City/Forstads Hoops rapport Coach of the Year: DePaul Preps Tom Kleinschmidt

Dette var en prøvende og turbulent sæson for high school basketball programmer, spillere og trænere. Og der var ikke nogen, der gjorde et bedre stykke arbejde med at holde det hele sammen end DePaul Preps Tom Kleinschmidt.

DePaul Prep-træner Tom Kleinschmidt opmuntrer sine spillere under mesterskabskampen i Chipotle Classic.

DePaul Prep-træner Tom Kleinschmidt opmuntrer sine spillere under mesterskabskampen i Chipotle Classic.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Dette var en prøvende og turbulent sæson for high school basketball programmer, spillere og trænere.



Der var on-and-off diskussioner i flere måneder om, hvorvidt der overhovedet ville være en sæson. Da den endelig gav tip i februar, var den en forkortet.

Undervejs var der COVID-19-nedlukninger, pauser, aflyste spil og masser af teenage-følelser at passe og pleje. Og åh, smid ingen statsturnering at spille for i slutningen af ​​det hele.

Trænerne var i ukendt vand og fandt ud af og slukkede brande, efterhånden som de kom. I denne sæson, mere end nogensinde, var trænere der for at holde det sammen - i hvert fald så godt de kunne. Og der var ikke nogen, der gjorde det bedre end DePaul Preps Tom Kleinschmidt.

Som et resultat heraf er Kleinschmidt årets 2020-2021 City/Suburban Hoops Report Coach.

I denne hidtil usete sæson vandt DePaul Prep den ene højprofilerede begivenhed, der blev spillet, og slog Evanston i mesterskabskampen i Chipotle Clash of Champions for at afslutte en 14-2 sæson.

Det slibende, men givende løb i slutningen af ​​sæsonen, som inkluderede en kæmpe sejr over Brother Rice i Catholic League-spil og Chipotle-titlen, skiller sig ud. Men det er, hvordan DePaul var i stand til at komme til det punkt, der imponerer endnu mere. Processen var ikke let, startende med en program COVID-19 pause lige efter sæsonen var startet.

Stjernevagten TY Johnson husker holdets Zoom-møde, da hans træner fortalte dem, at de blev tvunget til at lukke ned. Rams slog St. Joseph den 8. februar, men spillede først igen den 19. februar og slog St. Ignatius efter at have haft en hel træning i dagene op til den kamp.

Men Johnson husker også alt, hvad hans træner gjorde på afstand, mens han praktiserede de rigtige COVID-19-protokoller. Mens Kleinschmidt fysisk var væk fra sit hold, gjorde han en indflydelse.

Han sørgede først for, at vi alle var på toppen af ​​vores skolearbejde og vores karakterer, sagde Johnson, som skal til at spille i Loyola næste sæson. Han sørger altid for, at vi tager os af tingene uden for banen. Så sørgede han for, at vi holdt os i form og var klar med specifikke træningsplaner, han sendte os. Han var den, der holdt os indespærret og fortalte os, at vi skulle tro, og at intet kan knække os.

Kleinschmidt havde allerede etableret sig som en af ​​de førende trænere i staten før denne sæson. Han genopbyggede DePaul-programmet med i gennemsnit 22 sejre om året med seks på hinanden følgende regionale titler i de seneste seks sæsoner. Højdepunktet var en sektionstitel, efterfulgt af en tur til Peoria og en tredjeplads i klasse 3A i 2019.

Hans hold er evigt hårde og disciplinerede med en voldsom defensiv tilgang.

Når du spiller et Tom Kleinschmidt-hold, ved du, hvad du får, sagde Loyola Academy-træner Tom Livatino, som har en lang, venskabelig rivalisering fra deres mange kampe i den katolske liga. Hans spillere elsker at spille for ham. De er forbundet, spiller godt forsvar, er altid velforberedte, super hårde og forventer at vinde. Han er så god, som den kan blive.

Men Kleinschmidt, som så mange trænere i den forgangne ​​sæson, beskæftigede sig med meget mere end scoutingrapporter, spillerudvikling og X'er og O'er.

For det første førte pandemien til, at trænere gjorde deres ting virtuelt gennem Zoom-møder. Men selv når sæsonen startede, skulle trænerne navigere anderledes end nogensinde før. Disse var unge teenagere, der altid har været vant til konsekvente, strukturerede skemaer gennem skole og sport. Det hele blev smidt af.

Derudover blev det altafgørende at forsøge at bevare en følelse af stabilitet for spillerne, især at tilpasse sig det, der var en labyrint, når de forsøgte at komme igennem sæsonen.

Den sværeste del af det var, at du hver dag ikke vidste, om du ville være i stand til at øve eller spille en kamp, ​​og spekulerede på, om det ville være din sidste træning eller din sidste kamp, ​​sagde Kleinschmidt fra dagen- usikkerhed i dag på grund af COVID-19-protokoller.

Selvom det var en udfordring at have meget lidt kontrol over situationen, sagde Kleinschmidt, at han og hans personale forsøgte at vende det til en positiv. Han ville sikre sig, at hans spillere ikke tog noget for givet.

Vi ville ikke have denne mørke sky over os, sagde han. Så vi gik med, at hvis dette er vores sidste træning eller vores sidste kamp, ​​så lad os gøre det til vores bedste. Lad os ikke glemme, at dette kan være sidste gang, du spiller sammen med dine bedste venner.

