Endnu et godt argument for at håndtere lav-niveau, ikke-voldelige lovovertrædere på en smartere måde

En ny undersøgelse fra National Bureau of Economic Research har fundet, at lavt niveau lovovertrædere, der er ikke retsforfulgt er mindre sandsynligvis vil begå en anden forbrydelse.

En mand blev dræbt og en anden såret i et skyderi 18. april 2021 i Austin.

Alt for ofte, har en vigtig undersøgelse fundet, at at tage den hårdeste tilgang til retsforfølgelse af lavtstående lovovertrædere bare gør tingene værre.

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

Som nation bruger Amerika alt for meget tid og penge på at forfølge småkriminelle, og vi kan ikke se meget fordel i det.



Mere end 80 % af alle straffesager, der behandles gennem landets retssystem, er forseelser - en hjemløs person, der håndterer uden for en kaffebar, en misbruger, der stjal $50 for at brødføde en narkovane - der stjæler hundredvis af timer i retshåndhævelsestiden, som kunne være bedre brugt på at efterforske mord, våbenforbrydelser og andre alvorlige, voldelige lovovertrædelser.

Og alt for ofte, som en vigtig nyhed analyse af næsten 15 års kriminalitetsdata har fundet, en alt for hård tilgang til retsforfølgelse af småforbrydere gør bare tingene værre. Ikke-voldelige, lovovertrædere, der er ikke retsforfulgt er faktisk mindre sandsynligvis blive anholdt for en anden forbrydelse inden længe.

Redaktionelle artikler

Den typiske påståede lovovertrædelse bliver tilsyneladende alt for ofte fanget i et strafferetssystem, der er dårligt rustet til at håndtere fattigdom, dårlig skolegang, psykisk sygdom og alle de andre sociale dårligdomme, der ligger til grund for så megen kriminalitet.

Udtalelse i denne uge

En ugentlig oversigt over meninger , analyse og kommentarer til problemer, der påvirker Chicago, Illinois og vores nation af eksterne bidragydere, Sun-Times læsere og CST Editorial Board.

Abonner

Eller måske mister den påståede gerningsmand sit job på grund af tid tilbragt i fængsler og retssale, kun for at ende med en domfældelse eller arrestation, der gør det sværere at finde det næste job.

På 185 dage - den gennemsnitlige tid, ifølge undersøgelsen, det tog at komme af med en ikke-voldelig sag om forseelse - kan der ske meget for at afspore et liv, der allerede vipper af sporet.

Et 14-årigt studie i Boston

Analysen fra National Bureau of Economic Research er baseret på data fra 2004 til 2018 om ikke-voldelige, ikke-skydevåbenrelaterede forseelser i Boston og dets forstæder.

Forskerne så på forskellene i udfaldet mellem sager, der blev retsforfulgt og dem, der ikke blev retsforfulgt, og konkluderede, at ikke-forfølgning af en ikke-voldelig forseelse fører til store reduktioner i sandsynligheden for en ny kriminel klage over de næste to år. Forskellen var især markant for førstegangsforbrydere.

Tiltalte, hvis sager blev henlagt, fandt forskerne, var 33 % mindre tilbøjelige til at blive arresteret igen inden for to år sammenlignet med dem, hvis sager blev retsforfulgt.

Tænk på det: Folk er mere tilbøjelige til at blive arresteret en anden gang, bare fordi de blev arresteret én gang.

Hvis vi har knappe retshåndhævende ressourcer, bør vi så fokusere dem på ikke-voldelige forbrydelser? Kimberley Smith fra University of Chicago Crime Lab sagde. Eller skal vi fokusere på forbrydelser, der faktisk skader mennesker og skader samfundet?

At finde alternativer

Analysen, som Frank Main fra Sun-Times rapporterede søndag, synes at være et stærkt argument til støtte for tilgangen til strafferetspleje, som Cook Countys statsadvokat Kim Foxx favoriserer, som har afvist at retsforfølge tusindvis af lavt niveau lovovertrædelser siden sin tiltræden i 2016. Foxx fortalte Main, at politiet - som i Chicago har bemyndigelse til at indgive anklager om forseelser uden den første godkendelse fra anklagere - hvis de skulle tage hensyn til resultaterne af undersøgelsen og udvikle flere politialternativer.

Vi er sikre på, at retfærdige mennesker forstår de moralske og praktiske argumenter for at hjælpe og rehabilitere, snarere end at retsforfølge, ikke-voldelige lovovertrædere. Foxx' kontor har målrettet flere ressourcer i de senere år til omledningsprogrammer for forseelser som forhindrer småforbrydelser i at tilstoppe retssystemet.

Men også politifolk har brug for flere og bedre muligheder. Som Foxx sagde: Hvis en betjent reagerer på en butiksejer, der vil have en fuld person væk fra fortovet, hvad er så alternativet?

Et sådant initiativ har været på arbejde, som en slags eksperiment, siden 2018 i Chicagos Garfield Park-kvarter på West Side, som betjenes af Harrison Police District. Og hvis en kommende U. of C. Crime Lab-evaluering af initiativet - Narcotics Alternative Diversion Program - finder, at det har været effektivt, opfordrer vi byen til at investere i dets udvidelse.

Våbenvold og narkotikahandel er almindeligt i Garfield Park, hvilket efterlader politiet uden mangel på alvorlig kriminalitet at håndtere. Alligevel, som Smith fortalte os, arresterede betjente en masse mennesker, brugte meget tid på at behandle folk for et gram heroin, alt imens skyderier fandt sted udenfor.

Afledningsprogrammet giver betjente mulighed for at sende personer, der er fanget med små mængder stoffer, til behandlingsprogrammer i stedet for at sigte dem for en forbrydelse. Indtil videre er 500 mænd og kvinder blevet omdirigeret til behandling. Dusinvis flere er gået ind på Harrison Police Station på egen hånd og anmodet om behandling, noget programmet tillader.

Hvordan ser reformen ud

Crime Lab-evalueringen vil se på, om programmet har reduceret sandsynligheden for, at nogen bliver anholdt igen, og om andre mere positive livsudfald, såsom at finde et arbejde, er steget.

Det, vi ser indtil videre, er opmuntrende, sagde Smith.

Dette, vil vi tro, er, hvordan strafferetsreformen i Chicago virkelig vil se ud.

Send breve til letters@suntimes.com