Illinois har størrelsen, stjernerne og al hypen, men der skal alt det og mere til for at slå Loyola

Ramblers er ingen Askepot. Der er ikke noget fantastisk ved at vinde 20 kampe med tocifrede scoringer på én sæson. Kun et hold, der ved, hvordan man vinder og er ude efter blod, klarer det.

Big Ten Men

Curbelo, Dosunmu og Cockburn vil have hænderne fulde med Loyola.

Foto af Justin Casterline/Getty Images

Kan vi begynde med Charles Barkleys tåbelighed? For det burde vi virkelig.



En studieanalytiker fra NCAA Tournament, hvis pjat i luften længe har gjort det klart, at han ikke bruger et øjeblik af sin fritid på at se collegekampen, Barkley gik af sporet fredag ​​i hans ros til Illinois-vagten Ayo Dosunmu.

Husk at Dosunmu er en af ​​de bedste spillere i landet. Han er Illinois 'første førstehold nogensinde All-American. Den NBA-bundne tidligere Morgan Park-stjerne gik stort med 17 point, 11 rebounds, seks assists og tre steals i en åbningsrunde-kamp mod Drexel. Men stadig.

Jeg synes, han har en fantastisk krop, begyndte Barkley.

OK, det er sandt. Dosunmu har skulpturelle skuldre, lange arme, rigelig kraft og ubestridelig hurtighed. Selvom han efter alle tegn kun er et menneske.

Så længe jeg har været omkring basketball, fortsatte Barkley, mødte jeg kun fem til 10 mennesker, der [som Dosunmu] kan løbe fra alle, kan springe ud over alle og er virkelig stærke. Det er en svær kombination at få sådan en krop.

Så hårdt gik Barkley derefter all-in på sin useriøse udflugt ved at nævne navne. Han sammenlignede Dosunmus fysiske dygtighed med – er du klar til dette? - Michael Jordan, Scottie Pippen og Kobe Bryant. Åh, og LeBron James også.

Nå, okay, så. Det ser ud til, at Loyola ikke kun går imod en nr. 1-seedet modstander i Illinois i sin anden runde matchup søndag i Indianapolis. Loyola går imod en af ​​de største atleter, der nogensinde har gået på jorden.

Skal Ramblers bare give op, før kampen mod Midwest Region-favoritterne overhovedet starter?

Dosunmu er en vidunderlig spiller. Holdkammerat Kofi Cockburn - snak om en krop - er en andenholds All-American og en af ​​de bedste 7-footers derude. De er omgivet af kvalitetsspillere, især firestjernede førsteårsvagter Adam Miller, også fra Morgan Park, og den blændende Andre Curbelo. Intet hold spiller hårdere eller er sjovere at se.

Illini, vindere af otte i træk, har sat pedalen helt ned, vundet en Big Ten Tournament-titel, taget på en national titel-eller-bust-mission og skabt en verden af ​​hype omkring dem. Det hele er rigt fortjent.

No. 8 seedet Loyola har på den anden side et uspektakulært udseende tredjeholds All-America center i Cameron Krutwig, en flok andre spillere, de fleste fans rundt om i landet aldrig har hørt om, og en 101-årig nonne, som — velsigne hende — bidrager kun til den almindelige opfattelse af denne skole og hold som en elskelig underdog.

Men er der virkelig så meget, der adskiller Illini fra Ramblers?

Hvis for eksempel Cockburn ser langt mere ud end Krutwig, fra den tårnhøje højde til musklerne på musklerne og navnet på en skole med 50.000 elever på brystet, betyder det så virkelig, at Ramblers ikke kan udspille Illini?

NCAA-turneringen afslører alle muligheder. Sådan taber Ohio State til Oral Roberts i første runde. Det er sådan, Purdue taber til North Texas. Sådan opstår sådanne resultater hver eneste turnering, hvilket gør det til sådan en magisk, berusende begivenhed.

Men Loyola er ingen Oral Roberts eller North Texas. Loyola er ingen Askepot. Der er ikke noget fantastisk ved at vinde 20 kampe med tocifrede scoringer på én sæson. Kun et hold, der ved, hvordan man vinder og er ude efter blod, klarer det.

At se to rangerede hold gå på det for at få en billet til Sweet 16, det er fantastisk for staten, sagde Ramblers træner Porter Moser. Vi har respekt for dem, vel vidende, at de er et af de bedste, hotteste hold i landet. Men vi har selv vundet 18 ud af 19 og ser frem til matchup, ser frem til muligheden. Det er fantastisk til basketball.

Det bliver to fantastiske timer, uanset hvilket hold der vinder.