Den tidligere Illinois-basketballtræner Lon Kruger går på pension efter 35-årig karriere

Kruger, som havde været træner i Oklahoma siden 2011, førte Illini til tre NCAA-turneringspladser i slutningen af ​​1990'erne.

Oklahoma basketballtræner Lon Kruger, som trænede i Illinois i fire sæsoner i slutningen af ​​1990

Oklahoma basketballtræner Lon Kruger, som trænede i Illinois i fire sæsoner i slutningen af ​​1990'erne, annoncerede sin pensionering.

Darron Cummings/AP

OKLAHOMA CITY - Nuværende Oklahoma og tidligere Illinois-træner Lon Kruger annoncerede sin pensionering torsdag, hvilket kulminerede en 35-årig karriere, der inkluderede at tage fem forskellige skoler til NCAA-turneringen - hvor to af dem nåede Final Four - og mere end 650 karrieresejre.



Kruger, 68, førte Florida til den nationale semifinale i 1994 og Oklahoma til samme plads i 2016. Han er den eneste træner, der førte fem forskellige programmer til NCAA-turneringssejre - Oklahoma, Kansas State, Florida, Illinois og UNLV.

Kruger trænede Illini i fire sæsoner, fra 1996-2000. Illini vandt mesterskabet i den regulære sæson i Big Ten i 1997-98 og nåede NCAA-turneringen i 1997, 1998 og 2000. Samlet set havde Kruger 81-48 i Champaign.

Hans 674-432 karriererekord rangerer 10. blandt aktive trænere i sejre og 27. alle tider.

Han førte Sooners til en rekord på 195-128 på 10 år og nåede syv af de seneste otte NCAA-turneringer. I sin sidste sæson i Oklahoma gik Sooners 16-11 og endte med et tab til topseedede Gonzaga i anden runde i mandags.

Undervejs opbyggede han et ry for at rette problemer med programmer.

Hans track record for succesfuldt at genopbygge programmer overalt, hvor han trænede, bliver endnu mere imponerende, når man tænker på, hvordan han gjorde det, sagde Oklahomas sportsdirektør Joe Castiglione. Han vandt med integritet, ydmyghed, klasse og ynde. Han gjorde det med overlegne lederevner og en ægte venlighed, der inkluderede hans konstante opmuntring af alle omkring ham.

Blandt hans mange bedrifter blev han kåret som Årets AP Big 12 Coach of the Year i 2014. Han førte sin alma mater, Kansas State, til Elite Eight i 1988. Han trænede også i Texas Pan American. Han var 2019-modtageren af ​​John R. Wooden Legends of Coaching Award og hædret i 2017 med National Association of Basketball Coaches (NABC) Metropolitan Award for lang og fremragende service til mænds college-basketball.

Kruger trænede første runde draft-valgene Buddy Hield og Trae Young. Hield blev kåret til årets store 12-spiller i både 2015 og 2016 og forlod Oklahoma som de store 12's førende målscorer. Young var den første spiller i college-basketballhistorien, der førte landet i både point og assists.

Den enorme succes, han har haft på banen i løbet af de sidste fire årtier, den meningsfulde mentorrolle, han tjente sammen med spillere og personale, hans dedikation til at forsøge at forbedre andres liv - det er en karriere, han bestemt burde være stolt af, og som folk virkelig burde tage dig tid til at studere og værdsætte, sagde Castiglione.

Kruger brugte også fire år på at træne i NBA - tre som cheftræner for Atlanta Hawks og en som New York Knicks-assistent.

I sidste uge annoncerede Sherri Coale også sin langvarige kvindebasketball i Oklahoma, at hun gik på pension.