Hold vandpriser overkommelige i Illinois ved at tænke to gange på privatisering

Virksomheder tjener store overskud ved at opkøbe offentlige vandsystemer og hæve regninger.

Sun-Times billede

I Chicago er borgmester Lori Lightfoot og andre blevet klar over, at man ikke med vilje kan lukke for vandet for folk, der bare ikke kan betale. I juli lancerede Lightfoot et program, der skal hjælpe folk, der har problemer med at betale deres vand- og kloakregninger i byen.

Andre steder i staten går det desværre i den modsatte retning. Private virksomheder tjener store overskud ved at opkøbe offentlige vand- og kloaksystemer og hæve vandregningerne. Folk, der ikke kan betale regningerne, kan få lukket for deres vand. Fordi vandsystemer er et monopol, har forbrugerne ingen andre steder at henvende sig.



Redaktionelle artikler

Denne tendens er dårlig for kunder, lokalsamfund og staten. Alt for ofte indser lokale embedsmænd og vandkunder ikke de langsigtede omkostninger, før det er for sent.

Fornuftig lovgivning, som vi støtter, er blevet indført i Parlamentet og Senatet for at kræve en folkeafstemning, før et offentligt vandsystem kan sælges. Husets lovforslag blev mandag forelagt et underudvalg. Senatets lovforslag er endnu ikke blevet hørt.

Selvom lignende lovforslag i tidligere sessioner har slået fejl, giver folkeafstemninger perfekt mening. Når noget så vigtigt som salg af et offentligt vandsystem er på spil, bør processen være åben og gennemsigtig med et aggressivt engagement fra lokalsamfundet. Beboerne skal kunne træffe velinformerede beslutninger.

Privatisering på tværs af staten

En grund til, at lovgiver ikke har handlet, er, at salg af vandsystemer simpelthen ikke er på radarskærmene hos de mange lovgivere, hvis bestanddele er tilstrækkeligt betjent af kommunale systemer. Alligevel er salg af vandsystemer sket fra den sydlige spids af Illinois til den nordlige grænse, herunder i nogle Chicago-forstæder. Det er tidligere tid, vi var opmærksomme.

Private vandselskaber opgraderer aldrende vandsystemer i samfund, der føler, at de ikke har råd til at gøre det selv. Det er deres store salgsargument. Men i henhold til en lov fra 2013 har de private virksomheder lov til at hæve priser ikke kun nok til at dække deres omkostninger, men også til at bygge en killing til at købe yderligere vandsystemer. Det efterlader nogle mennesker med regninger så oppustede, at de er bange for at åbne deres vandhaner.

I sidste ende skal kunderne også betale for et afkast til investorer i de private virksomheder og selskabsskatter. Det er omkostninger, som Illinois Commerce Commission har vurderet som rimelige, men som kunder af kommunale systemer ikke skal betale.

I stedet for at sælge deres vandsystemer, ville en klogere tilgang for små samfund være at danne regionale vanddistrikter eller indgå samarbejdsaftaler, der giver dem mulighed for at fange den skala, de har brug for for at opgradere deres vandsystemer til en overkommelig pris. Penge til at hjælpe med at opgradere offentlige vandsystemer er inkluderet i præsident Joe Bidens nødhjælpspakke på 1,9 billioner dollar, den amerikanske redningsplan.

En gang solgt, altid solgt

Når et vandsystem er solgt, vil de nye ejere er næsten altid uvillige til at sælge det tilbage af en eller anden grund, og byer ender typisk med at forfølge et eminent domæne i retten. Kommunen skal bevise, at kommunalt ejerskab er i offentlighedens interesse og betale en pris fastsat af retten. Intet system er nogensinde blevet tilbagekøbt i Illinois, selvom samfund - især Peoria - har prøvet.

[Salget af et offentligt vandsystem] er næsten irreversibelt, fortalte Jan Beecher, direktør for Institute of Public Utilities ved Michigan State University, os. At sælge et vandsystem er en meget stor beslutning.

Private vandselskaber har i deres investorrapporter åbenlyst adresseret deres bestræbelser på at få vedtaget lovgivning for at lette salg af offentlige vandsystemer. I Illinois har private virksomheder opnået rekordoverskud, siden 2013-loven blev vedtaget, sagde John Connor, D-Lockport, som fremlagde Senatets lov om at kræve en folkeafstemning.

Udtalelse i denne uge

En ugentlig oversigt over meninger , analyse og kommentarer til problemer, der påvirker Chicago, Illinois og vores nation af eksterne bidragydere, Sun-Times læsere og CST Editorial Board.

Abonner

Illinois kommer til at være på forkant med vandprivatiseringer, da disse virksomheder investerer millioner og millioner og millioner mere [for at købe systemer], fordi der ikke er nogen risiko, sagde Connor.

Pacing samler op

Siden 2013 har profitvirksomheder købt 34 offentlige vandanlæg i Illinois, og tempoet stiger ifølge Citizens Utility Board.

Sidste år rapporterede American Prospect, at private vandselskaber i Illinois opkræver 95 % mere i hele staten end kommunale systemer.

Ligesom andre grundlæggende infrastruktursystemer har mange aldrende vandsystemer i hele staten behov for opgraderinger. Men at forfølge disse opgraderinger på en måde, der truer med uoverkommeligt at øge prisen på en af ​​livets mest basale fornødenheder - vand - er en stor fejltagelse.

Send breve til letters@suntimes.com .