Boog er det nye navn på teltet

Cubs tv-stemme Jon Sciambi drømte om at spille baseball, men skæbnen og venskaber bragte ham i radio.

New Cubs tv-udsender Jon Sciambi, til højre, kalder en college-basketkamp med Dick Vitale i 2019.

New Cubs tv-udsender Jon Sciambi, til højre, kalder en college-basketkamp med Dick Vitale i 2019.

Jeff Chiu / AP

Hvilende i East River i New York City, mellem Manhattan og Queens, er en strækning omkring to miles lang og højst 800 fod bred. Byen købte det, der blev kaldt Blackwell's Island i 1828, og det blev hjemsted for et fængsel og et asyl, som begge udviklede en besværlig historie.



I et forsøg på at bryde fra fortiden ændrede byen navn til Welfare Island i 1921, flyttede fangerne væk fra øen og gjorde det hjem til flere hospitaler. I 1969 var øen næsten forladt. Men staten New York trådte til og ombyggede den for at give billige boliger.

Det genåbnede som Roosevelt Island i 1975 og blev hjemsted for Jon Sciambi to år senere.

''Det var et fantastisk sted at vokse op,'' sagde Sciambi, som var 7, da han flyttede fra sit hjemland Philadelphia med sin mor. '' Ethvert kvarter, grænserne er defineret, selvom de ikke er defineret specifikt. På en ø er grænserne helt bogstavelige. Du er enten derfra, eller også er du ikke derfra.

''Vi var alle forbundet. Det er ret utroligt, hvor mange mennesker jeg stadig holder kontakt med fra Roosevelt Island.''

Sciambi blev forbundet med et meget større samfund, da Cubs hyrede ham til at være deres play-by-play-stemme på Marquee Sports Network i stedet for Len Kasper, som tog afsted til White Sox' radioboks.

Men Sciambi vil altid være knyttet til øen.

Det var et unikt sted i hans barndom. Øen havde en købmand, en delikatessebutik, et pizzasted, en generel restaurant osv., fordi konkurrence ikke var tilladt. Hunde var heller ikke tilladt.

Da Sciambi ankom, kunne indbyggerne ikke køre rundt på øen og holde Main Street - dens eneste færdselsåre - fri. Biler holdt i en parkeringskælder. Sciambi fik ikke sit kørekort, før han var 24.

Den primære måde at nå Manhattan var - og er stadig - med svævebane, også kendt som Roosevelt Island Tramway. Sciambis pendling til Regis High School tog 45 minutter via sporvogn og metro.

I Sciambis gruppe af venner var alles forældre skilt. Hans venner var også racemæssigt forskellige. Børn fra Queensbridge, det største boligprojekt i Nordamerika, ville krydse Roosevelt Island Bridge fra Queens, og nogle gange ville der opstå slagsmål.

''De kiggede altid lidt på os, fordi det ville være tre hvide børn, to sorte børn, en latinamerikansk og en asiatisk dreng, og de sagde: 'Hvem er du?'' sagde Sciambi. ''Vi var lidt ligesom de fortabte drenge.''

En stor fordel ved at vokse op på øen var nem adgang til marker. Sciambi og hans venner dyrkede altid sport. Han spillede sin første organiserede baseball i Northtown Park. Det var her, han forelskede sig i spillet og plantede kimen til en drøm om at spille det professionelt.

Selvom han ikke vidste det på det tidspunkt, fik Sciambi sin første børste med udsendelsesstorhed i sin ungdom. I sommeren 1981, da han var 11, tog Sciambi til Shibley Day Camp og blev ven med en dreng, som han senere skulle spille tennis med og være vært for et par overnatninger.

Omkring ni år senere lyttede Sciambi til sportsradio WFAN i New York, da han hørte sin gamle ven. Det var Ian Eagle, som senere ville modtage national anerkendelse for sit arbejde på CBS og TNT.

Sciambi ville til sidst slutte sig til ham på den nationale scene.

***

Når Sciambi kalder et spil, kan udsendelsen have et element af en præstation. Dermed ikke sagt, at han laver en handling. Langt fra. Den Sciambi, du ser på tv, er den Sciambi, du vil se på gaden. Men han indrømmer, at han har ''forstærket'' udsendelsen for at gøre den mere underholdende.

