Evanston tager et lille, men historisk skridt fremad på Amerikas vej mod erstatning

Nationens første erstatningsudbetaling til sorte borgere søger at imødegå skader forårsaget af byens racistiske boligpolitik.

Evanstons erstatningsbekendtgørelse er udtænkt af Robin Sue Simmons, en rådmand i forstaden.

Evanstons erstatningsbekendtgørelse er udtænkt af Robin Rue Simmons, en rådmand i forstaden.

Kamil Krzaczynski / Getty filbillede

Evanston fortjener stor ære for at være den første amerikanske by, der begyndte at udbetale erstatninger til sorte borgere, og for at gøre det på en måde, der har potentialet til at blive en skabelon for andre byer og byer.



Forstadens lovgivere sidste uge godkendt et boligstøtteprogram på 400.000 USD rettet mod Black Evanstonians. Udbetalingen er den første, der kommer fra en større erstatningsfond på 10 millioner dollars, der blev oprettet i 2019. Tilskudsprogrammet er designet til at imødegå den skade, Black Evanston-beboerne led af forstadens diskriminerende boligpolitikker i løbet af det 20. århundrede.

Men i stedet for at udstede midler til efterkommere af amerikansk slaveri - noget erstatningsfortalere har søgt i de sidste 150 år - søger Evanston at gøre bod på sorte indbyggere, der led specifikt under en af ​​byens egne racediskriminerende praksisser.

Det er et lille skridt. Historien vil vise, at det har været kritisk.

Redaktionelle artikler

Det er ikke fuld reparation alene i dette ene initiativ, men vi ved alle, at vejen til at reparere uretfærdighed i det sorte samfund vil være en generation af arbejde, Evanston Ald. Robin Rue Simmons, leder af forstadens reparationsplan, fortalte WTTW . Det bliver mange programmer og initiativer og flere midler.

Lettelse for tidligere skader

Lige siden præsident Andrew Johnson afviste særlige feltordrer nr. 15 - militærordren fra 1865, der lovede at give nyfrigivne sorte mennesker 40 acres og et muldyr - har der været forsøg på at yde erstatning til de tidligere slaver eller deres efterkommere.

I 1890'erne oprettede Callie House, en sort kvinde, der var blevet slaveret, National Ex-Slave Mutual Relief, Bounty and Pension Association. House forestillede sig en bomuldsskat opkrævet mod sydlige plantager, som stadig fungerede efter borgerkrigen, som ville rejse hvad der svarer til 2 milliarder dollars i erstatninger.

Den føderale regering ville jage House i årevis og anklage hende for bedrageri, og organisationen døde.

Men ved at målrette bomuldsplantageejere søgte House at få de mest ansvarlige for slaveri til at betale for det, de havde gjort. I nogle henseender er det ikke ulig Evanstons nuværende indsats, hvor byen bliver holdt økonomisk ansvarlig for en række racistiske boligpolitikker, som forstaden har skabt eller tilladt, herunder at styre sorte boligkøbere væk fra overvejende hvide områder og lade Northwestern University nægte boliger. til sorte studerende efter Anden Verdenskrig.

Den diskriminerende boligpraksis var ikke kun moralsk forkert, men de påvirkede også de sorte menneskers økonomiske formuer negativt, idet boligejerskab var en vigtig vej til større rigdom.

Efterkommerne af sorte beboere, der boede i Evanston mellem 1919 og 1969, eller som blev udsat for boligdiskrimination efter 1969, ville være berettiget til at modtage $25.000 - til at blive brugt til reparationer i hjemmet eller som en udbetaling på et hus.

Vi er meget spændte på at se den første nationale direkte fordel af nogle af de skader, vi har måttet opleve fra fortiden, National Coalition of Blacks for Reparations in America, medformand Kamm Howard fortalte CBS News. Jo flere lokale initiativer, jo mere drivkraft er der på den føderale regering til at handle.

Ikke ægte erstatning?

Mens den føderale regering fortsætter med at kæmpe med spørgsmålet om erstatning, som det relaterer til slaveri, sender Evanston et budskab om, at stater og kommuner også har et ansvar for at rette op - konkret og indholdsmæssigt - for de specifikke racistiske synder fra deres fortid.

Bare forestil dig Chicagos potentielle vasketøjsliste med alt fra restriktive pagter til politibrutalitet til byfornyelse - hvad sorte folk hånligt kaldte Sort fjernelse på det tidspunkt - og til den bevidste overbelægning af klasseværelser i afroamerikanske kvarterer for at modstå skoleintegration i 1960'erne. Tusindvis af sorte Chicago-anere kan i dag bedrøvet huske, at de gik i skole i bærbare klasseværelser - dybest set trailere på skoleparkeringspladser - mens skriveborde blev ubrugte i hvide skoler på tværs af farvegrænsen.

Men Cicely Fleming, en sort kvinde, som var den enlige Evanston-ordfører, der stemte imod forstadens erstatningsplan, rejste et interessant punkt i sin dissens og advarede lokale regeringer mod en overdreven afhængighed af stærkt regulerede former for erstatninger, snarere end blot at foretage betalinger til dem, der er mest berørt, uden bindinger.

Jeg tror, ​​hvad vi godkendte. . . var et boligprogram, fortalte Fleming til CBS News show, Rød og blå. Når afroamerikanere - sandsynligvis mange amerikanere - når de tænker på erstatning, tænker vi normalt på holocaust eller japansk internering.

Nogle overlevende fra disse overgreb, og i nogle tilfælde deres efterkommere, modtog direkte kontanterstatninger, omend i for det meste symbolske eller symbolske beløb.

Evanstons første skridt er ikke uden sine svagheder. Men det er unægtelig historisk.

Send breve til letters@suntimes.com