Feds tager ikke hensyn til Emanuel-administrationens rolle i General Iron-bevægelsen

Embedsmændene beder om tusindvis af sider med dokumenter, da de udvider deres undersøgelse af den rolle, byen havde i at flytte den industrielle metalkværn fra nordsiden til sydøstsiden. Resultatet af undersøgelsen kan tvinge Chicago til at ændre sin praksis væsentligt.

Demonstranter samledes og holdt stearinlysvagt uden for rådhuset i sidste uge. Aktivister og medlemmer af lokalsamfundet kræver, at byen stopper flytningen af ​​et metalnedskæringsanlæg til Chicagos sydøstlige side.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

I begyndelsen af ​​maj 2018 sendte nogle af borgmester Rahm Emanuels topmedhjælpere hinanden en e-mail om deres bekymring over, at et par forskere fra University of Illinois i Chicago var ved at offentliggøre en undersøgelse, der viser den dårlige luftkvalitet omkring General Iron-metalnedbrydningsanlægget. i Lincoln Park.



Dr. Julie Morita, dengang byens kommissær for folkesundhed, forberedte sig på at mødes med forskerne. Hun holdt viceborgmester Robert Rivkin og Chicagos planlægnings- og udviklingskommissær David Reifman underrettet om udviklingen. Morita foreslog i en e-mail, der var stærkt redigeret af byens embedsmænd som svar på en anmodning om åbne registre, at gå til UIC's topchef for at gribe ind.

Du skal muligvis engagere kansleren, hvis du vil have det her stoppet, sagde Morita i sin e-mail med henvisning til UIC-kansler Michael Amiridis.

På det tidspunkt lavede byen planer for Lincoln Yards-projektet på mange milliarder dollar, og e-mails viste, at General Iron var en hindring for udvikleren Sterling Bay, som ønskede, at anlægget skulle lukkes ned. Metalkværnens mere end 20 acres langs Chicago-floden i Lincoln Park ligger ved siden af ​​Lincoln Yards-udviklingen.

Udvidelse af sonde

I sidste måned bad føderale efterforskere, der undersøgte klager over diskriminerende zoneinddeling og arealanvendelsespraksis fra byen, om detaljer om e-mail-tråden med Morita og andre, har Sun-Times erfaret. Embedsmændene beder også om potentielt tusindvis af sider med andre dokumenter, efterhånden som de udvider deres fokus for at se nærmere på den rolle, byen havde i at flytte en kilde til forurening, General Iron metal-nedbrydningsvirksomheden, fra North Side til Southeast Side .

Anmodningen viser embedsmænd fra det amerikanske departement for bolig- og byudvikling, besvare en klage af Southeast Side-samfundsgrupper, presser sig frem for at afgøre, om byen krænkede latino- og sorte beboeres borgerrettigheder i henhold til en føderal lov om retfærdig bolig for at hjælpe et hvidt samfund i Lincoln Park, hvor General Iron opererede i årtier. Resultatet af undersøgelsen kan tvinge Chicago til væsentligt at ændre praksis, især da de vedrører lokalisering af forurenende industrielle kilder i nærheden af ​​farvede boligsamfund.

Relaterede

Feds undersøger by efter borgerrettighedsklage indgivet af miljøgrupper

Feds bør undersøge byen for at flytte tung industri til kvarterer med lav indkomst, siger grupper

HUD-embedsmænd bad for nylig om en stor mængde dokumenter, inklusive fulde uredigerede e-mails og relateret korrespondance mellem nogle af Emanuels topløjtnanter, der diskuterede lufttestning, flytning og andre aspekter af General Irons drift i Lincoln Park på det tidspunkt, hvor byen arbejdede med udviklere på området. massivt Lincoln Yards-projekt, der i sidste ende ville skubbe en virksomhed ud, som dens naboer anså for at være generende.

Efter at have hjulpet med at lukke General Iron i Lincoln Park, overvejer borgmester Lori Lightfoots administration nu, om der skal udstedes en endelig driftstilladelse til, at virksomheden kan genåbne på 116th Street langs Calumet-floden. Spørgsmålet er så følelsesladet, at nogle Southeast Side-beboere og tilhængere iscenesætter en sultestrejke i protest.

General Iron har indstillet driften. i Lincoln Park.

Google

Som en del af deres borgerrettighedsklage , Southeast Side samfundsgrupper leverede mere end 260 sider med e-mails og anden korrespondance, de opnåede gennem frigivelser til HUD, inklusive tråden over UIC-luftforskning.

