General Irons flytning til South Side fik byløft, viser e-mails

E-mails viser topembedsmænd i Emanuel Administration, der har taget billeder af vigtige udviklinger i forurenerens overgang fra Lincoln Park.

General Iron er i gang med at lukke ned og rydde ud af Lincoln Park-stedet.

Dave Newbart/Sun-Times

Byens embedsmænd var tæt involveret for tre år siden i adskillige skridt, der førte op til den kontroversielle flytning af General Irons automakuleringsoperationer til Southeast Side, viser en gennemgang af hundredvis af sider med e-mails.



Indblandingen bag kulisserne med topembedsmænd fra tidligere borgmester Rahm Emanuels administration er nu blandt de aktiviteter, der undersøges i to føderale borgerrettighedsklager, der hævder miljøracisme da byen hjalp med at flytte en kilde til forurening ud af det hvide, velhavende Lincoln Park-kvarter til et latino-flertalssamfund i Chicagos 10th Ward, som allerede lider af dårlig luftkvalitet.

I det mindste fra begyndelsen af ​​2018 diskuterede de øverste embedsmænd i byen flytningen af ​​den forurenende virksomhed, og bemærkede endda en mulig flytning af 10. afdeling. En planlagt meddelelse om General Irons hensigt om at sælge sin 20-acre Lincoln Park-jord, eftertragtet af udviklere, blev standset på byens anmodning i løbet af den tid, så planerne kunne annonceres i fællesskab med byen på et senere tidspunkt. Virksomhedens repræsentanter kommunikerede ofte og planlagde personlige møder med topembedsmænd, viser optegnelser.

Lige før en meddelelse i juli 2018 om, at Reserve Management Group, som driver adskillige virksomheder på Southeast Side, ville erhverve General Iron og flytte dens aktiviteter, gik byens embedsmænd i gang med at koordinere pressemeddelelsen med virksomhedens repræsentanter.

Intet af dette var ud over det sædvanlige, sagde borgmester Lori Lightfoots administration fredag, der forsvarede Emanuel-æraens handlinger og tilføjede, at byen ikke havde nogen rolle i valget af placeringen for udvidelsen.

En miljøaktivist involveret i en af ​​borgerrettighedsklagerne kritiserede den tætte kommunikation mellem byen og General Iron.

Vi ser disse embedsmænd dengang og nu nægte at sætte Chicagos indbyggeres sundhed før forurenende industrier, sagde Olga Bautista, en Southeast Side community-arrangør.

Et stop General Iron-skilt sidder foran Gina Ramirez

Et stop General Iron-skilt sidder foran et hjem på den sydøstlige side af Chicago.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

E-mails, der er indhentet gennem anmodninger fra Illinois Freedom of Information Act, viser, at måneder før meddelelsen i juli 2018, så det ud til, at byens embedsmænd planlagde General Irons flytning sydpå og diskuterede ændring af bylovgivningen vedrørende metalnedskæringsoperationer og andre overvejelser.

Vi er nødt til at prioritere [en] standard for shreddere, sagde tidligere planlægnings- og udviklingskommissær David Reifman i en e-mail den 15. maj 2018 til medarbejderne og bemærkede den mulige flytning af 10. afdeling.

Blot et par dage før, 10th Ward Ald. Susan Sadlowski Garza fortalte en lille gruppe af samfundsmedlemmer på et møde, at højtstående medlemmer i borgmester Rahm Emanuels administration nåede ud til hende for at støtte flytningen af ​​virksomheden til hendes afdeling, ifølge fem personer, der deltog i mødet.

Deltagerne sagde, at Garza ikke så ud til at støtte flytningen på det tidspunkt. I juni så det dog ud til, at Garza var ombord og skrev til Reifman. Jeg vil gerne gøre General Iron til plakatbarnet for Den Grønne Økonomiske Korridor, en henvisning til et samfundsplanlægningsinitiativ for at bringe bæredygtig udvikling frem for at forurene industrien til området. Reifman sendte en e-mail til den tidligere viceborgmester Robert Rivkin og foreslog, at de videresendte hendes kommentar til General Iron.

Garza siger på trods af den kommentar, at jeg aldrig blev inkluderet i nogen af ​​koordineringen for at få dette til at ske.

