Ethan Thompson styrer Loyola-modstanderen Oregon States opstigning til Sweet 16

Dette er Beavers' første turneringsoptræden siden 2016 og kun den anden siden 1990. Beavers har to gange nået Final Four, i 1949 og 1963.

Vi vidste, at det var i os, denne succes, sagde Oregon States Ethan Thompson. Vi forestillede os det fra begyndelsen.

Vi vidste, at det var i os, denne succes, sagde Oregon States Ethan Thompson. Vi forestillede os det fra begyndelsen.

John Locher / AP

Ethan Thompson forstod øjeblikket. Måske var det derfor, han ikke kunne lade være med at smile.



Oregon State's seniorgarde havde lige ført Beavers til en plads i Sweet 16, den seneste milepæl for et hold udvalgt til at slutte sidst i Pac-12 i starten af ​​sæsonen.

Vi vidste, at det var i os, denne succes, sagde Thompson med smilet på hans ansigt. Vi forestillede os det fra begyndelsen.

Oregon State, nr. 12, skal nu møde Loyola med ottende seede på lørdag (13:30, CBS-2) i Midwest-regionen i NCAA-turneringen. Vinderen får en plads i Elite Eight mod vinderen af ​​kampen mellem andenseedede Houston og nr. 11 Syracuse.

Relaterede

Søster Jean håber, at Loyola vil gøre comeback 'til toppen' af NCAA-turneringen

Hvordan elsker vi Loyola basketball? Lad os tælle måderne.

Loyolas Porter Moser - hvor længe bliver han alligevel? - er på vej ind i Brad Stevens territorium

Beavers er et af fire Pac-12-hold i Sweet 16, med selskab af sjetteseedede USC, nr. 7 Oregon og nr. 11 UCLA. Trojanerne står over for Ducks på søndag i den vestlige region, mens UCLA møder andenseedede Alabama i øst. Pac-12 har ikke vundet en NCAA-titel siden 1997 - den længste tørke for en større konference.

Men Beavers er måske gruppens mest overraskende.

De tjente en automatisk køjeplads i turneringen ved at slå Colorado 70-68 i Pac-12 turneringsmesterskabet. Derefter nedkæmpede de Tennessee med 70-56, deres første sejr i NCAA-turneringen siden 1982, før en sejr på 80-70 over nr. 4 Oklahoma State for at etablere kampen mod Ramblers.

Jeg er så taknemmelig for dette, sagde Thompson. Jeg har bare en følelse af, at jeg ikke vil have det til at stoppe.

Dette er Oregon States første turneringsoptræden siden 2016 og kun den anden siden 1990. Beavers har to gange nået Final Four, i 1949 og 1963. Sejren over Volunteers knækkede en taberrække på syv spil i turneringer.

For Thompson er dette en slags skæbne: Han kommer fra en basketballfamilie. Hans far, Stephen Thompson, er assistent i Oregon State's stab, og hans storebror er en Beavers-alun, som i øjeblikket spiller i Italien.

Den ældste Thompson spillede i Syracuse og var på holdet fra 1987, der spillede Indiana i NCAA-mesterskabet.

Bortset fra måske Beavers, var der få, der forudså den succes, de ville have denne sæson. Efter den dystre forudsigelse fra Pac-12's medier, droppede Oregon State tidlige kampe mod Wyoming og Portland - som kun gik 6-15 i år.

Helt ærligt, jeg vil tage de svære tab tidligt, fordi jeg synes, det lærte os en masse lektioner om, hvordan vi lukker kampe, og vi lukker kampe på det rigtige tidspunkt, sagde Thompson.

Træner Wayne Tinkle var enig.

Vi havde mange fyre skadet tidligt, da vi kunne begynde at træne. Jeg tror, ​​det var i de første 40 dage, vi kun havde syv dage, hvor vi havde hele vores hold til træning. Vi led af hårde tab, men vi smed aldrig håndklædet i ringen. Vi tvivlede aldrig på os selv, sagde Tinkle. Vi gør bare, hvad vi gør. Vi forbliver bare sultne og ydmyge, og vi fortsætter med at arbejde, og vi topper på det rigtige tidspunkt. Det burde ikke have været en overraskelse. Vi blev bare ved med at slibe det ud, da vi vidste, at vi ville komme til at spille vores bedste basketball, når det betyder mest.

Thompson, opkaldt til All-Pac-12-førsteholdet, havde i gennemsnit 15,3 point og 3,6 rebounds i den ordinære sæson, men han har forbedret sit spil i turneringen med et gennemsnit på 19,5 point og 8,5 rebounds.

Sidste år flirtede Thompson med at forlade skolen tidligt og prøve lykken i NBA-draften, men han trak sit navn tilbage to dage før deadline og besluttede at vende tilbage til Beavers til sit sidste år.

Han sagde, at Oregon State har udmærket sig ved at holde det enkelt og fokusere på det grundlæggende.

Vi tror på, at vi er i stand til at gøre store ting. Om det er at få et tiltrængt stop i forsvaret, at bryde pressen, tage sig af bolden, så tag det bare trin for trin, sagde Thompson. Hvis vi tager alle de rigtige skridt, vil de føre til sejre.