Denne uge i historien: Planlæg om at stjæle Abraham Lincolns lig folieret

I 1876 sad Abraham Lincolns lig i en ubevogtet grav på en kirkegård omkring to miles uden for Springfield. Det år lavede to falskmøntnere i Chicago et plan om at stjæle den.

Som rapporteret i Chicago Daily News, søsterpublikation af hjemmesiden:

Efter hans attentat den 15. april 1865 kom præsident Abraham Lincoln hjem til Illinois, hvor der blev bygget en grav til ham i Springfield. I 11 år hvilede Lincoln fredeligt på Oak Ridge Cemetery, der ligger omkring to miles uden for Springfield, indtil en nat i 1876.



Den 7. november 1876 forsøgte flere tyve at bryde ind og stjæle Lincolns lig, ifølge US Secret Service . Da et skud skræmte tyvene inde i graven, stak de af og flygtede.

Elleve dage efter tyveriforsøget offentliggjorde Chicago Daily News en opdatering.

Jack Hughes og Torrence Mullen, to berygtede karakterer, blev anholdt i nat for forsøg på røveri natten til den 7. inst. af Abraham Lincolns grav, rapporterede avisen. Hughes er tiltalt for falskmøntneri i forbindelse med den berygtede Boyd og var ude mod kaution.

Mullen er en Chicago-tyv og falskner, fortsatte avisen. Det er fastslået uden tvivl, at forsøget på at fjerne Lincolns lig blev gjort med det formål at sikre løsesummen for Boyd, den fængslede falskmøntner.

Avisen udgav ikke en længere artikel, der beskriver, hvad der skete, men her er, hvad historikere ved nu.

Tidligere samme år låste Chicagos retshåndhævelse inde valutaplader falskmøntneren Benjamin Boyd, som arbejdede for den lille kriminalitetschef James Big Jim Kennally, ifølge Thomas J. Craughwell, forfatter til Stealing Lincoln's Body, skriver til U.S. News og World Report . Skuffet over at miste en af ​​sine bedste forfalskere, overtalte Kennally to medarbejdere, Hughes og Mullen, til at stjæle Lincolns lig og holde det til løsesum for at sikre Boyds løsladelse plus $200.000.

Hverken Hughes eller Mullen havde erfaring med gravrøveri, så de aflyttede Lewis Swegles - som tilfældigvis var en informant fra Secret Service, sagde Craughwell. Swegles rapporterede tippet til Patrick D. Tyrrell, chef for Chicago-distriktskontoret for Secret Service, og sammen med den overlevende søn Robert T. Lincoln og den lokale retshåndhævelse udklækkede de en plan.

Natten til tyveriet omringede lovmændene graven og ventede på, at Swegles og tyvene skulle dukke op, hvilket de gjorde omkring to timer senere, sagde Craughwell. Da falskmønterne forsøgte at fjerne Lincolns lig, lød et skud fra en detektivs pistol. Skuddet advarede røverne, som løb efter det, og forvirrede lovmændene, som troede, at tyvene havde skudt mod dem.

Det tog 10 dage, men myndighederne pågreb endelig tyvene i Chicago.

Tilbage i Springfield frygtede John Carroll Power, vogteren af ​​graven, hvad der ville ske, hvis rigtige gravrøvere nogensinde angreb Lincolns lig, sagde Craughwell. For at beskytte det genbegravede Power og fem venner liget en nat i en lavvandet, umærket grav i gravens kælder.

Liget forblev der indtil 1901, da Robert T. Lincoln gav tilladelse til at grave liget op og begrave det igen i et stålbur, der hvilede i en 10 fod dyb hvælving og dækket med beton, sagde Craughwell. Lincolns lig forbliver der i dag.