Den tidligere Met Opera- og Ravinia-dirigent James Levine er død i en alder af 77

Levine døde den 9. marts i Palm Springs, Californien, af naturlige årsager, sagde hans 17-årige læge, Dr. Len Horovitz, onsdag.

James Levine

AP

NEW YORK (AP) - Dirigenten James Levine, der regerede over Metropolitan Opera i mere end fire årtier, før han blev lempet til side, da hans helbred faldt og derefter blev fyret på grund af seksuelle uhensigtsmæssigheder, er død. Han var 77.



Levine døde den 9. marts i Palm Springs, Californien, af naturlige årsager, sagde hans 17-årige læge, Dr. Len Horovitz, onsdag.

Levine fik sin Met-debut i 1971 og blev en af ​​signaturkunstnerne i kompagniets århundredes historie. Han dirigerede 2.552 forestillinger og regerede over dets repertoire, orkester og sangere som musik eller kunstnerisk leder fra 1976, indtil han blev tvunget ud af general manager Peter Gelb i 2016 på grund af Parkinsons sygdom.

Levine blev musikdirektør emeritus og forblev leder af programmet for unge kunstnere, men blev suspenderet den 3. december 2017, dagen efter at have dirigeret et Verdi Requiem i, hvad der viste sig at være hans sidste optræden, efter beretninger i New York Post og The New York Times om seksuel forseelse fra 1960'erne.

Han blev fyret den følgende 12. marts og blev aldrig dirigeret igen. Han havde været planlagt til at lave et comeback-opførelse af Brahms' Ein Deutsches Requiem den 17. og 21. januar i Firenze, Italien, men koncerten blev aflyst på grund af den nye coronavirus-pandemi.

Ingen kunstner i Met's 137-årige historie havde en så dyb indvirkning som James Levine, sagde Gelb i en erklæring. Han hævede Mets musikalske standarder til nye og større højder.

Kendt for busket hår og et altid tilstedeværende håndklæde draperet over en skulder under prøverne, udvidede Levine i høj grad Mets repertoire og blev især rost for sine præstationer af Wagner, Verdi og Berg. Han var tæt forbundet med Luciano Pavarotti, Plácido Domingo og Birgit Nilsson, som talte på scenen tæt på klokken 02.00 nær slutningen af ​​Levines 25-års jubilæumskoncert, som strakte sig i omkring otte timer på Met i 1996.

Levine var elsket af sangere for at tvinge orkestre til at bøje sig efter deres behov.

Tillid er en enorm del af en kunstners præstation, især sangere, fordi en sangerinde ikke kan evaluere, hvad der sker, sagde han til The Associated Press i 1996. Det sidder i hendes krop. Det er ikke herude, hvor klaverets tangenter er, eller hvor celloen er. For mig er sangere heroiske i den henseende.

Han blev en dominerende figur i mediealderen og lavede hundredvis af lyd- og videooptagelser, der er blevet udgivet kommercielt eller distribueret af Met og dets mediepartnere.

Ud over sin lange embedsperiode ved Met var Levine musikchef for Ravinia Festival, sommerhjemmet for Chicago Symphony Orchestra fra 1973-93, München Philharmonic fra 1999-2004 og Boston Symphony Orchestra fra 2004-11. Han dirigerede på Richard Wagner-festivalen fra 1982-98, herunder en ny opsætning af Der Ring des Nibelungen (Nibelungens Ring) i 1994. Han var fast mand i Berliner Philharmoniker og Wiener Filharmonikerne.

Han modtog også flere Grammy Awards, inklusive hans første i 1982 for bedste orkesterpræstation med CSO.

CSO udsendte en fælles erklæring fra musikdirektør Riccardo Muti og CSOA-præsident Jeff Alexander, som lød: Chicago Symphony Orchestra Association anerkender bortgangen af ​​James Levine. Ud over hans ekstraordinære engagement i musikken og i særdeleshed Metropolitan Opera og Ravinia Festival, vil hans kunstnerskab længe blive husket af dem, der oplevede det live, gennem optagelser, på tv eller video.

Levine havde planlagt at vende tilbage til Ravinia i sommeren 2017 som dirigentpristager, men selskabet afbrød båndet med ham det år, efter at beskyldningerne om seksuel misbrug blev rapporteret.

Levine dirigerede aldrig igen.

Levine blev betragtet som den bedste amerikanske dirigent efter Leonard Bernsteins død i 1990.

Født 23. juni 1943 i Cincinnati, barnebarn af en kantor og søn af kapelleder Lawrence Levine og Broadway-skuespillerinden Helen Goldstein, begyndte Levine at tage klavertimer som 4-årig og fik sin professionelle debut med Cincinnati Symphony Orchestra som 10-årig i Mendelssohns klaverkoncert nr. 2.

Samme år begyndte han klaverundervisning hos Walter Levin, LaSalle-kvartettens ledende violinist. Som 18-årig blev Levine den første klaverdirigent dobbelt hovedfag nogensinde på Juilliard School i New York City.

