Jurysager i straffesager genoptages i Cook County

Med coronavirus stadig på forkant af mange menneskers sind, sivede potentielle nævninge ind i Leighton Criminal Courthouse mandag morgen med en blanding af angst og frygt.

Leighton Criminal Courthouse.

Juryudvælgelsen startede mandag i Leighton Criminal Courthouse for første gang i et år.

Sun-Times fil

Jurysager blev genoptaget i Cook County Circuit Court mandag mere end et år efter, at domstolene lukkede ned på grund af coronavirus-pandemien.



Med tanker om COVID-19 stadig på forkant af mange menneskers sind, sivede potentielle nævninge ind i Leighton Criminal Courthouse mandag morgen med en blanding af angst og frygt.

Havde jeg lyst til at komme? Nej. Men måtte jeg komme? Ja, sagde Suzana Ristov, 39, før hun gik ind i retsbygningen. Det er sådan set der, jeg er.

Cathy Kattner sagde, at hun havde ekstra masker, håndsprit og servietter med til retssalen for at holde sig sikker.

Jeg er meget nervøs for at være her, sagde Kattner, der er førskolelærer på Sankt Benedikt i Nordcenter.

Cathy Kattner, en førskolelærer på St. Benedict Preparatory School, sagde, at hun var bekymret for coronavirus efter at være blevet indkaldt til jurytjenesten.

Madeline Kenney/hjemmeside

Nogle var ikke klar over, at de var blandt de første jurypuljer siden marts 2020.

Jeg var overrasket over at høre, at de ikke allerede var åbne. Jeg mener, det har været lang tid for nogen, der ønsker en nævningeting, ikke at være i stand til at få en, sagde den potentielle nævningemand Kathryn Huth.

Andre vidste ikke, hvad de skulle forvente.

Læs denne artikel på spansk på Chicago Voice , en tjeneste præsenteret af AARP Chicago.

Da jeg er den første dag tilbage, ved jeg ikke, om de er ivrige efter at få forsøgene i gang, eller de vil have nogle kampe med at blive genstartet, sagde Terry Fischer fra Streamwood, som blev tilkaldt.

I sidste måned annoncerede overdommer Timothy Evans' kontor flere nye foranstaltninger og mindre ændringer i juryudvælgelsesprocessen i et forsøg på at begrænse spredningen af ​​virussen i retsbygningerne.

Potentielle nævninge vil kun blive undskyldt, hvis de kan frembyde ekstreme vanskeligheder, sagde chefdommerens kontor, selvom alderen for udsættelse fra nævningeting er blevet sænket fra 70 til 65.

Mandag skulle alle, der gik ind i retsbygningen, bære masker og skulle gennemgå et temperaturtjek og svare på helbredsspørgsmål ved døren. Der var også klistermærker på gulvene, der tilskyndede til ordentlig social distancering.

Seks hundrede stævninger blev sendt ud, men kun 56 personer dukkede op for at være potentielle nævninge i en sag om indbrud i boliger i 2019, som er sat til at blive den første nævningeting siden marts sidste år, sagde overdommerens talsmand.

Før udvælgelsesprocessen startede, sagde dommer Arthur Hill, at alle potentielle nævninge var forpligtet til at bære klare ansigtsmasker leveret af retten.

Ud fra det, jeg læste på avisen, så det ud til, at de skulle forberedes, sagde den potentielle jurymedlem Bob Moore fra Edgewater, som for nylig modtog sin første dosis af COVID-19-vaccinen. Det ser ud til, at de er på toppen af ​​alt. … Jeg tror, ​​vi er i en del af pandemien [hvor] jeg føler mig i det mindste godt tilpas, så længe vi er på afstand derinde.

Med nævninge stående på den modsatte side af lokalet, havde Hill problemer med at høre nogle gennem et plexiglasvindue og masker. Flere gange bad han dem om at tale højere.

Adspurgt om tidsplankonflikter rejste flere potentielle nævninge spørgsmål, herunder en kvinde, der sagde, at hun får en COVID-19-vaccination torsdag.

En advokat for den tiltalte stillede puljen af ​​potentielle nævninge to spørgsmål: Om de ville føle sig skyndte til at komme til en dom på grund af bekymringer om virussen? Og om de kunne følge alle de sikkerhedsforanstaltninger, der var fastsat i hele retssagen?

Adskillige nævninge, som ikke var synlige på retsbygningens livestream, rakte hænderne op, inklusive en, der så ud til at have sagt, at de ikke var komfortable, fordi en pårørende havde virussen.

Da 14 nævninge og to alternativer var udvalgt, bad Hill alle, der vil være i retssalen tirsdag til Glenn Whitmores retssag, om at bære klare masker. Han sagde også, at vidner vil sidde bag et plexiglasskjold ved standen, selvom der kan blive foretaget justeringer med det samme.

Vi prøver dette for første gang folkens, sagde Hill efter afslutningen af ​​juryudvælgelsen.