UIC-kansler Amiridis sagde, at han ikke blev kontaktet af byen.

At undertrykke forskningsresultater er i modstrid med vores institutions mission og til mine egne personlige værdier, sagde Amiridis i en erklæring tirsdag. Byens embedsmænd bad mig ikke om at forhindre UIC-forskere i at præsentere deres resultater, og jeg ville straks have afvist ideen, hvis de havde spurgt.

Forskerne præsenterede deres luftstudie, efter at Morita havde krævet et møde med dem på forhånd. Morita udsendte også en tilbagevisning af luftundersøgelsen, som fandt, at partikelforurening var koncentreret tæt på General Iron-stedet. Professorerne sagde, at undersøgelsen var et første skridt i retning af at bestemme de potentielle farer omkring bilen og metalknusningsoperationer.

I et interview sagde Morita, at hun var bekymret over videnskabens integritet.

Vi var bekymrede over, at dataene var ufuldstændige og kan blive misforstået af naboer, sagde Morita.

En af UIC-forskerne, Victoria Persky, sagde, at hun følte, at byen forsøgte at undertrykke forskningen, selvom hun ikke vidste hvorfor. Det var et meget stærkt pres, sagde Persky.

Rivkin svarede ikke på en anmodning om kommentar, og Reifman henviste spørgsmål til byen, som afviste at kommentere. Begge har forladt deres bystillinger. Emanuel afviste at kommentere.

Hundredvis af by-e-mails undersøgt

I de hundredvis af sider med e-mails, der blev sendt til HUD, diskuterede byens embedsmænd klager fra beboere om General Iron, luftundersøgelsen og webstedets relevans for Lincoln Yards-udviklingen.

I en e-mail til Reifman udtrykte Sterling Bays administrerende direktør Andy Gloor frustration og sagde, at Labkon-familien - de mangeårige ejere af General Iron og ejendommen, hvor den ligger - angiveligt ønskede for mange penge for deres jord.

Byen bliver spillet af [General Iron], og den kommer til at sprænge i dit ansigt, hvis de ikke lukkes hurtigt ned, sagde Gloor. Som beboer i Lincoln Park får jeg et andragende om ugen, og folk giver alle borgmesteren skylden.

Gloor afviste at kommentere.

Sultestrejken, der protesterer mod General Irons flytning til Southeast Side, har lagt pres på borgmester Lightfoot, som beslutter, om der skal godkendes en driftstilladelse, der er nødvendig for at åbne.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

E-mails viser også ugers koordinering mellem byens embedsmænd og repræsentanter for General Iron and Reserve Management Group lige før RMG annoncerede, at de ville erhverve den mangeårige Lincoln Park-virksomhed og flytte til South Side. Den aftale blev lukket, efter at Lightfoot-administrationen underskrev aftalen med RMG i september 2019.

I den seneste korrespondance med byen anmodede HUD også om:

• Dokumenter, der viser kommunikation mellem Emanuel- og Lightfoot-administrationerne.

• Ansøgninger og andre dokumenter vedrørende industrizoneinddeling fra 2010 til 2020, herunder de ansøgninger, der blev afvist. Også luftforureningskontrol tilladelser udstedt af byen fra 2015 til i dag.

• Optegnelser relateret til en aftale fra september 2019, som Lightfoot-administrationen underskrev med RMG, lige før den gennemførte sit køb af General Iron. Dette term sheet anlagde vejen for RMG til at flytte virksomheden til Southeast Side, herunder ansøgninger om nødvendige tilladelser og en aftale om at forlade Lincoln Park. HUD ønsker også dokumenter, der vedrører brugen af ​​sådanne aftaler, og beder om lignende term sheet-aftaler, der bruges til andre virksomheder.

Som en modtager af millioner af dollars i HUD-finansiering er byen forpligtet til at overholde føderal lov om fair-housing. HUD har indtil videre ikke vist nogen tegn på, at det trækker sig tilbage fra sin undersøgelse, hvilket er tilsluttet sig justitsministeriet . I et brev sendt til rådhuset i sidste uge signalerede U.S. Environmental Protection Agency, at det arbejder tæt sammen med HUD og foreslog, at byen søgte vejledning om tilladelse fra boligstyrelsen, som tidligere sagde Lightfoot bør ikke udstede tilladelsen indtil borgerrettighedsundersøgelsen er afsluttet.

Brett Chases rapportering om miljø og folkesundhed er muliggjort af et tilskud fra The Chicago Community Trust.

General Iron håber at flytte til land på den sydøstlige side.

Google Earth