabrik under COVID-19-pandemien i Oshawa, Ontario, den 19. marts.

Nathan Denette/The Canadian Press via AP

Arbejdere har længe frygtet, at automatisering ville tage deres job. COVID-19 har forstærket disse bekymringer.



Maskiner bliver ikke syge, de behøver ikke at isolere for at beskytte jævnaldrende, de behøver ikke at tage fri fra arbejde, sagde Oxford University-forsker Daniel Susskind i et interview med TIME.

Med andre ord er automatisering pandemisikret. Men på trods af den fælles fortælling er automatisering ikke en konkurrent til menneskers job. Faktisk, især for små virksomheder, kan det være en livline. Automatisering øger effektiviteten og frigør mennesker til at gøre de ting, som kun de kan gøre, som at tænke kreativt. Det har hjulpet med at bevare - og endda skabe - arbejdspladser under pandemien.

Mening

Lille virksomhedsejer Michael Alexis oplevede dette på egen hånd. Hans forretning Museum Hack, som leder rundt på museer, startede med ydmyge rødder i New York og udvidede sig hurtigt til hele landet. Så gik forretningerne uventet i stå i løbet af natten.

I begyndelsen af ​​Covid-19-udbruddet i USA i februar sidste år gik Museum Hack fra en forretning på 2,8 millioner dollars om året til nul på kun tre dage. mistede 2,8 millioner dollars i omsætning på kun tre dage. Da der ikke kom nye kundeemner, og museer lukkede på ubestemt tid, måtte Michael handle hurtigt.

Da byer over hele USA begyndte at lukke ned, og kontorer vendte sig til fjernarbejde, bemærkede Michael, at Google-søgninger relateret til virtuel teambuilding steg. Michael havde allerede bygget et team med erfaring i at udvikle og lede begivenheder, så han tog en beslutning om at vende virksomhedens forretningsmodel til virtuelle begivenheder - og give dem en chance for at overleve.

Således blev TeamBuilding.com født. Men for at understøtte omdrejningspunktet havde han brug for effektive og præcise systemer på plads. Systemer, der ville gøre det muligt for ham hurtigt at behandle forespørgsler fra potentielle kunder og få hans team til at fokusere på det, de er bedst til - hoste Zoom-kontorspil og nyde s'mores over et virtuelt lejrbål med kunder. Så han vendte sig til automatisering.

Udtalelse i denne uge

En ugentlig oversigt over meninger , analyse og kommentarer til problemer, der påvirker Chicago, Illinois og vores nation af eksterne bidragydere, Sun-Times læsere og CST Editorial Board.

Abonner

Michael var i stand til at implementere komplekse og nødvendige systemer. Det inkluderede kundeemnesortering, som straks underrettede teammedlemmer om kvalificerede kundeemner, så de kunne lukke flere handler. Denne proces ville ikke have været mulig uden automatisering. Vi har aldrig før sorteret bly, sagde Michael. Da vi havde et mindre salgsteam, fandt de manuelt ud af, hvem der ville tage hver føring baseret på tur. I sidste ende tillod det TeamBuilding.com at akkumulere så meget forretning, at de var nødt til at ansætte mere end 100 holdkammerater.

Austin Gray, der driver The Perk - en kaffebar i Winter Park, Colorado - stod over for en lignende knibe, da pandemien ramte. Da staten krævede, at ikke-nødvendige virksomheder lukkede undtagen for afhentning, måtte Austin finde ud af, hvordan han kunne fortsætte med at betjene sine kunder.

Ingen bestiller kaffe via telefonen, så automatisering blev afgørende. I løbet af få timer byggede han et online bestillingssystem. Kunder udfyldte blot en formular med, hvad de ønskede på virksomhedens hjemmeside, og disse oplysninger udfyldte automatisk et regneark i butikken. Baristaer kunne igen trygt skabe drikkevarer, og The Perk kunne til gengæld blive i gang.

I begge disse tilfælde viste automatisering sig at være et supplement til menneskelig kreativitet. Mennesker har en begrænset mængde mental energi. Hvorfor spilde det på hverdagslige opgaver? Automatisering kan tage sig af de hundredvis af små beslutninger, der er involveret i den daglige drift - og derved gøre det muligt for medarbejdere at bruge deres tid på mere komplekse bestræbelser.

Selv efter pandemien er forbi, vil vi leve meget mere af vores liv online. Små virksomheder er allerede begyndt at forberede sig på den virkelighed.

Kunder ønsker måske ikke længere at vælge en flaske vin personligt. Så den lokale vinbutik kan have brug for automatisering for at lette salget på sin hjemmeside. Sandwichbutikker skal gøre mere end at stille en fiskeskål til visitkort frem ved kasseapparatet. De bliver nødt til at sende kunderne en tak-e-mail efter købet og invitere dem til at tilmelde sig deres e-mail-nyhedsbrev.

Automatisering vil aldrig matche menneskers kreativitet. Og det behøver det ikke. Det kan tackle hverdagsagtige opgaver og give os mulighed for at koncentrere os om at udvikle de store nye ideer, der gør det muligt for små virksomheder at blomstre. Jo før små virksomheder omfavner automatisering, desto bedre vil de have det.

Wade Foster er medstifter og administrerende direktør for Zapier.