Og DePauls sidste par kampe i sæsonen var holdets allerbedste.

I den sidste uge vandt Rams seks kampe på seks dage, inklusive Catholic League-sejre over Brother Rice og St. Rita, sammen med at slå tre højt rangerede hold på to dage for at vinde Chipotle Clash of Champions. Det bemærkelsesværdige løb er lige så tilfredsstillende af en præstation, som ethvert hold kunne have haft i denne mærkelige, afkortede sæson.

Den sidste uge af sæsonen ... du kunne ikke have skrevet det bedre, sagde Kleinschmidt. Det var yderst tilfredsstillende.

Rams slog Catholic League-lederen Brother Rice i den sidste kamp nogensinde spillet i det gamle Gordon Tech gymnasium, hvor Kleinschmidts pensionerede nummer hænger på væggen fra hans spilledage i alle stater

DePaul tog derefter tidligere ubesejrede Young ud i åbningskampen af ​​Chipotle Clash of Champions, takket være en fremragende præstation fra Johnson. 6-2-vagten indkasserede 32 point i en overbevisende 55-43-sejr.

Rams slog Fenwick og Bryce Hopkins ud i semifinalen efter at have tabt til Friars blot en uge tidligere, og derefter slog Evanston 51-36 i mesterskabskampen.

Jeg ved, at det ikke var delstatsfinalerne, men at slå Whitney Young, Fenwick og Evanston på 24 timer er et helvede løb, sagde Kleinschmidt fra sit hold. Der ville ikke have været nogen hårdere vej for os i klasse 3A, og der ville nok ikke have været en hårdere vej for de 4A-hold.

DePaul Prep-træner Tom Kleinschmidt opmuntrer sine spillere under mesterskabskampen i Chipotle Classic.

DePaul Prep-træner Tom Kleinschmidt opmuntrer sine spillere under mesterskabskampen i Chipotle Classic.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Hvis du tænker over det, kunne vi have spillet en eller anden ikke-konferencekamp, ​​der ikke gjorde noget for at afslutte sæsonen den lørdag. Det ville have været en frygtelig måde at afslutte en sæson på, især efter at alle disse børn har været igennem og alt det, de har lagt i programmet.

Ja, der var en stjerne på plads i Johnson. Og et seniordomineret hold med Johnson, Rasheed Bello, den store mand Brian Mathews, Jabari Sawyer og Cam Lewis var klar til at lave en stat under normale omstændigheder. Men den kloge og skarpe Johnson gjorde et punkt for ikke at undervurdere den vision og tro, hans træner indgydte.

Vi var underdog, men han havde tillid til os, da vi forberedte os til den turnering, sagde Johnson. Hans spejderrapporter er altid utrolige. Han forbereder os som hold og som spillere til det næste niveau. Og han er intens og råber måske meget, men vi ved, at han elsker os. Han vil have, at vi skal være bedre spillere og bedre unge mænd.

Kleinschmidt er hurtig til at påpege, at det er seniorgruppen, både deres evner og tankegang, der drev Rams til en endelig nr. 1-placering på hjemmesiden Super 25. Han vidste før sæsonen, at han som træner var heldig at have denne seniorklasse , uanset hvilken type sæson der blev spillet.

Hvis vi var i stand til at spille - og vi ved, at det så overskyet ud i et stykke tid der - men vi vidste, at hvis vi spillede, var vi heldige at have dette seniorhold i år, sagde Kleinschmidt. De har været i store kampe, spillet downstate, haft lidt erfaring på deres side. Vi var så heldige at få disse børn. Vores seniorledere styrede på en måde omklædningsrummet, og det fik vi gavn af.

(Som redaktør/udgiver af City/Suburban Hoops Report, en high school basketball-publikation i næsten to årtier og en rekrutteringstjeneste, har jeg tildelt en Coach of the Year i Illinois i de sidste 25 år. Følgende er den 26. modtager af prisen.)

Tidligere City/Suburban Hoops Report's Coach of the Year

2021: Tom Kleinschmidt, DePaul Prep

2020: Tai Streets, Thornton

2019: Mike Oliver, Curie

2018: Mike Ellis, Evanston

2017: Mike Healy, Wheaton South

2016: Gene Heidkamp, ​​Benet

2015: Phil Ralston, Genève

2014: Tom Livatino, Loyola Academy

2013: Mike Taylor, Marian-katolsk

2012: Robert Smith, Simeon

2011: Scott Miller, Glenbard East

2010: Gene Heidkamp, ​​Benet

2009: Ron Ashlaw, Waukegan

2008: John Chappetto, Richards

2007: Pat Ambrose, Stevenson

2006: Gordie Kerkman, West Aurora

2005: David Weber, Glenbrook North

2004: Roy Condotti, Homewood-Flossmoor

2003: Bob Curran, Thornwood

2002: Rick Malnati, New Trier

2001: Conte Stamas, Lyons Twp.

2000: Dave Lohrke, Glenbard South

1999: Gene Pingatore, St. Joseph

1998: Mark Lindo, Naperville North

1997: Gordie Kerkman, West Aurora

1996: Rocky Hill, Thornton