Kommunikationen viser en aktiv rolle for Reifman og Rivkin. Senere i 2018 gennemgik Reifman endda en hensigtserklæring fra General Irons ejendomsmægler for den ejendom, der stadig ikke er blevet solgt. Reifman og Rivkin reagerede ikke på anmodninger om kommentarer.

Lightfoots administration overvejer stadig, om den skal udstede den endelige tilladelse, der er nødvendig for, at den nye skrotoperation kan åbne og har afviste, at det hjalp med flytningen siden han overtog tilsynet med spørgsmålet fra Emanuel Administration.

Lightfoots juridiske afdeling underskrev et to-siders term sheet i 2019, der udstikker en aftale mellem byen og virksomheden om dets afgang fra Lincoln Park og flytning til Southeast Side. I en føderal retsmøde sidste måned fremsatte en RMG-advokat en stærk påstand om, at der ikke var nogen regeringsrolle i flytningen.

Byen havde absolut intet at gøre med placeringen af ​​denne nye facilitet, sagde RMG-advokat David Chizewer i høringen. Byen spillede ingen som helst rolle i det. Nul.

Ald. Susan Sadlowski Garza (10.)

Ald. Susan Sadlowski Garza (10.)

Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times, Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

RMG afventer en bytilladelse til at åbne en ny operation på East 116th Street langs Calumet-floden, hvor virksomheden har eksisterende forretninger. Byen siger, at det ikke påvirkede den foreslåede udvidelse af RMGs eksisterende forretning, men anerkender den tidlige koordinering med virksomheden.

Som det er tilfældet med enhver virksomhed, der søger vejledning fra kommunen, mens de overvejer at udvide en eksisterende drift, indgår kommunen i samtaler med virksomhedslederen - i dette tilfælde General Iron og RMG - om spørgsmål som tidspunktet for ophør af operationer som en del af det foreslåede salg af aktiver, sagde byretsafdelingen i en erklæring.

Den nyhedsudgivelse i juli 2018 om fusionen annoncerede også, at Labkon-familien, som dengang ejede General Iron, ville beholde Lincoln Park-jorden og markedsføre den gennem en ejendomsmægler.

Familien Labkons havde planlagt at annoncere i marts 2018, at de satte jorden til salg - indtil byens embedsmænd standsede processen, viser e-mails.

General Irons daværende lobbyist Victor Reyes nåede ud til Reifman, Rivkin og andre embedsmænd i byen med begyndelsen på et udkast til en pressemeddelelse, der ville meddele den 23. marts, at jorden var til salg.

Tak, fordi du talte med mig i dag, sagde Reyes i en e-mail den 22. marts til Reifman. På din anmodning vil vi forsinke meddelelsen om den virksomhedsovergang og salg af fast ejendom, der skulle finde sted i morgen fredag ​​den 23. Vi ønsker at samarbejde om annonceringen med dig og det relevante bypersonale. Lad mig vide, hvornår vi kan tale for at blive enige om processen fremadrettet.

Den meddelelse kom først i pressemeddelelsen fra juli 2018 om RMG-aftalen. Reyes udsatte spørgsmål til byen, som sagde i en erklæring, som det ofte er tilfældet, at byen arbejdede i samarbejde med den private sektor vedrørende en begivenhed, der ville være af interesse og potentiel betydning for byens beboere, og som ville implicere byens reguleringsprocesser, såsom at tillade.

Reifmans involvering i jordtransaktionen fortsatte senere samme år. Efter at Labkons' ejendomsmægler havde udarbejdet en hensigtserklæring om salg af deres jord til Lincoln Yards-udvikleren Sterling Bay for næsten 98 millioner dollars, blev den sendt til Reifman, som delte brevet med Rivkin.

Næsten der, sagde Reifman i en mail til Rivkin.

Fantastisk - gør det virkeligt og lukker kæften på de flade jordbeboere, der bliver ved med at insistere på, at GI ikke bevæger sig, svarede Rivkin med henvisning til beboere i Lincoln Park, der anså General Iron som en plage, men tvivlede på, at det ville flytte sig eller blive lukket ned.

Selvom General Iron har stoppet driften i Lincoln Park, er jorden stadig ikke solgt.

Brett Chases rapportering om miljø og folkesundhed er muliggjort af et tilskud fra The Chicago Community Trust.

General Irons Lincoln Park-placering set i slutningen af ​​sidste måned.

Dave Newbart/Sun-Times