Dobbeltmoral? Kirsten Gillibrand i søgelyset efter Cuomo-skandalen

Gillibrand betalte en politisk pris for sin rolle i Al Frankens fratræden, og hendes tone over for Andrew Cuomo kan afspejle det.

På dette arkivfoto den 10. februar 2021 ankommer senator Kirsten Gillibrand, D-N.Y., til Capitol i Washington.

På dette arkivfoto den 10. februar 2021 ankommer senator Kirsten Gillibrand, D-N.Y., til Capitol i Washington. Gillibrand blev den første demokratiske senator, der opfordrede sin kollega Al Frankens tilbagetræden på baggrund af flere beskyldninger om seksuel forseelse i 2017. New York-demokraten brugte spørgsmålet som et #MeToo-opråb og opbyggede et præsidentvalg i 2020 omkring fremme af kvinders og familierettigheder. Men Gillibrand og andre topdemokrater er holdt op med at opfordre New Yorks guvernør, demokraten Andrew Cuomo, til at træde tilbage på grund af anklager om stødende adfærd.

AP

WASHINGTON - Kirsten Gillibrand var den første demokratiske senator, der krævede sin kollega Al Frankens tilbagetræden i 2017, da han stod over for beskyldninger om seksuel forseelse, og opbyggede en profil som en førende fortaler for kvinder, der blev centrum i hendes præsidentvalg i 2020.



Men New York-senatoren tager en anden tilgang, når det kommer til beskyldninger om seksuel chikane, der rammer tættere på hjemmet, dem mod hendes stats demokratiske guvernør, Andrew Cuomo.

I en række udtalelser har Gillibrand sagt, at anklager om krænkende adfærd fra Cuomo er alvorlige og dybt bekymrende, og at de tre kvinder, der har stået frem, har vist et enormt mod. Hun har sagt, at påstandene mod Cuomo er fuldstændig uacceptable og opfordrede til en fuldstændig undersøgelse - men holdt op med at kræve hans afgang.

Topdemokrater i New York og nationalt har ligeledes afholdt sig fra at foreslå, at Cuomo træder tilbage. Det inkluderer New Yorks senior senator og kammerets flertalsleder, demokraten Chuck Schumer. Det er en langt mere forsigtig tilgang end paraden af ​​demokratiske senatorer, der fulgte Gillibrands føring i opfordringen til Frankens tilbagetræden.

Det vækker spørgsmålstegn ved, om, mere end tre år inde i #MeToo-bevægelsen, presset for at holde magtfulde mænd ansvarlige for seksuel chikane og misbrug er ved at miste dampen. Gillibrand betalte en politisk pris for sin rolle i Frankens tilbagetræden, og hendes tone over for Cuomo kan afspejle det.

Vores land skal gøre det bedre for kvinder, der skriver stort, sagde Rachel O'Leary Carmona, administrerende direktør for Women's March, en fortalergruppe, der voksede ud af demonstrationen i januar 2017, da titusindvis af kvinder, de fleste klædt i lyserødt, ankom til Washington at protestere mod Donald Trumps præsidentskab. Begge partier og på alle regeringsniveauer.

Franken trak sig i sidste ende, men demokraterne stillede senere spørgsmålstegn ved, om de var gået for hurtigt for at afsætte ham. Under sin præsidentkampagne stod Gillibrand over for spørgsmål om sin beslutning og insisterede på, at hun ikke fortrød, at hun opfordrede Franken til at opgive sin senatplads. Men hun erkendte, at det skadede hende med topdonorer og kunne have hæmmet hendes bestræbelser på at vinde et tilhængerskare i leadoff-caucuserne i Iowa, som grænser op til Frankens stat Minnesota.

Pete Buttigieg, som i det væsentlige lå på førstepladsen i Iowa, har sagt, at når det kom til Franken, ville han ikke have lagt det pres på det tidspunkt, før vi vidste mere. Den tidligere borgmester i South Bend, Indiana, er nu præsident Joe Bidens transportsekretær.

Carmonas gruppe er gået et skridt længere end Gillibrand og andre førende demokrater og opfordrer til en undersøgelse mod Cuomo, men kræver også hans øjeblikkelige tilbagetræden, idet de bemærker, at adfærd ikke behøver at være ulovlig for at være diskvalificerende.

Cuomo afviste blankt sådanne opkald onsdag og sagde, at selvom han var flov over beskyldningerne, har han ikke til hensigt at træde tilbage.

Jeg arbejder for befolkningen i staten New York, sagde guvernøren og bryder dages tavshed under en pressekonference. De valgte mig.

En talsmand for Gillibrand afviste at kommentere, om senatoren overvejede at opfordre Cuomo til at træde tilbage. Men selv i 2017 brugte Gillibrand uger på at kræve en undersøgelse af Franken og blev kun den første demokratiske senator, der sagde, at han skulle træde til side, da ordet om en syvende kvinde, der anklagede for forseelse, dukkede op.

Hun har også argumenteret for, at der var en dobbeltmoral, hvor hun fik skylden for, at hendes parti mistede en engang stigende stjerne i Franken, selvom så mange demokrater til sidst bad om hans tilbagetræden.

Hvem bliver holdt ansvarlig for Al Frankens beslutning om at træde tilbage? Kvindelige senatorer, inklusive mig, sagde Gillibrand i juli 2019, omkring en måned før hun forlod præsidentvalget. Det er skandaløst. Det er absurd.

Hun er ikke den eneste, der ser sexisme i presset på kvinder for at fordømme påståede forseelser begået af en mand. Men Gillibrand har promoveret sig selv som feministisk leder og forkæmper for kvinders rettigheder, og Cuomo-skandalen vedrører hendes stat.

Gillibrand grundlagde en aktivistgruppe kaldet Off the Sidelines, som rejste millioner af dollars for at hjælpe med at mobilisere flere kvinder til at deltage i politik og i årevis nød at blive kaldt #MeToo-senatoren.

Vi ville alle ønske, hun havde mere mod lige nu, men hun er ikke historien, og hun burde ikke blive historien, sagde Rebecca Katz, en demokratisk konsulent i New York City, der sagde, at det at sidestille Gillibrand med Cuomos påståede forseelse savner hele pointen.

Gillibrand har ikke desto mindre set sin nationale profil falde efter hendes præsidentvalg.

Hun førte kampagne for Biden sidste efterår. Men i modsætning til flere andre Senat-kolleger, der konkurrerede mod Biden om den demokratiske nominering, blev Gillibrand aldrig for alvor betragtet som en førende mulighed for at være Bidens vicekammerat, på trods af hans langvarige løfte om at vælge en kvinde.

Allerede som senator i et dusin år har den 54-årige Gillibrand tid til at starte endnu et præsidentvalg, selvom spørgsmål om hendes håndtering af skandalen, der involverer Franken - og nu måske endda hendes reaktion på Cuomo - kan blive hængende.

Vi er nødt til at stoppe med at give kvinder skylden for mænds chikane, sagde Katz. Sen. Gillibrand tog en masse indgående for med rette at kalde Al Franken for mange år siden - for at være en af ​​mange, der kaldte Al Franken ud. Vi gør dette forkert.