Hvordan kan Ramblers, fans lide den nr. 8 frø nu?

Tager du et nr. 1 frø? Statens flagskibsskole? Et sted, der ikke ruller velkomstmåtter ud til den slags spillere, der ender i Rogers Park? Måske er den eneste måde at toppe alt det på at vinde det hele.

Loyolas Cameron Krutwig føler det uundgåelige, mens Illinois

Loyolas Cameron Krutwig føler det uundgåelige, mens Illinois' Ayo Dosunmu også gør.

Paul Sancia/AP

Det tog ikke engang før den første tv-timeout.



Var topseedede Illinois simpelthen for meget for Loyola? Var de ottende-seedede Ramblers blevet uigenkaldeligt forurettet af NCAA Tournament-udvælgelseskomitéen? Ville det ikke være så meget bedre, hvis denne matchup fandt sted en runde eller to nede ad vejen?

Tre små minutter besvarede disse spørgsmål. Det var alt, der skulle til, for at Ramblers skulle gå op 9-2 søndag i Indianapolis. Seniorcenteren Cameron Krutwig fangede Illini med et lille venstrespringsskud, en kurv på et lob og en hopkrog over 7-fodsspilleren Kofi Cockburn, før de overhovedet vidste, hvad der ramte dem. Braden Norris tilføjede en treer, og den blev skåret til kommerciel, og - hellige Moses - her går vi med et spil, vi alle kommer til at huske i lang tid.

Relaterede

Loyola-studerende fejrer sejren over det topseedede Illinois ved at storme street: 'Vi kan ligesom tage krav på Illinois nu'

Loyola forstyrrede nr. 1-seedet Illinois 71-58 i anden runde af NCAA-turneringen

Loyola fanger Dwyane Wades opmærksomhed: 'Enhver har søster Jean info!'

Loyola (26-4) er ude til Sweet 16 efter et 71-58-forstyrrelse af Illinois (24-7). Ramblers blev ved med at forsvare, blev ved med at udføre deres angreb, blev ved med at tro og blev ved med at komme. Illini blev banket i hælene, kunne ikke komme sig helt og aldrig - gentag, aldrig - formåede at stoppe med at blive udspillet.

Det er utroligt, hvad der sker, når man får en gruppe unge mænd, der tror, ​​sagde Ramblers træner Porter Moser.

Mange Loyola-tilhængere ønskede ikke dette spil, mente ikke, at det var rigtigt. Ikke i runde 2. Men kan nogen af ​​dem forestille sig ikke at have det nu?

Vi fik en 8 frø, sagde Krutwig. Det er bare den hånd, vi fik. Vi føler, at vi er et af de bedste hold i landet.

Relaterede

Underdog vs. underdog: Oregon State næste gang for Loyola

For ikke længe siden ville et Ramblers-hold, der nåede Sweet 16, have været chokerende i sig selv. Men det er vi forbi nu. Final Four-løbet i 2018 er i bøgerne. Et andet - af hvad der måske er et endnu bedre hold - er godt undervejs.

Vi har arbejdet så hårdt hele året for at komme til dette punkt, for at klare turneringen, for at konkurrere mod de bedste, sagde Krutwig. Hvis du vil være den bedste, skal du slå den bedste.

I sin bøn før spillet med holdet bad den 101-årige præst, søster Jean Dolores Schmidt, om, at hendes drenge hurtigt kunne sætte en byge af point på tavlen og gøre vores modstandere nervøse. Nå, hun klarede det. Illini, der kom ind med en svævende vinder fra en Big Ten Tournament-titel og en første runde-kamp mod Drexel, fik ikke Cockburn i gang tidligt og fik aldrig den amerikanske Ayo Dosunmu eller seniorgarden Trent Frazier i gear.

Hvis Illini ikke var nervøse, gjorde de et godt stykke arbejde med at narre alle, der så på. De visnede over for Loyolas nationalt nr. 1-rangerede forsvar og faldt gentagne gange i deres egen defensive ende. Krutwig var overalt på én gang med 19 point, 12 rebounds, fem assists og fire steals. Cockburn hang med med 21 point, men junior Dosunmu - i det, der næsten helt sikkert var hans sidste collegekamp - havde ringe positiv indflydelse i 38 af hans værste minutter i sæsonen.

Dosunmu blev strippet af den defensive stopper Lucas Williamson og Krutwig på back-to-back-besiddelser nær slutningen, da Illini desperat forsøgte at komme tilbage. Derefter var der ikke andet tilbage end urets forfærdelige slibning og den brændende smerte, der medførte hvert kryds til et Illini-hold, der var forrygende, enormt sympatisk og tilsyneladende af mesterskabskaliber. I college-basketball er March en meget vægelsindet elskerinde.

Jeg føler bestemt, at jeg svigtede mit hold i dag, sagde Dosunmu, men jeg kan klare det. Jeg kan godt tage kritikken.

Der burde ikke være for meget af det. Dosunmu er spilleren, der ledede programmets stigning fra dybden under træner Brad Underwood. Han førte med et godt eksempel - i fitnesscentret hver dag, i eller uden for sæsonen, lavede sin krop om og satte skud, indtil han var en superstjerne, der kom til live. Og da det var slut, krammede han alle sine holdkammerater, inden de forlod banen, og bad dem holde hovedet højt.

Hans trøje vil hænge i vores spær en dag, sagde Underwood.

Men parenteserne tilhører - igen - Ramblers. I lidt længere tid gør staten Illinois det også.

Williamson, en senior, spillede en af ​​sine bedste kampe. Sophomore Marquise Kennedy var et uventet vidunder fra bænken. Der var mange bidrag og øjeblikke, der lagde op til en sejr, der var endnu større og bedre end nogen opnået af 2018-holdet.

Tager du et nr. 1 frø? Statens flagskibsskole? Et sted, der absolut ikke ruller nogen velkomstmåtter ud til den slags spillere, der ender hos Loyola?

Måske er den eneste måde at toppe alt det på at vinde det hele.

Mosers første kamp som træner kom i november 2011 i Illinois. Det var det første af mange blowout-tab i en 7-23 sæson. Det var sidste gang, skolerne mødtes indtil søndag.

Det betyder meget for Loyola, hvor vi var, hvor vi er nu, sagde Moser. Og vi er ikke færdige.