Loretto søgte at åbne dialyseklinik med forretningspartner til den afskedigede leder - men hospitalet var uvidende om mænds bånd

I december skrottede West Side-hospitalet planerne om at bygge en facilitet til $2 millioner - der skal drives af Sameer Suhail, en associeret med daværende Loretto COO Anosh Ahmed - efter spørgsmål blev rejst om, hvorvidt det var nødvendigt.

En gengivelse af et dialysecenter foreslået til Loretto Hospital. Centret skulle drives af Sameer Suhail, en forretningspartner til Anosh Ahmed, der i denne uge sagde op som hospitalets COO.

staten Illinois

Da The Loretto Hospital søgte statens godkendelse til at bygge en dialysefacilitet på 2 millioner dollars for to år siden, gjorde det det med et for-profit-selskab ejet af en forretningsforbindelse til en af ​​dets topledere.



Hospitalets bestyrelse bekræftede torsdag, at den var uvidende om forholdet, hvilket tilføjede en række beslutninger fra Lorettos ledende medarbejdere, der nu er under kontrol. Betjenten med den hidtil uoplyste samarbejdspartner er Anosh Ahmed, der onsdag fratrådte som Lorettos driftschef i kølvandet på en skandale, der involverede fejlallokering af COVID-19-vacciner.

Dialyseprojektet blev til sidst skrottet, men under processen siger hospitalsbestyrelsen, at den ikke vidste, at Ahmed var involveret i forretningsforetagender med Sameer Suhail, en serieinvestor, der foreslog at drive Lorettos nye facilitet gennem hans Austin Dialysis Center LLC.

Loretto-bestyrelsen var ikke bekendt med et forretningsforhold mellem Anosh Ahmed og Sameer Suhail, da hospitalet ansøgte om et certifikat for behov for en dialysefacilitet, sagde direktørerne i en erklæring til Sun-Times torsdag. Ahmed svarede ikke på en anmodning om kommentar.

Tidligere Loretto COO Anosh Ahmed (til venstre) er en forretningspartner til Sameer Suhail, som forsøgte at åbne et dialysecenter på hospitalet.

Stillet til rådighed

Relaterede

Loretto Hospitals leder trækker sig i kølvandet på COVID-19 vaccinationsskandalen

Loretto-bestyrelsen holder hastemøde - men annoncerer ingen nye handlinger mod ledere involveret i vaccineskandale

Loretto trak sin ansøgning om projektet tilbage i december, men lagde forud for det en ambitiøs plan, der involverede Suhails dialyseforretning med drift af Loretto-centret, som ville give ambulant behandling til patienter med nyresvigt. Suhail ville drive centret i to år lejefrit, svarende til en værdi af $167.750, og derefter ville Loretto erhverve 49% af Suhails for-profit-virksomhed, viser statens optegnelser.

Hospitalet var nødt til at overbevise de statslige tilsynsmyndigheder om, at der var et behov i Austin-samfundet for et nyt dialysecenter, som mindst en speciallæge, der tidligere leverede sådanne tjenester i Loretto, offentligt bestridte. Personale i statens Health Facilities and Services Review Board påpegede en række problemer med Lorettos ansøgning, der viste behovet for en sådan facilitet, og bemærkede, at der allerede var 15 dialysecentre inden for 5 miles fra Loretto, som betjente næsten 1.400 patienter. I et brev fra Suhails advokat den 8. december trak Loretto og Austin Dialysis deres ansøgning til staten tilbage.

Courtney Avery, en administrator for sundhedsfaciliteternes bestyrelse, sagde, at det statslige organ ikke kræver afsløring om forretningsforbindelser mellem hospitalsledere og sagde, at sådanne konflikter skulle sorteres ud på hospitalsniveau.

Ahmed gjorde Loretto-bestyrelsen rasende efter gentagne tilfælde af tvivlsomme vaccinationer først rapporteret af Block Club Chicago. I sidste uge viste Block Club en billede af en grinende Ahmed afbilledet med Eric Trump omkring tidspunktet for en kontroversiel vaccinationsbegivenhed drevet af Loretto i Trump Tower i centrum, hvor Ahmed ejer en ejerlejlighed, ved at bruge skud, som byen sagde var beregnet til beboere i det sårbare samfund, hvor hospitalet ligger.

