Endnu en dag, endnu en politiskyderi. Kan vi ikke lade være med at lave sjov?

Vi må se i øjnene, at politiet er en afspejling af samfundet. De er ikke en separat virkelighed. De er Amerika.

Protester bryder ud over hele USA efter politiets skud på Daunte Wright

Protester, som denne den 12. april i Portland, Oregon, er blevet afholdt over hele landet siden politiets skud på Daunte Wright.

Foto af Nathan Howard/Getty Images

Som samfund ser vi den forfærdelige video af den politibetjent dræbte Daunte Wright , en ubevæbnet sort mand, under et trafikstop i forstaden Minnesota og fortælle os selv - igen - det er ikke hvem vi er .



Men de ord er løgn. Det er præcis, hvem vi er, og det er, hvad dette land har tilladt retshåndhævelse at blive, som det fremgår af den endeløse, mavevendende rutine med politi, der chikanerer, sårer eller dræber ubevæbnede sorte og brune mennesker.

Redaktionelle artikler

Hvis vi skal standse denne voldscyklus fra statens hænder - og ikke bare give ideen mundbeviselse - må vi endelig se i øjnene, at politiet er en afspejling af dette samfund. De er ikke en separat virkelighed. De er Amerika.

Politiet søskifte nødvendigt

Der var et tidspunkt for lidt over et århundrede siden, hvor arbejdere rutinemæssigt blev dræbt eller lemlæstet i kødpakningsprocessen. Arbejdere, der falder ned i maskiner eller falder i kar - det var bare omkostningerne ved at drive forretning.

Og da de blev fisket ud, var der aldrig nok af dem tilbage til at være værd at udstille, skrev Upton Sinclair i sin afsløring fra 1905 af Chicagos stockyards, The Jungle. Nogle gange ville de blive overset i dagevis, indtil alle undtagen knoglerne af dem var gået ud til verden som Durhams Pure Leaf Lard.

Men det amerikanske samfund nåede endelig til en forståelse, delvist takket være Sinclairs arbejde, at det var uacceptabelt at tillade ofring af liv på denne måde. Det var moralsk forkert. Kongressen og føderale og statslige tilsynsmyndigheder trådte ind og iværksatte sikkerhedsforanstaltninger, der uden tvivl har reddet tusindvis af arbejderes liv. En hel industri blev væsentligt ændret til det bedre fra kyst til kyst.

Amerikansk politi har brug for et havskifte af denne størrelsesorden og større. Men det er vi som samfund nødt til at gennemtvinge. Vi er nødt til at få det til at ske.

Vi kan bestemt ikke længere overlade det til politiet at gøre det selv. Kim Potter, Brooklyn Center, Minnesota, politibetjent, der dræbte Daunte Wright sidste søndag, er bevis nok på det.

Potter, der trådte tilbage tirsdag, hævder, at hun mente at bruge hendes taser at undertrykke Wright, men ved et uheld skød den 20-årige mand i brystet med sit Glock-tjenestevåben.

Det er en vederstyggelighed, at en 26-årig politiveteran ville forveksle en lys gul taser, som hun bar på sin venstre side, med en meget tungere Glock, som hun holdt i sin højre hånd og pegede på Wright ifølge en politivideo.

Potter, forbavsende nok, råber endda taser tre gange, før han affyrer sin pistol.

Et så ødelagt system som dette kræver mere end lidt patchwork. Det beder om en total rekonstruktion.

Daunte Wright blev skudt lige nord for Minneapolis, byen, hvor den tidligere politibetjent Derek Chauvin i øjeblikket står for retten for at have dræbt George Floyd, en anden ubevæbnet sort mand, sidste forår.

Og opfordringer til mere snævre tilgange til reformer - måske lidt bedre træning eller en justering af denne eller hin politik - forekommer os som latterlige. Især i dette tilfælde. Potter var en felttræningsofficer. I det øjeblik, hun dræbte Wright, var hun faktisk ved at bryde ind i en ny betjent.

Ikke kun rådne æbler

Et lige så absurd og refleksivt svar på den politivold, der tog livet af Wright, er at stemple de fornærmede betjente som rene dårlige æbler - afvigere. Hvor er vi trætte af den linje.

Lad os være ærlige: Hvad politiet gør dødbringende forkert, er ofte en del af en kultur i politiafdelinger - Chicagos inkluderet - især når det kommer til møder med sorte og brune mennesker.

Fra no-knock-ordrer, som overvældende bliver forkyndt i minoritetskvarterer for lavt niveau lovovertrædelser, til undertrykkende, militær taktik og udstyr, taler politiet alt for ofte om sig selv som besættere snarere end fredsbevarende.

Alt dette gør det modent for trafikstop at eskalere til vold.

I en anden politivideo, der går rundt nu, ses politibetjente i Windsor, Virginia, trække deres våben og pebersprøjte en 2. løjtnant fra den amerikanske hær, Caron Nazario, efter at have stoppet ham for angiveligt at have en manglende nummerplade på sin nye SUV.

Hvad sker der? Nazario, som er sort og latino og var iført trætheder, spurgte politiet. Jeg er ærlig talt bange for at komme ud.

Ja, det burde du være, kom ud nu! sagde en af ​​betjentene, Joe Gutierrez.

Gutierrez blev fyret, efter videoen af ​​trafikstoppet i december blev offentlig i denne uge.

Ja, fyr de dårlige betjente. Selvfølgelig. Men tror nogen helt ærligt længere, at det er løsningens egentlige hjerte? Kan vi ikke lade være med at lave sjov?

Og kan vi endelig sætte en stopper for hvordan betjente som Chauvin, Potter og Gutierrez bliver til?

Æbler bliver hurtigere dårlige i rådnende tønder.

Send breve til letters@suntimes.com .