Denne dans er så vild, at Loyola nu er en favorit. Vent, er det en god ting for Ramblers?

Er hele dette holds identitet efter sæsonen ikke pakket ind i at være underdog?

Loyolas Lucas Williamson fejrer sent i Illinois-kampen.

Loyolas Lucas Williamson fejrer sent i Illinois-kampen.

Sarah Stier/Getty Images

Dårlige nyheder, folkens. Det handler om dit genvalgte favorithold, Loyola Ramblers.



Der er ingen nem måde at sige dette på, men festen er slut. Måske næste år. Det har været et stykke.

Nå, Ramblers er ikke teknisk færdige endnu. Først skal Vestegnens nr. 8 frø tage deres medicin fra en skræmmende Oregon State trup Lørdag eftermiddag i en Sweet 16 matchup i Bankers Life Fieldhouse i Indianapolis.

Hvad gør de 12.-seedede bævere skræmmende? Det er ikke, hvad de er: et hold med 12 tab, der kom på en sæsonbesparende hot streak i Pac-12-turneringen og nu har sin skoles to første NCAA-turneringssejre siden 1982. Det er, hvad de ikke er: forventet af alle, der har nogensinde kastet en basketball for at slå Loyola.

Relaterede

Underdog vs. underdog: Oregon State næste gang for Loyola

Mid-major programmer er fulde af tillid til NCAA Tournament

Hvordan skal martsmagien fra Cameron Krutwig, Lucas Williamson, Porter Moser og søster Jean kæmpe med det?

Det har været en langhåret, måske forvirrende måde at sige det på intet ved denne turnering har givet mening. Op er ned. Højre er venstre. Godt er dårligt. Og så videre.

Så ja, Ramblers er i problemer. Eller måske ikke. Se, de er bedre end Beavers. De var meget bedre gennem hele den regulære sæson. De har bestemt mere turnerings-afstamning, selvom de stadig bærer duften af ​​nye penge selv. De dominerede en nr. 1 frø, Illinois – havde du ikke hørt? — i runde af 32. Men denne turnering har været vild, hvilket jeg måske allerede har nævnt.

Også: Er hele Loyolas identitet efter sæsonen ikke pakket ind i at være underdog? Det kunne være, at det blot er sådan, de af os, der fortæller historierne om Ramblers, præsenterer dette hold for verden. Moser og hans spillere vil måske grine af underdog-fortællingen nu, og det burde de nok også. Uanset hvad, så føles dette spil bare anderledes.

The Ramblers er favoritter nu. Nej, ikke for at vinde det nationale mesterskab, men for at blive i jagten. Det er, hvad der sker, når Big Ten, en liga, der er kendt for at være den bedste i landet på vej ind i turneringen, står over for planter spektakulært. Det er, hvad der sker, når 1'ere, 2'ere, 3'ere og 4'ere falder som dominobrikker. Du begynder at søge efter ægte kvalitet, der er tilbage i mudderet og mudderet af beslaget, og du finder, at Ramblers ligner et af de bedste hold, der stadig er derude.

Mandag var den mindst underlige dag gennem to runder af turneringen. West No. 1 Gonzaga præsterede som det bedste hold i landet i en 87-71 sejr mod Oklahoma. East No. 1 Michigan - Big Tens frelsende nåde - kæmpede bagfra og lagde LSU 86-78 væk.

Men selv mandagen begyndte med, at West No. 2 Iowa blev lanceret i solen 95-80 af Oregon, der var syvende seede. Den score yder ikke retfærdighed til, hvor skæve tingene var. Luka Garza, stjernernes stjerne i Big Ten, scorede 36 point, men kunne lige så godt have vred tommelfingrene og fløjtet The Song of Iowa. Hawkeyes ville blive blæst ud uanset.

The Big Ten fik ni hold ind i denne turnering. En - Michigan - overlevede to runder. Illinois glemte at møde op mod Loyola. Iowas med nr. 2 frø, Ohio State, kunne ikke engang håndtere en første runde opgave mod Oral Roberts. 4-seedet Purdue gjorde alt andet end at spille død i første runde mod North Texas. Hvilken generel forlegenhed for ligaen, selvom det altid er nyttigt at huske, at Big Ten stadig ikke har vundet det hele siden Michigan State i 2000.

Apropos Michigan State, godt forsøg mod UCLA i det play-in-spil, gutter. Hvorfor ser det altid ud til, at spartanerne har gang i dem i marts? Det er den eneste grund til, at jeg kan komme i tanke om, hvorfor jeg valgte dem i min parentes for at gå videre til Elite Eight.

Hvordan holder dit beslag? Ingen grund til at svare. De fleste af os har blæst det big-time. Jeg fik Iowa til at tabe til Oregon - tak, ingen klapsalver nødvendig - men jeg havde også Illinois i Final Four, Ohio State i Elite Eight og selvfølgelig Loyola ude i løbet af den første weekend.

Det har været et mærkeligt år på alle måder, bestemt i sporten. Det har været en mærkeligste collegebasketsæson nogensinde. Ja, denne turnering - med en masse forstyrrelser, blot en snert af fans klar til at overvære dem og en aflysning af COVID-19-spil indtil videre - er også mærkelig.

Og nu har Loyola - tydeligvis i stand til at slå enhver - en anden følelse. Dette løb er ikke som 2018.

Men som Moser sagde til sit hold på centercourten efter at have chokeret Illini: Lad os nyde øjeblikket.

Selv når de tager retten mod den skræmmende Oregon State. Hvem ved? De kan endda gøre noget virkelig skørt og vinde igen, som de skal.