Loyola topper Georgia Tech for at etablere en sjælden kamp mod Illinois i NCAA-turneringen

The Ramblers og Illini mødes for første gang i 10 år. Anden runde intrastatskamp finder sted søndag.

Loyola seniorcenter Cameron Krutwig og holdkammerater reagerer efter hans holds sejr mod Georgia Tech Yellow Jackets i første runde af 2021 NCAA Men's Basketball Tournament på Hinkle Fieldhouse den 19. marts 2021 i Indianapolis, Indiana.

Andy Lyons/Getty Images

INDIANAPOLIS - Loyola er måske det eneste hold, der føler, at lidt har ændret sig ved NCAA-turneringen.



Det har formentlig noget at gøre med alt det, som Ramblers vinder.

Den overraskende semifinalist i 2018, Loyola blev henvist til NIT det næste år og gik helt glip af turneringen - sammen med alle andre - da den blev aflyst på grund af COVID-19 i sidste sæson. Men med nøglebrikker fra deres Final Four-hold førende, markerede de ottendeseedede Ramblers en triumferende tilbagevenden til college-basketballens største scene fredag ​​med en 71-60 sejr over nr. 9 seedet Georgia Tech på Hinkle Fieldhouse.

Lucas Williamson scorede 21 point i en dynamisk præstation af den defensive whiz, Buddy Norris tilføjede 16 point og All-America-angriberen Cameron Krutwig havde 10, da Ramblers (25-4) avancerede til at spille nr. 1 seed Illinois søndag.

Relaterede

Er Loyola vs. Illinois i runde 2 virkelig sådan en dårlig ting? Ingen måde - kom med det

Topseedede Illinois krydser forbi Drexel for at åbne NCAA-turneringen

Det er en usædvanlig turnering, sagde Williamson, en nybegynder på det sidste NCAA-turneringshold, men jeg vil sige, at alt er usædvanligt ved det, indtil du kommer på gulvet. Vi havde nogle fans i bygningen, de var herinde og hyggede op. Når du først er på banen, spiller du bare basketball.

Gør det også på et højt niveau - især når det betød noget.

Efter at have ligget bagud 43-40 midtvejs i anden halvleg, varmede Loyola op fra den anden side af buen og pressede på forsvaret, hvilket tvang Georgia Tech (17-9) ind i en række missede skud og grimme omsætninger i løbet af de afgørende sidste fem minutter.

Keith Clemons slog en trepointer, der gav Missouri Valley champs en føring på 62-54 med 3½ minut tilbage, Norris tilføjede endnu en fra toppen af ​​nøglen til 67-56 med lidt over to minutter tilbage og ACC turneringsmesterskaberne løb endelig tør for svar, da deres sejrsrække på otte kampe sluttede.

Vores fyre havde en enorm grus for sig selv, sagde Loyola-træner Porter Moser. De havde bare et grus ved dem.

Jordan Usher scorede 15 point, Michael Devoe havde 14 og Jose Alvarado 13 for Yellow Jackets, som blev tvunget til at spille uden årets ACC-spiller Moses Wright, efter at den store mand blev testet positiv for COVID-19 tidligere på ugen.

Jeg har så ondt af ham, sagde Yellow Jackets træner Josh Pastner. Han arbejdede så hårdt, en chance for livet for at spille i NCAA-turneringen, og han var desværre ikke i stand til at spille.

Ramblers fik en langsom start og kæmpede sig igennem rystelser og tidlige turnovers, men Williamson og Krutwig fik dem til sidst på rette spor. De førte Ramblers på et 15-4-løb midtvejs i første halvleg til en føring på 30-25 ved pausen.

Georgia Tech udslettede det lige ved at lave otte af sine første 11 skud i anden halvleg.

Søster Jeans elskede flok genvandt føringen midtvejs i halvlegen, men blev aldrig komfortable, holdene spillede en omgang en-upmanship ned ad strækningen. Williamson slog en treer for Ramblers, Alvarado en vognstang for Georgia Tech; Krutwig ville få en babykrog til at gå, Usher ville kaste en dunk ned for de gule jakker.

Det var først, da Clemons og Norris slog deres trepointere i de afsluttende minutter, at Loyola endelig brød fri.

De fortjener så meget kredit, sagde Pastner. Det er et fantastisk basketballhold, vi spillede, og som træner Moser har det kørende, kommer de til at bygge en statue midt i Chicago, hvis de ikke allerede har gjort det.

STORE BILLEDE

Georgia Tech havde hårdt brug for Wright i lakken. De gule jakker blev ud-reboundet 30-17 og klarede kun én i den offensive ende. Og uden en anden chance, kostede deres kolde skydning ned ad strækningen dyrt.

Loyola viste, hvorfor det var nr. 1 i nationen i scoringsforsvar i denne sæson. The Ramblers tilstoppede malingen for at forhindre drev til kurven, tvang Georgia Tech til længdespringere og gjorde livet svært for sine perimeterspillere.

SØSTERSYN

Søster Jean Dolores Schmidt, Ramblers' 101-årige holdpræst, trillede ind i felthuset i sin kørestol kort før tippet. Søster Jean blev et ikon under deres Final Four-løb i 2018, men hun havde ikke deltaget i et spil personligt, siden pandemien begyndte. Hun er for nylig blevet vaccineret, men er fortsat med at holde sig på afstand fra holdet og leverede jesuiterskolens prægame-bøn stort set hele sæsonen og igen under turneringen.

WRIGHT TING

Selvom Wright forblev i karantæne efter at have testet positiv mandag, nåede hans nr. 5-trøje stadig ind på gulvet i Hinkle Fieldhouse. Alvarado bar sin holdkammerats trøje frem for sin egen nr. 10 til kampen i første runde.

NÆSTE

Ramblers spiller den topseedede Fighting Illini om en plads i Sweet 16. Illinois har vundet tre lige i serien, alle spillet på deres campus i Champaign, men Loyola Chicago slog Fighting Illini i NCAA-turneringen på vej til 1963 nationale mesterskab.