Larry McMurtry, 'Lonesome Dove', 'Terms of Endearment'-romanforfatter, dør 84 år gammel

Den Texas-fødte forfatter skrev 29 romaner og vandt en Oscar for det tilpassede manuskript til Brokeback Mountain.

På dette arkivfoto fra 2014 poserer den Pulitzer-prisvindende forfatter Larry McMurtry i sin boghandel i Archer City, Texas.

På dette arkivfoto fra 2014 poserer den Pulitzer-prisvindende forfatter Larry McMurtry i sin boghandel i Archer City, Texas.

AP

DALLAS — Larry McMurtry, den produktive og populære forfatter, der tog læserne tilbage til det gamle amerikanske vesten i sin Pulitzer-prisvindende Lonesome Dove og vendte dem tilbage til nutidens landskaber i værker som hans følelsesladede fortælling om et mor-datter-forhold i Terms af Endearment, er død. Han var 84.



McMurtry døde torsdag aften af ​​hjertesvigt, ifølge en familieerklæring udsendt gennem en publicist fredag. Erklæringen sagde ikke, hvor han døde, men bemærkede, at han vil blive begravet i sin elskede hjemstat Texas.

McMurtry, som i sine senere år havde delt sin tid mellem sin lille Texas hjemby Archer City og Tucson, Arizona, skrev næsten 50 bøger, herunder romaner, biografier og essaysamlinger. Han arbejdede samtidig som boghandler og manuskriptforfatter.

I 2006 vandt McMurtry en Oscar for bedste tilpassede manuskript med Diana Ossana for Ang Lees spillefilm Brokeback Mountain. Det var hans første sejr og anden nominering til en Oscar, efter at han tidligere var blevet co-nomineret for bedste tilpassede manuskript med Peter Bogdanovich for The Last Picture Show. I sin takketale takkede McMurtry - og bemærkede, at Brokeback Mountain var en bog før en film - alle boghandlere i verden... fra den ydmygeste paperback-børs til mestrene i verdens store boghandlere, alle vores bidragydere til overlevelsen af ​​bogens kultur, en vidunderlig kultur, som vi ikke må miste.

Filmatiseringen af ​​Terms of Endearment, udgivet i 1983, blev skrevet og instrueret af James L. Brooks og modtog Oscars for bedste billede, instruktør og manuskript, med priser for stjernen Shirley MacLaine og birolleskuespiller Jack Nicholson.

Sidder her og tænker på Larry McMurtrys storhed, tweetede Brooks fredag. Blandt de bedste forfattere nogensinde. Jeg kan huske, da han sendte mig på vej for at tilpasse vilkårene - hans afvisning af at lade mig holde ham i ærefrygt. Og det faktum, at han personligt arbejdede med kasseapparatet i sin sjældne boghandel, mens han gjorde det.

McMurtry blev tildelt Pulitzer-prisen for fiktion i 1986 for Lonesome Dove, som senere blev tilpasset til tv-miniserien fra 1989 med Robert Duvall, Tommy Lee Jones, Danny Glover og Diane Lane i hovedrollerne. Den firedelte tv-begivenhed, en af ​​de mest sete miniserier i historien, vandt syv Emmy-priser.

'Lonesome Dove' var et forsøg på at afmytologisere myten om det gamle vesten, fortalte McMurtry til The Associated Press i et interview fra 2014. Men, tilføjede han, de kommer til at forvandle det til noget romantisk, uanset hvad du gør.

The Last Picture Show, hans tredje roman, blev en klassiker med sin voksende historie, der foregår i en lille by i Texas. Han og instruktøren Peter Bogdanovich blev nomineret til en Oscar for deres manuskript til filmen, optaget i Archer City, der ligger omkring 140 miles nordvest for Dallas.

McMurtry blev født den 3. juni 1936 i en familie af ranchere. McMurtry deltog i det, der nu er University of North Texas i Denton og Rice University i Houston og var medlem af Stanford Universitys Stegner-skrivningsstipendium.

Han skrev sin første roman, Horseman, Pass by, i en alder af 25 i 1961. Den blev lavet til filmen Hud med Paul Newman i hovedrollen, der udkom to år senere.

McMurtry åbnede sin første brugte og sjældne boghandel i 1971 i Washington, D.C., og åbnede senere andre butikker i Houston, Dallas og Tucson.

I midten af ​​1980'erne, lokket af billig fast ejendom, åbnede han sin Booked Up-butik i Archer City. Til sidst var butikken i Archer City den eneste tilbage. Han reducerede butikken - både i volumen og butiksfacader - i et forsøg, der blev kaldt The Last Book Sale, men beholdt omkring 200.000 bind.

Han havde omkring 28.000 bøger i sit nærliggende hjem i Archer City. Jeg er meget knyttet til bøgerne. Jeg har brug for dem. Jeg skal være blandt dem, sagde han til The AP i 2014.

McMurtrys forfattersamarbejde med Diana Ossana begyndte, efter at hun hjalp ham med at komme ud af en lavkonjunktur efter en firedobbelt bypass-hjerteoperation i 1991. De vandt Oscar-prisen for deres manuskript til 2005-filmen Brokeback Mountain, baseret på en Annie Proulx-novelle om to cowboys, der blive forelsket.

Han fortalte Associated Press i 1994, at hans liv gennem 1980'erne havde været peripatetisk - at rejse mellem hans boghandler over hele landet og et hjem i Los Angeles. Så tvang operationen ham til at holde op med at bevæge sig. Det skete bare sådan, at jeg stoppede ved Dianas køkkenbord, sagde han.

De to, begge skilt, havde mødt hinanden på en havkatrestaurant i Tucson og sluttede et venskab. Efter operationen brugte McMurtry sin tid på at sove i Ossanas gæsteværelse, skrive Streets of Laredo på en skrivemaskine i hendes køkken eller stirre ud af vinduet.

Hun hjalp med at redigere Streets of Laredo og begyndte derefter at opmuntre ham til at acceptere manuskriptforfattertilbud. Jeg fik masser af tilbud dengang fra filmene. Jeg var meget populær, men jeg følte mig ikke sikker. Jeg havde virkelig alvorlige hjerteproblemer. Jeg fik en masse tilbud, og jeg tror, ​​at hun bare blev træt af, at jeg afviste dem, sagde han.

Da tilbuddet kom om et manuskript til bankrøveren Pretty Boy Floyd fra depressionstiden, tacklede Ossana og McMurtry det sammen og skrev derefter romanen Pretty Boy Floyd. Derefter samarbejdede de om mere end 40 manuskripter.

Han giftede sig med Josephine Ballard i 1959 og tre år senere fik parret en søn, singer-songwriter James McMurtry. I 1966 blev de skilt. I 2011 blev han gift for anden gang: med Faye Kesey, enken efter mangeårige ven Ken Kesey, forfatter til One Flew Over the Cuckoo's Nest. De holdt deres bryllupsceremoni i Archer City boghandel.

Don Graham, professor i engelsk og amerikansk litteratur ved University of Texas i Austin, sagde i et 2014-interview med AP, at McMurtry i høj grad er en historiefortæller. Han er en fantastisk skaber af karakterer og dialog. Det er en af ​​grundene til, at han har haft så stor succes i Hollywood, sagde Graham.

I 2015 tildelte præsident Barack Obama McMurtry National Humanities Medal. Mr. McMurtrys arbejde fremkalder karakteren og dramaet i det amerikanske vest med historier, der undersøger typisk amerikanske liv, bemærkede Det Hvide Hus' officielle erklæring.

Medvirkende: Miriam Di Nunzio, hjemmeside