Illinois lovgiver skal sætte gang i etiske reformer for forsyningsselskaber

Reformen er forsinket, som sidste års ComEd-skandale gjorde det klart.

Thomas Frisbie/Sun-Times

Illinois er mere end klar til en reform af etisk nytte.

I juli sidste år indgik ComEd en udskudt føderal retsforfølgelsesaftale, hvori elselskabet betalte 200 millioner dollars og indrømmede en langvarig ordning, der involverede job og kontrakter for at påvirke allierede af den tidligere huspræsident Michael Madigan. Reformatorer siger, at ordningen illustrerede forsyningsselskabers overdimensionerede evne til at forme statens lovgivning gennem årene på en måde, der har kostet forbrugerne milliarder af dollars.



Redaktionelle artikler

Hvis der er noget, som ComEd har vist, så er det, at der er et tvingende behov for bedre ansvarlighed og reform i forsyningsreguleringssystemet i Illinois og i den måde, hvorpå forsyningslovgivningen bliver besluttet af lovgiver, Howard A. Learner, administrerende direktør for Miljøpolitik & Jura Center, fortalte os i fredags.

Vi er enige. At reformere den måde, hvorpå den lovgivende forsamling vedtager forsyningslovgivning og fører tilsyn med renteforhøjelser, er længe ventet. Guvernør J.B. Pritzker sagde det samme i august sidste år, da han lovede: Deres dage med overdreven indflydelse på processen er ved at ende.

Nu skal Pritzker og den lovgivende forsamling følge op.

Sammen med andre energiregninger, der er blevet præsenteret denne session, rykkede en stor en med titlen Clean Energy Jobs Act ud af udvalget i sidste uge med et stærkere etisk sprog for forsyningsselskaber, herunder at permanente de ansættelses- og lobbyreformer, ComEd gik med til i løbet af sin levetid. aftale om udskudt retsforfølgning og installation af en uafhængig monitor på hver af statens forsyningsselskaber.

Torsdag annoncerede AARP Illinois, Illinois Public Interest Research Group og Environmental Law & Policy Center oprettelsen af ​​en ny koalition, Take Back Our Power, for at presse på for en række reformer.

Blandt disse reformer, hvoraf nogle overlapper med dem i CEJA, er: at returnere noget af det overskydende overskud ComEd opnåede gennem sin ordning til skatteyderne; at gennemføre en grundig, uafhængig undersøgelse af ComEd; at forbyde politiske donationer fra regulerede forsyningsselskaber og genskabe tilsynsmyndigheden fra forsyningsmyndigheder, som er blevet chippet væk gennem tiden.

Udtalelse i denne uge

En ugentlig oversigt over meninger , analyse og kommentarer til problemer, der påvirker Chicago, Illinois og vores nation af eksterne bidragydere, Sun-Times læsere og CST Editorial Board.

Abonner

Illinois bør også stoppe med at garantere overskud til forsyningsselskaber gennem automatiske renteforhøjelser. ComEd har nydt godt af såkaldte formelsatser, en del af Energy Infrastructure Modernization Act, der blev vedtaget i 2011, som gjorde det lettere for ComEd at opkræve mere for elektricitet uden at gå foran Illinois Commerce Commission. Illinois PIRG siger, at formelpriserne har hævet ComEd-leveringsraterne med 37 % og opfostret forsyningsselskabets pengepung til en værdi af 5 milliarder dollars.

Repræsentanter for forsyningsselskaber siger, at de har brug for formelsatser, fordi deres aktionærer ønsker vished. Men gør alle ikke?

Illinois har ambitiøse planer om at lede mere vedvarende energi ind i sit elnet og samtidig elektrificere flere af sine transport- og byggesektorer, som vil have brug for milliarder af dollars i investeringer. Pengene til at gøre det skal bruges fornuftigt.

Ja, den lovgivende forsamling skal behandle budgettet og andre komplicerede spørgsmål i denne session. I sidste ende er Illinois dog nødt til at vedtage en større energiregning, og den regning bør omfatte ansvarlighed og etiske reformer for forsyningsselskaber.

Relaterede

En grønnere energifremtid for Illinois afhænger af en smartere måde at godkende ComEd-renteforhøjelser på

Illinois lider, fordi energiregningen er forsinket

Med ComEd på sidelinjen, har en stærk ren energiregning sin bedste chance i årevis

Send breve til letters@suntimes.com .