''Som barn kunne jeg til tider være - den gamle skole-sætning ville være 'en skinke'', sagde Sciambi.

Han var ikke bange for at tale foran et publikum. Han nød det endda. Han var den type barn, der kunne engagere sig med voksne.

Og voksne lagde mærke til det. Da Sciambi var andenstuderende i gymnasiet, opfordrede talelærer Dr. John Tricamo ham kraftigt til at deltage i tale- og debatholdet. Regis har stadig et af de bedste gymnasieprogrammer i landet.

''Han fik mig dybest set til at deltage, fordi han troede, jeg ville være god til det,'' sagde Sciambi, der konkurrerede i kategorien deklamation. ''Han sagde: 'Du er nødt til at gøre dette.' ''

Da han begyndte at se på colleges, vidste Sciambi, at han ville forfølge en radio-karriere, men ikke før han forfulgte en baseball-karriere. Sommeren før hans seniorår i Regis spillede Sciambi i en Connie Mack League i Dallas, hvor hans far boede på det tidspunkt, mod fremtidige major-leaguers som pitcher Todd Van Poppel og outfielder Calvin Murray. Det åbnede hans øjne for, hvor god han skulle være.

Den bedste skole Sciambi kunne komme ind på og spille baseball var William & Mary, hvor han var en foretrukken walk-on. Men skulderproblemer tvang ham til rødtrøje, og han blev opereret efter sit første år. Han kæmpede med depression og fandt ud af, at han ikke hyggede sig på det landlige William & Mary.

Sciambi flyttede til Boston College og gav baseball et skud mere. Han var dog stadig ikke rask, og han kom ikke på holdet. Men i det øjeblik han trådte ind på campus, besøgte han studenterradiostationen WZBC. Vejlederen lyttede til ham læse, kunne lide hans stemme og satte ham i luften for at give nyheder og sportsopdateringer.

Men Sciambis oplevelser fra luften hos BC var lige så vigtige som grundlaget for hans udsendelseskarriere.

***

Boston College er ikke kendt for sit kommunikationsprogram, så det var en ren tilfældighed, at Sciambi forbandt sig med Joe Tessitore og Bob Wischusen på WZBC. De tre fremtidige ESPN-udtalere var vært for et sports-talkshow mandag aften og kaldte BC basketball, fodbold og hockey.

''Vi havde en rigtig god kladdetime,'' jokede Sciambi, der dimitterede i december 1992, et semester før sine partnere. ''Vi ville lave showet, vi får måske to opkald. På en god dag, fire. Så satte vi os i cafeteriet og snakkede sport bagefter. Jeg kan huske, at Tess var en stor Vikings-fan, og Bob fra New Jersey, og jeg var fra New York, han og jeg havde en WFAN-følsomhed over for os. Vi ville være sports-talkshow-værter.

''Det var som 24/7 med utilsigtet mesterklassetræning,'' sagde Wischusen, som også er radiostemme for Jets. ''Du kunne have haft en mikrofon på os, hver gang vi hang ud sammen, og [showet] lød stort set sådan. Vi ville være i vores lejlighed og råbe ad hinanden om, hvilken kamp der var på tv. Vi ville være til frokost med sportssiden foran os.''

Efter college arbejdede Sciambi på en lille station i Bradford, Pennsylvania, hvor han læste opdateringer, dækkede skolebestyrelsesmøder og endda DJ'ede. Men han boede midt i ingenting, lavede mindsteløn, og han holdt kun et skift som doughnutmager fra midnat til kl. 8 i det lokale supermarked i et forsøg på at supplere sin indkomst.

I mellemtiden producerede Wischusen eftermiddagsshowet på sportsradioWQAM i Miami, og tjente mere end det dobbelte af, hvad Sciambi lavede, hvilket vil sige omkring $7 i timen. En dag gik programdirektør Joe Zagacki - som den dag i dag kalder Miami Hurricanes fodbold, basketball og baseball - ind i studiet, hvor Wischusen arbejdede.

''Jeg er ikke sikker på præcis, hvad han sagde,'' sagde Wischusen. ''Men for alt i verden sagde han: Kender du nogen anden dum nok til at komme herned og gøre, hvad du gør for denne jordnøddetimeløn, fordi han havde brug for en anden producent. Og jeg tænkte: 'Jeg fik bare fyren.'

