Beslutninger truer for forsømt, centralt beliggende Thompson Center

Ægtet eller udskældt udgør statsregeringsbygningen udfordringer for fornyelse af en strategisk del af løkken.

En gengivelse, der viser et renoveret James R. Thompson Center, hvor dets atrium bliver til udendørsrum.

En gengivelse, der viser et renoveret James R. Thompson Center, hvor dets atrium bliver til udendørsrum.

Visualizedconcepts/Landmarks Illinois/Jahn

Elsk det, had det eller gå forbi det med fuldstændig ligegyldighed, James R. Thompson Center står over for en regning i år. Vil det blive reddet, tilpasset, revet ned, eller vil det, hvis markedet kaster en sky over sin flimrende glashud, forfalde?



Hvert af disse spørgsmål indeholder et væld af andre. Uanset hvad der sker med bygningen, vil statsregeringens base i Chicago siden 1985 påvirke fremtiden for Central Loop.

Det optager en hel blok i en del af byen, der normalt udviser Chicagos økonomiske muskler, men på det seneste er kommet ned med kramper. De vintage kontorbygninger mangler de gulv-til-loft-vinduer, som mange lejere ønsker i dag, så nogle marquee-navne som BMO Harris og Bank of America har valgt nye West Loop-huse i tårne ​​designet i det mindste delvist efter deres specifikationer.

Central Loop havde problemer selv før sidste sommers uroligheder gjorde arbejdere glade for, at pandemien holdt dem hjemme.

Bevaringsforskere har argumenteret for at redde Thompson Center, arkitekten Helmut Jahns arbejde, som noget innovativt og offentligt ånd. Under guvernør J.B. Pritzker har staten Illinois ikke vist nogen sentimental tilknytning og har gentagne gange kaldt bygningen for overdimensioneret, forældet og dyr.

Chicago Enterprise

I januar, som for at demonstrere, at regeringen kan tænke langsigtet, mens den er begravet i finans- og sundhedskriser, meddelte staten, at den deltog i marchen til West Loop, købe et tårn på 555 W. Monroe St. for 73,25 millioner dollars. Planen er at flytte statsarbejdere fra Thompson Center, 100 W. Randolph St., og syv lejede ejendomme i Loop med start i april.

Også i april planlægger staten at annoncere for Thompson Center-tilbud, dens formelle anmodning om forslag, sagde Marjani Williams, talskvinde for statens Department of Central Management Services. Styrelsen varetager statens ejendom. Svarene vil angive, hvem der er interesseret i siden, og hvor meget de kan være villige til at betale. Administrationen ønsker et salg senest april 2022.

Nogle valgte embedsmænd vil flytte over gaden til Michael A. Bilandic Building, også et bemærkelsesværdigt arkitektonisk værk, men lettere at tilpasse. CMS har sagt, at salg af Thompson Center får det ud af $325 millioner i udskudt vedligeholdelse. Ydermere var bygningens energiforbrug det dobbelte af lignende bystrukturer, ifølge en konsulents rapport til staten.

Williams sagde, at staten ikke fremmer nedrivning af bygningen. Men det er klart, at staten er interesseret i at få flest mulige penge. De gamle højeste og bedste brugsregler for fast ejendom gælder.

JRTC-ejendommen er en fuld, førsteklasses, firkantet blok midt i Chicago Central Business District, støder op til en af ​​de travleste CTA-stationer og nær Riverwalk, og det foreslåede salg repræsenterer en mulighed for livet for en udvikler, sagde Williams .

Ja, nogen kan rejse en arv på tværs af gaden fra rådhuset. Men det er en hård situation. Enhver, der bygger nyt, skal bevare bygningens Clark-Lake stop, der betjener seks CTA L-linjer. Byen, ikke staten, kontrollerer i sidste ende nybyggeri via sin magt over zoneinddeling og tilladelser.

I begyndelsen af ​​2020 udtrykte borgmester Lori Lightfoots planlægningskommissær intriger med ideen om at redde bygningen. Jeg er fuldstændig fascineret af Thompson Center-spørgsmålet og ideen om, at et postmoderne ikon nu betragtes som historisk, sagde Maurice Cox.

Ikon eller ej, bygningen bliver kun bevaret, hvis det kan betale sig. Gruppen Landmarks Illinois, som har sat Thompson Center på sine mest truede lister, har arbejdet sammen med Jahn om et forslag til podning af et tårn på den sydvestlige del af blokken , der åbner sit karakteristiske atrium til det fri.

Jahn sendte mig i slutningen af ​​2019 et forslag til tilpasning af bygningen til erhvervsbrug eller sambolejligheder. Han vil forståeligt nok redde sin kreation og har været en god sport med kritikere. Men alle planer om at bygge på stedet løber ind i en pandemi, der har ransaget antagelser om kommerciel og boligefterspørgsel i centrum. En førende udvikler fortalte mig, at kontortårnet, der er under opførelse ved Wolf Point, vil være den sidste sådan handling i centrum i et par år.

Hvad angår Thompson Centers udsigter, som de er, så overvej dette fra Derrick Johnson, senior vicepræsident hos Zeller og præsident for kontorudlejernes handelsgruppe, Building and Managers Association of Chicago. Han sagde: Jeg har været på andre grupper, der har andre perspektiver, end vi gør ... og jeg vil sige, at mange mennesker, især i gæstfrihedsbranchen, gerne vil se, at det er kasinoet.

Pladser i foodcourten? High stakes blackjack i guvernørens suite? En persons løsning lyder som en andens satire.

Et næsten tomt James R. Thompson Center i marts 2020.

Et næsten tomt James R. Thompson Center i marts 2020.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times fil