Californiens justitsminister Xavier Becerra bekræftede at stå i spidsen for Bidens ambitiøse sundhedsdagsorden

Stemmen på 50-49 gør den 63-årige Becerra til den første latino, der leder Department of Health and Human Services.

Xavier Becerra besvarer spørgsmål under sin bekræftelseshøring for Senatets finanskomité på Capitol Hill den 24. februar 2021 i Washington, DC.

Xavier Becerra besvarer spørgsmål under sin bekræftelseshøring for Senatets finanskomité på Capitol Hill den 24. februar 2021 i Washington, DC.

Getty

WASHINGTON - Senatet bekræftede torsdag Californiens justitsminister Xavier Becerra som præsident Joe Bidens sundhedssekretær, og udfylder en nøgleposition i administrationens reaktion på coronavirus og dens ambitiøse indsats for at sænke lægemiddelomkostningerne, udvide forsikringsdækningen og eliminere raceforskelle i medicinsk behandling.



Stemmen på 50-49 gør den 63-årige Becerra til den første latino, der leder Department of Health and Human Services. Agenturet på 1,4 billioner dollar omfatter sygesikringsprogrammer, lægemiddelsikkerhed og -godkendelser, avanceret medicinsk forskning, stofmisbrugsbehandling og børns velfærd, herunder hundredvis af mellemamerikanske migranter, der dagligt ankommer til grænsen mellem USA og Mexico.

Becerra har været Californiens justitsminister siden 2017. Han sagsøgte Trump-administrationen 124 gange på en række politiske spørgsmål, hvilket tjente de konservatives vrede. Før det repræsenterede han et distrikt i Los Angeles-området i U.S. House i 24 år. En advokat, ikke en læge, hans største erfaring med sundhedssystemet kom gennem at hjælpe med at vedtage Obama-æraen Affordable Care Act og forsvare den, da Donald Trump var præsident.

Jeg forstår de enorme udfordringer, der ligger foran os, og vores højtidelige ansvar for at være trofaste forvaltere af et agentur, der berører næsten alle aspekter af vores liv, sagde Becerra for nylig ved sin bekræftelseshøring. Jeg er ydmyg overfor opgaven, og jeg er klar til den. Han kommer fra en mexicansk-amerikansk arbejderfamilie; hans far var i vejbygning og hans mor var sekretær.

Førende republikanere har afvist Becerra som uegnet. Men American Medical Association og American Hospital Association, blandt andre industri- og faggrupper, støttede hans nominering.

Senatets republikanske leder Mitch McConnell fra Kentucky sagde, at det kendetegn ved denne nomineredes CV ikke er hans ekspertise inden for sundhed, medicin eller administration - den del af CV'et er meget kort. Det, der skiller sig ud, er hr. Becerras engagement i partisankrigsførelse og hans ekstreme venstrefløjsideologi.

Becerra var pålideligt liberal i næsten et kvart århundrede i huset, men han blev ikke set som en venstreorienteret ildsjæl. Hans spørgsmål var uddannelse, immigration og ligebehandling af minoriteter. Hans profil var af en lavmælt insider, der kunne arbejde med republikanere.

Senatets flertalsleder Chuck Schumer, D-N.Y., sagde, at GOP's argumenter mod Becerra næsten er på grænsen til det latterlige. Schumer sagde, at republikanerne klagede højlydt over, at han ikke havde nogen direkte erfaring som læge, selvom republikanerne stemte i lås for at gøre den farmaceutiske administrerende direktør Alex Azar til sundhedssekretær under præsident Donald Trump.

Biden-administrationens COVID-19-respons er allerede i højt gear, rettet ud af Det Hvide Hus. Biden har underskrevet sin nødhjælpsregning på 1,9 billioner dollars til lov, og agenturer kommer med meddelelser næsten dagligt. Men at have en sundhedssekretær i blandingen vil gøre en stor forskel, sagde Kathleen Sebelius, der ledede HHS under meget af præsident Barack Obamas administration.

Mange af de aktiver, der vil være vigtige for denne indsats, er i HHS, og han vil have den centrale koordinerende rolle i afdelingen, sagde Sebelius. Det tilføjer en styrkemultiplikator og ekspertise til den indsats, der allerede er i gang.

Kernekomponenter i HHS er støvlerne på grund af coronavirus-responsen.

Food and Drug Administration fører tilsyn med vacciner og behandlinger. Meget af den underliggende videnskabelige og medicinske forskning kommer fra National Institutes of Health. Centrene for sygdomskontrol og -forebyggelse går i spidsen for at begrænse spredningen af ​​virussen og udvikle vejledning til sikker genåbning af skoler og kontorer. Centrene for Medicare og Medicaid Services yder forsikringsdækning til mere end 1 ud af 3 amerikanere, herunder sårbare seniorer, såvel som mange børn og lavindkomstpersoner.

Becerra vil også være point man på Bidens sundhedsplejedagsorden, som inkluderer forsikring for alle amerikanere, stedfortræder for Medicare til at forhandle priser på receptpligtig medicin og tackle vedvarende racemæssige og etniske uligheder i sundhedssystemet. Receptpligtig medicin og sygeforsikring vil føre til store lovgivningsmæssige kampe. Demokrater kan blive nødt til at gå alene og igen bruge den særlige budgetmanøvre, de stolede på, for at styrke regningen om COVID-19-hjælpen gennem senatet uden republikansk støtte.

Leslie Dach, en tidligere seniorrådgiver ved HHS i Obama-administrationen, sagde, at Becerra ser ud til at være klar til at drage fordel af et skift i sundhedspolitikken.

Det er en anden tid, og det er en tid med enorme muligheder i sundhedsvæsenet, sagde han. Mens Obama-årene var på baggrund af hård politik og en (sundheds-)lovgivning, der stadig skulle fortjene sine striber, går han ind med en bevist og populær lov, et spørgsmål, der vandt for demokraterne. Dach leder nu fortalergruppen Protect Our Care, som presser på for at udvide dækningen.

Becerras senatbekræftelse var et nederlag for religiøse og socialkonservative, der arbejdede på at afspore ham over hans støtte til abortrettigheder. Under sine konfirmationshøringer forsøgte Becerra at bagatellisere spørgsmålet, idet han anerkendte dybe uenigheder om abort og forsikrede senatorer om, at han ville følge loven. Loven siger, at abort er lovligt, men også at skatteydernes penge ikke kan bruges til at betale for aborter undtagen i tilfælde af voldtægt, incest eller for at redde kvindens liv.