''For uanset hvor elendigt det job var, som Joe ville tilbyde ham, arbejdede han på et meget mere elendigt job i Pennsylvania. Sikkert nok sagde jeg: 'Vil du komme ned til Miami og arbejde på dette forfærdelige produktionsjob for ingen penge?' Og han sagde: 'Ja, jeg er på vej.' ''

Wischusen boede allerede sammen med en anden BC-alun, som var i det sydlige Florida for at studere. Så Sciambi sov på sofaen i et par år. Han og Wischusen fortsatte, hvor de slap på college, hvor de snakkede, debatterede, levede og åndede sport. Det var uvurderlig tid, hvor de hjalp hinanden med at finpudse deres udsendelsesevner.

Det var også, da Sciambi modtog sit kaldenavn, ''Boog,'' fra morgen-showets medvært Dave LaMont, en Orioles-fan, der troede, at den kraftige Sciambi lignede den tidligere Orioles første baseman Boog Powell. Dagen efter blev ''Boog Powell'' tapet over Sciambis navn på hans postkasse.

Wischusen rejste til sidst til WFAN, og Sciambi blev tilbudt et job ved at kalde Class A Boise Hawks i 1996. Han havde øvet sig ved at kalde spil til en båndoptager. På udkig efter feedback før hans første baseball play-by-play-job, gav Sciambi et bånd til Dave O'Brien, som ringede til Marlins-spil på WQAM.

''Han lyttede til det, og han sagde: 'Du ved, jeg troede, det her virkelig ville stinke, og det gjorde det ikke', sagde Sciambi. ''Det var hans kompliment.''

Sandt at sige troede Sciambi, at han var ''temmelig stinkende'' i Boise. Men båndet, han lavede til O'Brien, levede videre i Miami. WQAM bragte ham tilbage efter sæsonen, og da Marlins tilføjede et job i deres radioboks for at håndtere interviews forud for spillet, opdatere resultater og give farve, valgte de Sciambi. Han spillede lidt mere play-by-play hvert år og kaldte til sidst tre innings en kamp.

Hans karriere tog fart derfra. Han begyndte at kalde baseball og college-basketball for ESPN i 2005, var Braves' TV play-by-play stemme i 2007-09 og gik på fuld tid hos ESPN i 2010.

Hans næste træk var til Chicago.

***

Hvis der er en sygdom, der er forbundet med baseball, er det Lou Gehrigs sygdom, også kendt som amyotrofisk lateral sklerose (ALS). Men det er ikke derfor, det har en plads i Sciambis liv.

Sciambi hjælper med at drive en velgørenhedsorganisation kaldet Project Main Street til ære for en barndomsven fra Roosevelt Island, Tim Sheehy, som døde af sygdommen i 2007. Organisationen er vært for en softballkamp i parken, hvor de spillede Little League baseball.

'Vi hjælper mennesker, der lever med sygdommen, fordi så mange ting ikke er dækket af sundhedsvæsenet, så vi samler penge ind,' sagde Sciambi. ''Grunden til, at vi startede velgørenhedsorganisationen, var, at Tim og [hustru] Katie blev knust af så meget af omkostningerne med hans tilstand faldende.''

Sheehy gik på University of South Carolina, hvor han spillede målmand for fodboldholdet. En holdkammerat, Jim Sonefeld, spillede i det spæde band Hootie & the Blowfish. Sciambi husker, at Sheehy gav ham et bånd til at spille med sangene ''Hold My Hand'' og ''I Only Wanna Be With You.''

''Spol frem til 1993, og jeg er i min bil og hørte 'Hold My Hand', og jeg kunne hvert ord,'' sagde Sciambi. ''Det var fra Tim, der gav mig båndet, da vi gik på college.''

I 2006 nåede en gruppe af Sheehys barndomsvenner, inklusive Sciambi, ud til bandet for at spille gruppens første velgørenhedsbegivenhed. Bandet spillede gratis, og forsanger Darius Rucker og fyrene satte et show op. To tredjedele af overskuddet gik til Tim og Katie. Resten blev brugt til at danne Project Main Street, opkaldt efter den ene gade på Roosevelt Island.

