En fugl i sigte: At lære at se, på egen hånd, skovsnepper himmeldans ved at overføre andres undervisning

En af de største glæder i det fri er, når du tager andres undervisning eller mentor og gør den til din egen; som det endelig er tilfældet for mig at se skovsneppe mandlige danse deres himmel.

Landskabet for at se skovsneppe lørdag ved Goodenow Grove Nature Preserve. Kredit: Dale Bowman

Landskabet for at se skovsneppe lørdag ved Goodenow Grove Nature Preserve.

Dale Bowman

Boreale korfrøer rejste et pjaltet kor før solnedgang lørdag. Et andet par så en blåfugl, da min kone og jeg ventede på, at skovsneppevandringen skulle begynde ved Goodenow Grove Nature Preserve.



Jeg holder en hurtig snak, så må vi vente, sagde Bob Bryerton. Når robinerne stopper, starter skovhanerne. De første 10 minutter efter solnedgang, i 2-5 minutter, vil du høre 'unk, unk', så starter de flyvningen.

Han skovsneppe laver en udførlig parringsdans. De laver penetrerende lyde (unk, unk), så hvirvler de mod himlen i deres himmeldans, nogle gange 300 hundrede fod i luften. På vej ned laver de en svag kvidrende lyd som zigzag ned, før de falder lige ned de sidste 30 fod eller deromkring til næsten det samme sted, som de forlod. Sekvensen gentages, indtil det er for mørkt.

Jeg har gået andre skovsneppeture, men kunne ikke overføre det, jeg lærte. Af en eller anden grund var lørdag aften et gennembrud for mig med Bryerton, programkoordinator for Forest Preserve District of Will County nær Beecher.

Jeg blev første gang præsenteret for dem på mit første job efter college i slutningen af ​​1980'erne på et naturcenter, jeg arbejdede på i Indiana og har nydt dem lige siden: Nogle gange som en del af et program og nogle gange bare på egen hånd, sendte han en e-mail bagefter . Selvom jeg altid har nydt at høre dem ankomme om foråret og sørget for mindst at komme ud en eller to gange om foråret for at se dem, har jeg i de senere år virkelig fokuseret på at lytte efter dem mere regelmæssigt, så jeg kunne få et mål. på, hvor længe inde i sæsonen de fortsætter med deres frierflyvninger. Så i de sidste par år har jeg forsøgt at komme ud mindst en gang om ugen fra begyndelsen af ​​marts til juni for at lytte.

Bob Bryerton underviser i skovsneppens glæder lørdag før en skovsneppevandring ved Goodenow Grove Nature Preserve. Kredit: Dale Bowman

Bob Bryerton underviser i skovsneppens glæder lørdag før en skovsneppevandring ved Goodenow Grove Nature Preserve.

Dale Bowman

Det slog mig. Han har set skovsneppe allerede den 20. februar og hørt hanner så sent som sidst i maj. Hunnerne holder fast og opdrager ungerne på egen hånd.

Som et urværk hørte vi den første peent, unk, unk, klokken 19:03, solnedgang.

Skovsneppe spiser regnorme, så de foretrækker fugtige jordområder eller vådområder, generelt på kanten af ​​skovklædte områder og børste. De ormespisende kan forklare deres ejendommelige slingregang, som er et hit på YouTube.

En ting, der hjalp, var, at Bryerton sagde, at vi kunne komme tættere på at trænge ind uden at skræmme dem, hvilket gør det lettere at se dem gøre deres ting.

Vi så den samme han gå gennem sekvensen med spiral-flue-spiral-land flere gange. Min kone talte mellem peents for at se, om der var en rytme eller grund. En gang fløj han lige igennem vores gruppe ved take-off, det afsluttende øjeblik for mig og min kone.

At lære i det fri er en videreført oplevelse,

For en gangs skyld sank tingene ind for mig på skovsneppe-himmeldans.

I søndags talte jeg med Kyle Danhausen om, hvad jeg havde lært, så mødte jeg ham mandag lige før solnedgang. En ting, der slog mig, var, hvor bemærkelsesværdigt ens bevaringshabitatet på hans gård lignede habitatet Bryerton holdt sin tur i ved Goodenow.

Klokken 19.16. Mandag, efter solnedgang, men stadig lys, hørte vi flere peents. Danhausen valgte en at fokusere på. Endnu en gang lettede den fugl klokken 7:23.

Danhausen var i stand til at plukke den ud af himlen, en flydende, forsvindende mørk prik. Endnu vigtigere var han i stand til at se den lande én gang. Flere flyvninger senere var jeg i stand til at nå min første landing på baggrund af det sidste lys i vest.

Det markerede første gang, at en af ​​os på egen hånd havde fundet og opdaget en skovsneppe i hele processen med deres bejlerritual.

At lære af en lærer eller mentor i udendørsaktiviteter er én ting, at gøre det på egen hånd er episk.

Da vi gik ud i mørket, sagde Danhausen: Det her er ret fedt.

Det var på tide.

Landskabet for at se skovsneppe mandag på Kyle Danhausens gård. Kredit: Dale Bowman

Landskabet for at se skovsneppe mandag på Kyle Danhausens gård.

Dale Bowman