Der er ingen beviser for, at Ahmed ville have draget fordel af Suhails dialysepartnerskab med Loretto, og deres forretningsaktiviteter var ikke relateret til den foreslåede facilitet. Tre selskaber med begrænset ansvar, som Ahmed og Suhail er involveret i, vedrører alle en foreslået hampfarm i Kankakee County, sagde Suhails talsmand Dennis Culloton i et interview.

Culloton sagde også, at Suhail længe har været involveret i at starte og drive sundhedsvirksomheder, der hjælper lokale hospitaler, såsom Loretto, med at betjene områder med lav indkomst.

Loretto Hospital på 645 S. Central Ave. i South Austin, tirsdag den 23. marts 2021. | Anthony Vazquez/Sun-Times

Loretto Hospital på 645 S. Central Ave. i South Austin, tirsdag den 23. marts 2021. | Anthony Vazquez/Sun-Times

Anthony Vazquez, Anthony Vazquez/Sun-Times

Ifølge Loretto er mere end 70% af dets patienter på Medicaid, den amerikanske regerings program for de fattige. Hospitalet identificerer de lavindkomstmajoritet-sorte samfund i Austin, West Garfield Park og North Lawndale som sit serviceområde.

Sameer Suhail har investeret i virksomheder til at betjene lokale hospitaler i 15 år. Det er hans passion, sagde Culloton. Disse forhold var længe før han mødte Anosh [Ahmed].

Ahmed og Suhail mødtes gennem en fælles ven omkring 2015, da Ahmed stadig var bosiddende på Sinai-bjerget, før de blev ansat af Loretto i 2018. Begge er læger med flere forretningsinvesteringer. Culloton sagde, at de også er involveret i nogle boliginvesteringer.

Statens optegnelser viser, at Ahmed og Suhail er ledere af Aljazara Halal Meat, et selskab med begrænset ansvar, der blev dannet i oktober 2018. Denne virksomhed ejer et slagteri i Kankakee County og omkringliggende jord, som potentielt vil være stedet for en fremtidig hampfarm, sagde Culloton. To relaterede selskaber med begrænset ansvar blev dannet sidste år, viser statens optegnelser.

Ansøgningen til staten om dialysefaciliteten angiver Suhail og Lorettos administrerende direktør George Miller - som også blev irettesat over vaccinekontroversen - som de primære kontakter for tilladelsesprocessen for godkendelse af centret. Ahmed, som COO og CFO på hospitalet, er opført som kontaktperson for posttilladelsen.

En gengivelse af det foreslåede dialysecenter på Loretto Hospital.

staten Illinois

'Ikke virkelig et behov'

Ansøgningen fik kritik fra Dr. Hamid Humayun, administrerende direktør for Maple Avenue Kidney Center i Oak Park.

Humayun argumenterede i et brev til statens sundhedsfaciliteters bestyrelse i 2019, at Loretto-faciliteten ville oversvømme markedet med dialysebehandling. Han sagde i et interview, at hans Oak Park-center kun opererer med omkring 50 % kapacitet.

Vi har dialyse i Oak Park, som ligger omkring 2 miles fra Loretto, og den er kun halvt fyldt, sagde Humayun i et interview. ... Der er egentlig ikke behov for at åbne endnu et anlæg.

Humayun sagde, at han plejede at yde dialysebehandling på Loretto, men trak sig efter en økonomisk tvist med Ahmed og Miller kort efter, at de kom til hospitalet i 2018.

De holdt op med at betale os, fordi de sagde, at de ikke havde pengene, sagde Humayun. De havde ikke penge til at betale os, men de har penge at bruge i Trump Tower.

Brett Chases rapportering om miljø og folkesundhed er muliggjort af et tilskud fra The Chicago Community Trust.