Bobby 'Slick' Leonard, Pacers Hall of Fame-træner, dør i en alder af 88

Nba

Hans død blev annonceret af Pacers tirsdag. Ingen detaljer blev givet. Han havde de seneste år været ved et svigtende helbred.

Bobby Slick Leonard, den tidligere NBA-spiller og Hall of Fame-træner, der vandt tre ABA-mesterskaber med Indiana Pacers og tilbragte mere end et halvt århundrede med organisationen, er død. Han var 88.

Bobby Slick Leonard, den tidligere NBA-spiller og Hall of Fame-træner, der vandt tre ABA-mesterskaber med Indiana Pacers og tilbragte mere end et halvt århundrede med organisationen, er død. Han var 88.

AJ Mast/AP

INDIANAPOLIS - Bobby Slick Leonard, den tidligere NBA-spiller og Hall of Fame-træner, der vandt tre ABA-mesterskaber med Indiana Pacers og tilbragte mere end et halvt århundrede med organisationen, er død. Han var 88.



Hans død blev annonceret af Pacers tirsdag. Ingen detaljer blev givet. Han havde de seneste år været ved et svigtende helbred.

Leonard havde en rekord på 573-534 i 14 sæsoner som træner, de sidste 12 hos Pacers.

Han lavede også de vindende frikast i 1953 NCAA-turneringen for at give Indiana Hoosiers den anden af ​​sine fem nationale titler og blev senere kåret som en af ​​skolens 50 bedste spillere. Den to gange All-American førte Hoosiers til Big Ten-titler i 1953 og 1954, før han sluttede sig til den amerikanske hær.

Derefter spillede han syv år med Minneapolis/Los Angeles Lakers og blev udnævnt til en NBA All-Star i 1963. Men hans største øjeblikke som professionel kom efter, at han overtog Pacers i 1968-69.

Pacers-fans vil huske Bobby 'Slick' Leonard som ånden i vores franchise, sagde teamejer Herb Simon i en erklæring. Med en karisma, intensitet og vid, der matcher hans kaldenavn, gjorde Slick os til mestre.

Han var vores største fan og vores mest kærlige kritiker, og han personificerede Pacers basketball i generationer af Hoosier-familier. Det vigtigste er dog, at Slick og (hans kone) Nancy er vores familie, og hans bortgang efterlader et uudfyldeligt tomrum i hjerterne hos alle, der er tilknyttet denne organisation.

Leonard gjorde mere end bare at vinde kampe.

Han og hans kone hjalp med at organisere et teleton i 1977 for at redde franchisen, som stod over for økonomiske vanskeligheder efter at have været et af de få ABA-hold, der sluttede sig til NBA efter fusionen.

I 1985 blev han Pacers farvekommentator på tv-udsendelser og flyttede senere ind i radioboksen, hvor han opfandt sin varemærkesætning Boom, Baby! da Pacers-spillere lavede 3-pointere.

Han var den bedste træner, jeg nogensinde har spillet for i sidste skud, pressede situationer, sagde Hall of Fame-spilleren George McGinnis for nylig. I den syvende kamp ville han ændre hele angrebet. Det var genialt. Jeg tror, ​​det er grunden til, at hvis man ser på Pacers, så vandt de alle tre mesterskaber, tror jeg, i syvende kampe på udebane.

Leonard blev optaget i Naismith Memorial Basketball Hall of Fame i 2014. Han er også medlem af Indiana Basketball Hall of Fame og Indiana Sports Writers and Broadcasters Hall of Fame og var den første person, der blev optaget i Indiana University Sports Hall of Fame.

Hans samlede sejr med Pacers, 529, hænger på et banner i Bankers Life Fieldhouse-spærene.