Esports arena dyrker et nyt marked inden for underholdning

30 millioner dollars venture nær McCormick Place lover en fordybende oplevelse i virtual reality.

En gengivelse af Surge, det planlagte $30 millioner center for e-sport på 2500-48 S. Wabash Ave.

En gengivelse af Surge, det planlagte $30 millioner center for e-sport på 2500-48 S. Wabash Ave.

Koo LLC

Scott Greenberg er overbevist om, at han begynder tidligt på noget nyt og stort.



Han er en ejendomsudvikler, og de er kendt for offentlige demonstrationer af tillid og proklamationer om, at det, de arbejder på, vil have en stor økonomisk indvirkning og muligvis gavne hele menneskeheden.

Bortset fra at det, de arbejder på, sjældent er unikt og umuligt kan matche hypen.

Greenberg planlægger dog noget i nærheden af ​​McCormick Place, som du ikke ser hver dag. Det kunne være banebrydende for en ny forretningsniche i Chicago, med betydelige jobmuligheder og muligheder for lokalbegivenheder.

Chicago Enterprise

Hans projekt er en e-sportsarena på 30 millioner dollars på 2500-48 S. Wabash Ave., der dækker 108.000 kvadratfod. Med sine godkendelser fra byen nu på plads, kan Greenberg begynde at lave byggeplaner. Han ønsker at begynde denne sommer med en åbning i efteråret 2022, forudsat at COVID-19-pandemien samarbejder.

Jeg tror, ​​det vil være godt i bakspejlet til den tid, sagde han.

Hvis ikke, vil han overveje at operere med reduceret kapacitet.

Relaterede

Ex-Chicago taxakonge, der solgte ejendom til Greenberg: Empire of mogul knyttet til Daley søn, eks-Trump fixer er smuldret

Hans anlæg vil være i to etager med en eksisterende bygning på 2540 S. Wabash Ave., renoveret og knyttet til nybyggeri mod nord. Det vil have en billetkapacitet på 1.040.

Dette er ikke til drop-ins; ligesom i United Center vil adgangen være begrænset til ansatte og billetindehavere.

Scott Greenberg, co-CEO hos Smash Interactive, som planlægger at udvikle Surge, en $30 millioner e-sportsarena på 2500-48 S. Wabash Ave.

Scott Greenberg

Sun-Times fil

Det er nogle oplysninger om et projekt, der allerede har været i nyhederne. Men for at værdsætte dens omfang, skal du kigge ind. Greenberg og Chris Lai - co-CEO'er hos Smash Interactive, selskabet dannet for arenaen - imødekommet med beskrivelser.

Forestil dig store etager til at strejfe rundt i virtual reality. Du ville blive udstyret med beskyttelsesbriller, en rygsæk og hvad end spillet kræver, såsom en tryllestav eller en legetøjspistol. (Ja, der vil være tale om vold.)

Det vil bruge teknologi, virksomheden har patenteret. Lai sagde, at det har været under udvikling i fem år hos hans firma Mass VR, som Smash har købt. Det blev afprøvet i et pop-up spillecenter i Skokies Westfield Old Orchard indkøbscenter, der fungerede før COVID-19. Et nøglepunkt var at sikre, at ingen deltagere blev køresyge. Lai sagde, at ingen gjorde det.

Et andet højdepunkt vil være en 30 x 75 fod LED-skærm over en live scene. De, der sidder i dette område, kan se elite- eller professionelle spillere konkurrere. Anden sal vil omfatte lounge og VIP-områder til at se handlingen nedenfor. Rundt omkring ville være kroge til private arrangementer, en afdeling til Smash Interactives kontorer og bar- og restaurantfaciliteter. Stedplanen beskriver også to studier til virtuel bjergbestigning.

Greenberg, præsident for Lincolnshire-baserede ECD, udvikler normalt hoteller, kontorer, lejligheder og indkøbscentre. Adspurgt om arenaen er hans mest usædvanlige satsning, sagde han: Ja, det er det. Dette er noget, der kan ændre verden.

Det lyder ikke så omfattende, hvis du tænker på, at e-sport trækker en større del af folks tid og underholdningskroner. Det globale esport-publikum er 474 millioner, sagde konsulentfirmaet Newzoo, og skulle være 577 millioner i 2024.

Lokalet, kaldet Surge, kan være vært for arrangementer for skoler og organisationer. Greenberg og Lai forudser en e-sportsturnering godkendt af Illinois High School Association, marts galskab på mainframes. En anden mulighed er træningssessioner for førstehjælpere. Projektet har støtte fra skoler og universiteter, der ser det som en ressource for studerende i spiludvikling.

Vi forsøger at skabe en oplevelse for folk, sagde Greenberg. Når de går til spillestedet, hvis de ikke ved noget om spillet, vil de vide noget om, hvad der foregår. Lai ser det som en forlængelse af Top Golf-forretningsmodellen, der bruger teknologi til at forbedre fysisk aktivitet.

Chris Lai, co-CEO hos Smash Interactive, som planlægger at udvikle Surge, en e-sportsarena til $30 millioner på 2500-48 S. Wabash Ave.

Chris Lai

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times fil

Massive esports-begivenheder er blevet afholdt på stadioner som United Center, Staples Center og Madison Square Garden, men Lai sagde, at der er et behov for mindre, specialbyggede spillesteder, der kan bruges konstant og med færre omkostninger, fordi udstyret allerede er indstillet op.

Selvom aktiviteten er spil, er det ikke betydningen af ​​ordet, der betyder hasardspil. Alle indsatser vil være private transaktioner, sagde Greenberg. Han sagde, at spil, der spilles, vil være populære, mainstream-produkter uden den lemlæstelse eller kvindehad, der har bragt kritisk opmærksomhed til industrien.

Lai er en iværksætter, som også er medstifter af red-light-kamerafirmaet SafeSpeed, som har været involveret i en offentlig korruptionsundersøgelse, der involverer aktiviteter fra en tidligere partner, der nu samarbejder med føderale myndigheder. SafeSpeed-tilknytningen var ikke et problem for byens embedsmænd, når de overvejede e-sportsarenaen. Dette er en helt anden stak af investorer og ejere, sagde Lai om Smash Interactive. Arenaen vil ikke kræve offentlige tilskud.

For byudvikling her er det noget nyt under solen. Fans kan have det sjovt og måske få noget motion.