Lemonts tilbageløb Albert Kunickis får tvivlerne til at betale

Kunickis, en 6-3, 210-pund junior, blev født med en højre arm, der ender ved albuen.

Lemonts Albert Kunickis gennemfører øvelser i praksis.

Lemonts Albert Kunickis gennemfører øvelser i praksis.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Albert Kunickis' foretrukne fodboldspiller er den nyligt pensionerede Saints-quarterback Drew Brees.



Hvad med fremtidens Hall of Famer giver genklang hos Lemont junior?

Jeg kan godt lide, hvordan han er 5-10, 5-11, alle tvivlede på ham hele hans karriere, Kunickis sagde: 'Åh, du er for kort til at spille quarterback.' Han overvandt det, og han er åbenbart en af ​​de største pasningsspillere i NFLs historie.

Kunickis, som er en startende running back og kicker for indianerne, mødte også skeptikere, da han begyndte at spille ungdomsfodbold for syv år siden. Tilfældigvis blev han inspireret til at gøre det efter at have set en typisk blændende optræden af ​​Brees.

Så var modstanderspillere hårde ved Kunickis, som var ligesom dem bortset fra én ting: han blev født med en højre arm, der ender ved albuen.

De kaldte mig navne, drillede mig for det, sagde Kunickis. De prøvede at komme ind under huden på mig. (Men) det ville ikke genere mig. Bare ligesom grinede af det.

Mig og min bror ville altid hakke på hinanden, så vi er vant til det.

Kunckis' familie og holdkammerater så ham aldrig som begrænset på nogen måde.

Det er fantastisk at se ham gøre alt, sagde Kunickis' far, også kaldet Albert. Han vil altid være den bedste. ... Han arbejder hårdt og skal bevise sig selv.

Lemont-træner Bret Kooi er en af ​​dem, Kunickis har vundet over.

Jeg er en af ​​de gamle fyre, sagde Kooi. Jeg tænkte: ’Nogen vil prøve at udnytte det.’ Han har ikke gjort andet end at bevise, at jeg tager fejl.

Holdkammeraten Jason Berger, en senior cornerback, har set sin ven udvikle sig til en af ​​indianernes bedste spillere.

Lemonts Albert Kunickis gennemfører øvelser i praksis.

Lemonts Albert Kunickis gennemfører øvelser i praksis.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Hans arbejdsmoral er bestemt utrolig, sagde Berger. Vi behandler ham ikke anderledes. Han ville ikke have det på en anden måde.

Berger sagde, at modstandere formentlig undervurderer Kunickis, noget han aldrig gør, når holdet er i gang med at scrimmage.

Når jeg er i træning, og han kommer fuld fart på mig, er det lidt skræmmende, sagde Berger, Han er et stort barn.

Ja. Kunickis udnyttede den udvidede pandemiske pause til at tilføje omkring 20 pund, og han er nu 6-3, 210.

Han arbejdede også på at blive en mere alsidig spiller.

Jeg havde svært ved at fange (en fodbold) tidligere, sagde Kunickis. Og min hurtighed - jeg arbejdede på de utallige timer med min far.

Mekanikken til at fange et pass er blevet anden natur nu.

Jeg plejer at bruge mit bryst som en fordel, sagde han. Jeg plejede at fange den og løfte mit knæ (for at vugge bolden). Det gør jeg åbenbart ikke længere. Jeg tror, ​​min hånd er større (også).

Kunickis har også et stort ben. Han har sparket 55-yard field goals i praksis og lige misset fra 60.

Men det er hans størrelse og fysik som back, der gør ham til en kandidat til at spille fodbold efter gymnasiet.

Hundrede procent føler jeg, at jeg kan nå dertil, hvis jeg bliver ved med at arbejde, sagde han.

Og han kan være en inspiration for andre.

Børn ser mig, jeg præsterer godt, de tænker: 'Åh, jeg kan gøre alt, hvad jeg vil med to hænder, hvis dette barn kan gøre det med én hånd,' sagde han.