Barack Obamas stedmormor og familiematriark i Kenya dør i en alder af 99

Sarah Obama, kendt som Mama Sarah, fremmede uddannelse for piger og forældreløse børn i sin landlige landsby Kogelo.

Sarah Obama var præsident Obamas bedstefars anden hustru og hjalp med at opdrage hans far, Barack Obama, Sr. Familien er en del af Kenyas etniske gruppe Luo.

AP

NAIROBI, Kenya - Sarah Obama, matriarken til den tidligere amerikanske præsident Barack Obamas kenyanske familie, er død, bekræftede pårørende og embedsmænd mandag. Hun var mindst 99 år gammel.



Mama Sarah, som den tidligere amerikanske præsidents stedmormor kærligt blev kaldt, fremmede uddannelse for piger og forældreløse børn i hendes landlige Kogelo-landsby. Hun døde omkring klokken 04.00 lokal tid, mens hun blev behandlet på Jaramogi Oginga Odinga Teaching and Referral hospital i Kisumu, Kenyas tredjestørste by i landets vest, ifølge hendes datter Marsat Onyango.

Hun døde i morges. Vi er knuste, sagde Onyango til The Associated Press på et telefonopkald.

Mama var syg med normale sygdomme, hun døde ikke af COVID-19, sagde en familietalsmand Sheik Musa Ismail og tilføjede, at hun havde testet negativ for sygdommen. Han sagde, at hun havde været syg i en uge, før hun blev kørt på hospitalet.

Præsident Barack Obama har sendt sine kondolencer til sin familie, sagde han.

Min familie og jeg sørger over tabet af vores elskede bedstemor, Sarah Ogwel Onyango Obama, kærligt kendt af mange som Mama Sarah, men kendt af os som Dani eller bedstemor, den tidligere præsident lagt ud på Twitter , med et foto af den unge Obama med sin bedstemor. Vi vil savne hende meget, men vi vil med taknemmelighed fejre hendes lange og bemærkelsesværdige liv.

Hun vil blive begravet tirsdag før middag, og begravelsen vil blive holdt under islamiske ritualer.

Mama Sarahs bortgang er et stort slag for vores nation. Vi har mistet en stærk, dydig kvinde, en matriark, der holdt sammen på Obama-familien og var et ikon for familieværdier, sagde præsident Uhuru Kenyatta.

Hun vil blive husket for sit arbejde for at fremme uddannelse for at styrke forældreløse børn, sagde Kisumu-guvernør Anyang Nyong'o, mens han kondolerede med befolkningen i landsbyen Kogelo for at miste en matriark.

Hun var en filantrop, der mobiliserede midler til at betale skolepenge for de forældreløse børn, sagde han.

Sarah Obama var præsident Obamas bedstefars anden hustru og hjalp med at opdrage hans far, Barack Obama, Sr. Familien er en del af Kenyas etniske gruppe Luo.

Præsident Obama viste ofte hengivenhed over for hende og omtalte hende som bedstemor i sin erindringsbog, Dreams from My Father. Han beskrev mødet med hende under sin tur til sin fars hjemland i 1988 og deres indledende kejtethed, mens de kæmpede for at kommunikere, hvilket udviklede sig til et varmt bånd. Hun deltog i hans første indsættelse som præsident i 2009. Senere talte Obama om sin bedstemor igen i sin tale i september 2014 til FN's Generalforsamling.

I årtier har Sarah Obama hjulpet forældreløse børn og opfostret nogle i sit hjem. Mama Sara Obama Foundation hjalp med at give mad og uddannelse til børn, der mistede deres forældre - med skoleforsyninger, uniformer, basale medicinske behov og skolepenge.

I et interview i 2014 med AP sagde hun, at selv som voksen ville der komme breve, men hun kunne ikke læse dem. Hun sagde, at hun ikke ønskede, at hendes børn skulle være analfabeter, så hun så, at alle hendes families børn gik i skole.

Hun huskede, at hun hver dag cyklede præsidentens far seks kilometer til skole bag på sin cykel fra familiens hjemby Kogelo til den større by Ngiya for at sikre, at han fik den uddannelse, hun aldrig havde.

Jeg elsker uddannelse, sagde Sarah Obama, fordi børn lærer, at de kan være selvforsynende, især piger, der alt for ofte ikke havde mulighed for at gå i skole.

Hvis en kvinde får en uddannelse, vil hun ikke kun uddanne sin familie, men uddanne hele landsbyen, sagde hun.

Som en anerkendelse af sit arbejde for at støtte uddannelse, blev hun hædret af FN i 2014 og modtog den indledende Women's Entrepreneurship Day Education Pioneer Award.