Dan O'Donnell, Lincoln Park isenkræmmerejer, der fik irske studerende til at smile, er død

Han hjalp omkring 16.000 irske studerende, der besøgte Chicago på sommervisum. Jeg vil aldrig glemme, hvad han og hans familie gjorde for os, sagde en.

Dan O

Dan O'Donnell, ejer af Armitage Hardware, 925 W. Armitage Ave.

Stillet til rådighed

Tre dage efter at han ankom til Chicago, troede Colin Irwin, at han måtte ty til at sove på North Avenue Beach.



Han var ved at løbe tør for penge, havde ikke råd til et hotel, og det hostel, han havde regnet med, var fuldt booket.

Indtast Dan O'Donnell, ejeren af ​​Armitage Hardware. En søn af irske immigranter, han var også en de facto socialrådgiver, jobrådgiver og plejefar til Irwin og de hundredvis af andre irske universitetsstuderende, der hver sommer strømmer til Chicago under det midlertidige J-1-visumprogram, som giver internationale studerende mulighed for at arbejde og studere i USA.

På vej til stranden havde vi modtaget en sms fra en medrejsende om at gå til Armitage Hardware butikken og bede om, at Dan, Irwin, en indfødt fra County Meath, som nu bor i Ohio, sagde om, hvad der skete i sommeren 2010 .

Uanset hvilke tvivl jeg havde ved at gå ned ad de smalle, knirkende trapper til kælderen i den gamle byggemarked, blev jeg stoppet med det samme, da jeg nåede bunden og så de 20 eller 30 andre J-1-rejsende med det samme desperate blik i ansigtet, som vi havde, sagde Irwin. Inden for en time havde Dan aftalt et møde med banken for at få oprettet en bankkonto, arrangeret jobsamtaler og derefter ladet os bruge den lejebolig, han havde bag byggemarkedet, indtil vi fandt et sted at bo.

Jeg vil aldrig glemme, hvad han og hans familie gjorde for os, sagde Irwin. Vores sommer gik fra at sove på en strand til et livs sommer.

Mr. O'Donnell, som hjalp omkring 16.000 J-1-elever, døde af et slagtilfælde i januar i Fort Myers, Florida, hvor han havde slappet af og fisket, ifølge hans søn Brian, som fortsætter med at drive butikken. Mr. O'Donnell var 80.

Dan O

Dan O'Donnell sidste år i sit kælderkontor hos Armitage Hardware. Nogle gange spiste han en kanelrulle fra Ann Sathers restaurant, en af ​​hans yndlingsgodbidder.

Haley Clark

Til sommer vil skilte gå op uden for hans butik på 925 W. Armitage Ave. i Lincoln Park for at udpege gaden som Dan O'Donnell Way, ifølge Ald. Michele Smith (43.), som sagde: Dan var go-to-fyren i Armitage-Halsted-distriktet. Han satte scenen ved at arbejde i, bo i og elske sine historiske bygninger.

Hans mor Nellie O'Donnell lærte at tale irsk i sit modersmål Gaeltacht — en gælisktalende region — i Cornamona, Galway amt. Hun arbejdede i køkkenet på Illinois Masonic Hospital og som stuepige på det gamle Edgewater Beach Hotel. Hans far Daniel O'Donnell var fra Eighter Island ud for kysten af ​​County Donegal og arbejdede som maler på Mount Sinai Hospital.

Unge Dan gik på St. Sebastian folkeskole og den gamle DePaul Academy High School og arbejdede en tid på Golden Hardware på Belmont Avenue og Clark Street.

Han og hans kommende kone Kathleen mødtes til en fest.

Han og en anden ven slog en mønt for at bede mig om at danse, sådan husker Kathleen O'Donnell det.

Dan og Kathleen O

Dan og Kathleen O'Donnell.

Stillet til rådighed

Han var så sød, sagde hun. Jeg arbejdede på Columbus Hospital efter skole, og i løbet af sommeren kørte han rundt på hospitalet og ventede på, at jeg skulle køre hjem.

De ville have fejret deres 60 års bryllupsdag i juni.

Han begyndte at hjælpe J-1-elever i slutningen af ​​1990'erne, da han så en trøstesløs gruppe sidde på deres bagage på Armitage og Bissell, sagde hans søn.

I 2012 - en af ​​visumprogrammets travleste somre - endte isenkræmmerkælderen proppet med kufferter.

Vi havde 37 piger med et badeværelse og et brusebad, sagde hans søn.

Mr. O'Donnell arrangerede at huse dem i et kloster ved St. Teresa af Avila kirke.

Han hjalp eleverne med at finde job på barer og restauranter og på Lollapalooza.

Hvert år ville hundredvis af børn finde beskæftigelse gennem Dan, sagde Michael Collins, administrerende direktør for Irish Community Services.

I 2009, da J-1-studerende Keith O'Reilly døde af kvæstelser efter at dykke ned i lavt vand ud for North Avenue Beach, sørgede Dan for at få sit lig hjem, sagde hr. O'Donnells kone.

Dan O

Dan O'Donnell opbevarede kort på Armitage Hardware med knappenåle, der viser hjembyerne for studerende fra Irland, han hjalp. Dette kort er fra sommeren 2012, hvor omkring 1.500 af eleverne var i byen.

Stillet til rådighed

Ian O'Dowd, en tidligere J-1-elev, sagde, at hr. O'Donnell ændrede sit liv. Han og hans søn Brian gav mig grundlaget for at starte et liv her, sagde O'Dowd, 32, der arbejder for Crown Cork & Seal i Kankakee og mødte sin amerikanske kone Caitlin i Chicago. De har en 2 måneder gammel søn, Jack.

Da irske studerende kom til byen, vidste de om Dan O'Donnell, sagde Galway-indfødte Billy Lawless, en Chicago-restauratør og fortaler for immigrationsreform, som har repræsenteret diasporaen i det irske senat. Når de unge irere havde problemer og havde brug for hjælp, var Dan altid deres go-to-mand.

En fejring af hans liv er planlagt, når pandemien letter. Mr. O'Donnell overleves også af sin datter Erin og søn Kevin, søster Sheila DeLattre og seks børnebørn.

Skilte til minde om afdøde Dan O

Skilte til minde om afdøde Dan O'Donnell hænger på vinduerne i Armitage Hardware butik, 925 W. Armitage Ave.

Tyler LaRiviere / Sun-Times