Hideki Matsuyama tager fire-takts føringen til sidste runde af Masters

Matsuyama spillede de sidste otte huller på 6 under par og vendte et underskud på to skud til en føring på fire skud.

Hideki Matsuyama skød en 7-under-par 65 i lørdags, ugens første bogey-fri runde ved Masters.

Hideki Matsuyama skød en 7-under-par 65 i lørdags, ugens første bogey-fri runde ved Masters.

Gregory Bull / AP

AUGUSTA, Ga. - Stormene, der stoppede spillet i lidt mere end en time lørdag ved Masters, var forventet. Mesterværket leveret af Hideki Matsuyama efter pausen var det ikke.



Matsuyama spillede de sidste otte huller på 6 under par og vendte et underskud på to skud til en føring på fire skud. Med fire fejlfri udsving og tre putts sent på de bagerste ni hos Augusta National gik han fra en del af et logjam på ranglisten til at blive den første japanske spiller, der vandt en major.

Det sidste touch var en fremragende par-redning fra 25 yards efter 18. green til en 7-under 65, den eneste bogey-fri runde i denne uge ved Masters.

Jeg ville ikke have troet det, sagde Matsuyama gennem sin tolk. Men jeg spillede godt i dag. Og min spilleplan blev gennemført, og forhåbentlig kan jeg i morgen fortsætte god form.

Det hele startede i hans bil, hvor den 29-årige ventede stormforsinkelsen ud. En del af tiden spillede på hans telefon. Han tænkte også på sit sidste skud, en køretur ind i træer lige for den 11. fairway.

Under regnforsinkelsen regnede jeg bare med, at jeg ikke kan ramme noget værre end det, sagde Matsuyama. Og så måske det lettede noget pres. Jeg ved ikke. Men jeg ramte godt, da jeg kom ind.

Matsuyama var på 11 under 205, fire skud foran Xander Schauffele (68), Justin Rose (72), Marc Leishman (70) og Masters rookie Will Zalatoris (71).

Det var 10 år siden, da Matsuyama første gang spillede i Masters som Asien-Stillehavsamatørvinderen. Han lærte, at han kunne håndtere Augusta National som den eneste amatør, der klarede cuttet i 2011, og sluttede på samme score (1-under 287) som forsvarende mester Phil Mickelson.

Nu kommer den rigtige test.

Hvis Hideki spiller godt, kan han vel styre sin egen skæbne, siger Leishman. Men der kan ske meget her omkring. Jeg har set, hvad der kan ske. Jeg har selv haft dårlige runder her, og jeg har haft gode runder. Du kan lave fire skud ret hurtigt, men du skal gøre mange ting rigtigt for at gøre det.

Matsuyama gjorde stort set alt rigtigt, og startede med sit første skud efter forsinkelsen - et 7-jern, han slog under træerne og ind på en 11. green, der blev lidt bremset af fugten til 20 fod for birdie.

Efter sin birdie fra 10 fod den 12. kom Augusta National til live. Forestil dig brølene, hvis der havde været fuld kapacitet af tilskuere.

I en sekvens, der ikke tog mere end to minutter, løb Schauffele i et 60-fods eagle-putt på tværs af 15. green for et kort øjeblik at udligne føringen på 7 under; tilbage på 12. lavede Rose et 25-fods putt til sin første birdie siden andet hul, hvilket gav ham føringen på 8 under.

Det varede, så længe det tog Matsuyama at indkassere sit 5-jern til det 15. ved at lave et 5-fods eagle-putt for at nå 9 under, hans første gang i føringen. Og ingen kunne følge med.

Jeg har spillet med føringen hele ugen, og der har åbenbart været en time, hvor Hideki på en måde har rykket sig derud foran, sagde Rose. Alle de fyre, der jagter på 7 under par, er alle i stand til det lille løb, Hideki har haft. Så det hele er på højkant i morgen.

Matsuyama fulgte efter med et 8-jern til 5 fod til forreste højre hylde på par-3 16. for birdie, og hans pitching wedge til den bagerste pin på 17. havde spin nok til at sætte sig 10 fod fra hullet til en anden.

Corey Conners havde en hole-in-one på nr. 6 i en 68'er og var på 6 under 210. Jordan Spieth var inden for to skud fra føringen trods en dobbelt bogey på syvende hul, men han kunne ikke holde trit og skød 72 for at falde seks skud bagud.

Matsuyama vil spille i den sidste gruppe med Schauffele, et behageligt par. Schauffeles mor er opvokset i Japan, og han taler nok japansk til at dele et par grin med Matsuyama under lørdagens parring.

Det vil ikke fjerne alt presset. En major er på vej, og ingen anden bane end Augusta National er i stand til at servere overraskelser.

Matsuyamas enlige skud på en major var på Quail Hollow i 2017 PGA Championship, da han var et skud bagud med tre huller at spille og missede et afgørende parputt. Han var i tårer efter den runde, en spiller under enormt pres i det golfgale Japan.

Matsuyama var ikke den første japanske stjerne i sin generation - det var den nære ven Ryo Ishikawa - men han er langt den mest dygtige. Matsuyama har 14 sejre på verdensplan, fem på PGA Touren. Han er nået så højt som nr. 2 i verden.

Han kan sjældent gå nogen steder på PGA Touren, uden at et dusin eller flere japanske medier følger med. Deres antal er begrænset i år på grund af COVID-19 rejserestriktioner.

Det er stadig svært at være foran medierne. Det er ikke min yndlingsting at gøre, sagde Matsuyama gennem sin tolk. Det har været meget mindre stress for mig. Jeg har nydt denne uge.

En sejr ville give Japan et sejr i denne uge. Tsubasa Kajitani vandt Augusta National Women's Amatør i lørdags.

Jeg kunne ikke se det. Jeg spillede i sidste uge i Texas, sagde Matsuyama. Det var fantastisk. Jeg håber, jeg kan følge i hendes sted og gøre Japan stolt.