Han studerede klaver hos Rudolph Serkin på Marlboro-festivalen og hos Rosina Lhevinne på Juilliard, hvor han tilbragte 13 somre på Aspen-festivalen i Colorado. Efter tre år på Juilliard nåede han det postgraduate niveau, hvorefter han droppede ud for at blive lærling hos George Szell ved Cleveland Orchestra, hvor han tilbragte seks år.

Levine fik sin Met-debut i Tosca med Grace Bumbry og Franco Corelli den 5. juni 1971. Den følgende februar blev han hoveddirigent for Mets sæson 1973-74, assisterende musikdirektør Rafael Kubelik, og blev musikdirektør med 1976-77 sæson. I sæsonen 1986-87 blev han forfremmet til kunstnerisk leder - med næsten total kontrol over repertoiret og castingen - og modtog kritik, da andre store dirigenter holdt sig væk.

Han ledede mere end 110 forestillinger i en sæson i 1980'erne, inklusive turnéer. Levine blev nedgraderet til musikchef, da han kom til Boston Symphony Orchestra i 2004.

Levine var kendt for at restaurere nedskæringer i operaer, der længe var blevet forkortet. Han favoriserede en central kerne af Verdi, Wagner, Puccini, Mozart og Strauss, såsom Mozarts Idomeneo og La Clemenza di Tito, og Verdis I Vespri Siciliani.

Hvis du laver 'ringen', og den har fejl, er det så komplekst et foretagende, at der kan være mange gode ting, sagde han. Men man kan ikke lave en bel canto-opera med en svaghed i rollebesætningen. For der er intet der bortset fra det... Det ville være spild af alles tid.

Levine pressede og ledede også Met-premieren på Gershwins' Porgy and Bess. Han blev kritiseret for mangel på moderne musik - han sagde, at Met var så stor en institution, at bestillinger kun kom langsomt - og som symfonidirigent forkæmpede han komponisterne Elliot Carter, John Corigliano og Charles Wuorinen.

Mens han opgraderede kvaliteten af ​​orkestret til det højeste niveau, siden kompagniet startede i 1883, blev hans helbred et problem i mere end et årti.

Levine begyndte at dirigere fra en stol i slutningen af ​​2001, og da rystelser i hans venstre arm og ben blev bemærket i 2004, sagde han, at de begyndte et årti tidligere. Hans helbred forværredes i 2006, da han snublede og faldt på scenen i Bostons Symphony Hall under ovationer, der fulgte efter en optræden, og han rev en rotatormanchet over, hvilket krævede en skulderoperation.

Han gennemgik en operation i 2008 for at fjerne en nyre og en anden i 2009 for at reparere en diskusprolaps i ryggen. Han led derefter spinal stenose, hvilket førte til operationer i maj og juli 2011. Han gennemgik endnu en operation den september efter fald og beskadigelse af en ryghvirvel, en skade, der satte ham på sidelinjen indtil maj 2013, hvor han vendte tilbage og ledede fra en motoriseret kørestol, som han ville bruge for resten af ​​sin karriere.

Da Levine skiftede til emeritus, blev Yannick Nezet-Seguin ansat i juni 2016 for at efterfølge ham som musikdirektør med start i 2020-21, en tidsplan blev til sidst rykket op med to sæsoner.

Efter at beskyldningerne om seksuelle uretfærdigheder blev offentlige, hyrede Met den tidligere amerikanske advokat Robert J. Cleary fra Proskauer Rose til at lede efterforskningen, og selskabet sagde, at mere end 70 personer blev interviewet.

Undersøgelsen afslørede troværdige beviser for, at Mr. Levine havde deltaget i seksuelt krænkende og chikanerende adfærd både før og i den periode, hvor han arbejdede på Met, sagde virksomheden i en erklæring. Undersøgelsen afslørede også troværdige beviser for, at Mr. Levine engagerede sig i seksuelt krænkende og chikanerende adfærd over for sårbare kunstnere i de tidlige stadier af deres karriere, som Mr. Levine havde myndighed over. I lyset af disse resultater konkluderer Met, at det ville være upassende og umuligt for Mr. Levine at fortsætte med at arbejde på Met.

Levine sagsøgte Met for kontraktbrud og ærekrænkelse og krævede mindst 5,8 millioner dollars i erstatning. New Yorks højesteretsdommer Andrea Masley afviste alle påstandene på nær én af injuriepåstande, og sagen blev afgjort i 2019.

Hans bror Tom, en kunstner, der var hans mangeårige hjælper, døde i april 2020 i en alder af 71 af leukæmi.

Levine efterlades konen Suzanne Thomson, hans mangeårige følgesvend, som han giftede sig med sidste år, ifølge Andrea Anson fra hans agentur; søster Janet Levine og hendes mand Kenneth Irwin.

Donationer til minde om ham kan gives til The James L. Levine Charitable Foundation, P.O. Box 3542, New York, NY 10008.

The Sun-Times tilføjede information til denne historie.