'Lidenskaben for velgørenheden er forankret i Tim Sheehy og alle de mennesker, vi er vokset op med,' sagde Sciambi. ''Jeg går ind for at gå ind for alt inden for ALS-sfæren.''

***

I 2002-04 ringede Kasper til Marlins på tv, mens Sciambi ringede til dem i radioen, og de blev nære venner. I marts 2003 forudsagde Kasper sin kollegas fremtid for South Florida Sun Sentinel:

''Himlen er grænsen med 'Boog'', sagde Kasper. ''Jeg er ikke i tvivl om, at han inden for de næste 10 år vil have en flot national profil som baseball-udtaler og alt andet, han vil gøre.''

''Nailed it,'' sagde Kasper for nylig.

Hvordan vidste han det?

'Du vidste det bare,' sagde Kasper. ''Vi vævede som venner fra dag ét. Han er sådan en stor udsender. Jeg elsker alt ved den måde, han gør det på. Jeg har talt mere udsendelsesfilosofi og møtrikker i det med ham end sandsynligvis alle andre på planeten tilsammen. Jeg er hans største fan.''

Cubs-fans bliver nødt til at overse Sciambis Phillie-itis. Han voksede op som fan og bevarede sin troskab, da han flyttede. Hans mor ville hænge Phillies' partitur fra den foregående nat på knappen til hans soveværelsesdør, så han vidste, hvad der skete, da han vågnede. Hans yndlingsspiller var Mike Schmidt.

Men Cubs-fans bør nyde, hvad de hører fra Sciambi. Phillies udsendte Harry Kalas, stemmen fra Sciambis barndom, var en indflydelse. Det samme var O'Brien og den mangeårige Giants-stemme Jon Miller. Og alle ønsker at efterligne den tidligere Dodgers-udtaler, Vin Scully.

Men efter næsten tre årtier i branchen har Sciambi sin egen stemme.

''Det, der er sjovt, er, at jeg bare kan gøre mig i luften,'' sagde Sciambi. ''Den ene ting, jeg forsøger at gøre, som jeg synes, jeg er god til, er, at hvis du ser mig i luften, ved du, hvordan jeg er.''

Fra et udsendelsesperspektiv lyder han meget som Kasper, hvilket burde gøre overgangen let for seerne og analytikeren Jim Deshaies.

''I løbet af de sidste 20 år er [Len] den person, jeg har talt mest med,'' sagde Sciambi. ''Så jeg er sikker på, at vi påvirkede hinanden. Vi deler bare en sensibilitet med hensyn til information, fortæller historier.''

Deshaies sagde: ''Fordi han er sådan en god ven af ​​Len, da 'Boog' lavede et Cub-spil for ESPN, brugte vi mere tid i vores stand eller i frokoststuen på at snakke. Jeg har lært ham ret godt at kende. Jeg har en god ide om, hvad han går ud på, og jeg kan lide det hele.''

Sciambi er i den unikke position at have udsendt med tre aktive managere: Yankees' Aaron Boone, Red Sox' Alex Cora og Cubs' David Ross.

''Han er en fantastisk fyr, en smart fyr, et kvalitetsmenneske,'' sagde Ross om Sciambi. ''Men han kender også spillet. Han ved, hvordan man taler analytics. Han er sjov, vittig. Jeg synes, Cubs har en virkelig speciel fyr.''

Sciambi slutter sig til en virkelig speciel gruppe. The Cubs har fået nogle af de største navne inden for radio- og tv at kalde deres spil. Bob Elson, Jack Brickhouse, Milo Hamilton og Harry Caray er Hall of Famers. Vince Lloyd, Jack Quinlan, Lou Boudreau og Lloyd Pettit er lokale favoritter. Pat Hughes går stadig stærkt på radio, og Steve Stone er stadig skarp med White Sox.

Da Sciambi mødte Chicago-mediet for første gang efter at være blevet ansat som Cubs' announcer, var han meget opmærksom på det.

'Jeg vil gerne være, hvor baseball betyder noget,' sagde han. ''Og det betyder noget på nordsiden af ​​Chicago.''

Udsendelserne betyder også noget. Og de er i gode hænder.