Med Metra-ryttertallet faldet 91,5 %, tilføjer jernbanen nyt luftrensningssystem for at genoprette tilliden

Regeringens stimulansfinansiering hjælper virksomheden økonomisk, da det oplevede 5,5 millioner færre passagerrejser i løbet af januar måned sammenlignet med præ-pandemiske passagerer.

Togvogne sidder foran en Metra-station i sneen. Med COVID-19-pandemien og fokus på at arbejde eksternt, er Metras månedlige ryttertal faldet markant i løbet af det sidste år,

Med forskellige ordrer om ophold hjemme på grund af COVID-19 og fokus på fjernarbejde, er Metras månedlige passagertal faldet markant i løbet af det sidste år, og en tredjedel af jernbanevognene forbliver parkerede.

Jordan Owen

Metras passagertal forbliver fortsat langt under det normale - med passagerrejser pr. måned stadig kun på 8,5% af præ-pandemiske niveauer - men transitbureauet siger, at det planlægger at tilføje et nyt luftfiltreringssystem for at hjælpe med at bringe kunder tilbage.



I januar sidste år tog passagerer næsten seks millioner ture, men et år senere brød passagertallet i sidste januar knap 500.000 ture, hvilket er 5,5 millioner færre end sidste år. Sidste måneds tal var endnu lavere med 493.000 rejser. Metra havde tidligere estimeret, at passagerrejser ville nå 20 % af niveauet før pandemi i 2021.

Mens togene så 25.000 daglige passagerrejser for første gang siden oktober, er tallet stadig lavere end forventet.

Reduktionen af ​​rejser har skadet Metras bundlinje.

I januar oplevede Metra et stort underskud i rytterpriser og var langt over budgettet i driftsudgifter. Men ved at bruge nødhjælpsmidler fra Coronavirus Aid, Relief og Economic Security Act og en engangsbetaling på 8 millioner dollars fra Northern Indiana Commuter Transportation District, sluttede jernbanen måneden med et overskud på 2,8 millioner dollars.

Under et onsdags bestyrelsesmøde sagde Metra Chief Financial Officer Thomas Farmer, at virksomheden gik over budgettet inden for områder som teknik og dieselbrændstof, delvist fordi det nuværende budget blev oprettet for seks måneder siden, da det var svært at forudsige passagertal. Der er planer om at lave et nyt budget omkring april.

Det reviderede budget vil afspejle noget af, hvad vores tankeprocesser er med øget passagertal i de kommende måneder, sagde James Derwinski, CEO og administrerende direktør for Metra. Men der er ingen krystalkugle på dette. Der har hidtil ikke været nogen, der har fået dette ret. Der er mange ting, som er uden for vores kontrol.

Derwinski sagde, at Metra vil fortsætte med at overvåge tog for at sikre, at de er sikre og ikke for overfyldte, mens de venter på, at rytterne langsomt vender tilbage.

I den første runde af føderal bistand fra CARES Act modtog Metra 479,2 millioner dollars. Under Coronavirus Response and Relief Supplemental Appropriations Act modtog transitbureauer i regionen $486,2 millioner; Metra forventer at modtage en tildeling på 83 millioner dollars. Virksomheden er stadig usikker på, hvad den kommende tredje runde af statsstøtte vil give.

Med anden finansieringsrunde sagde Derwinski, at Metra vil være i stand til at begynde at tænde lyset og tilføje flere tog, da omkring en tredjedel af jernbanevognene i øjeblikket er parkeret.

Den 1. februar blev der tilføjet 10 tog, hvilket bringer det samlede tog i brug op på 408.

Metra planlægger også at være vært for et ansættelsesarrangement inden for de næste par måneder for at finde flere medarbejdere til at rengøre busser og arbejde på togstationerne.

Den 17. marts godkendte Metra en kontrakt på $6,6 millioner med Transitair Systems om at levere nye varme-, ventilations- og airconditionfiltrerings- og rensningssystemer til næsten 700 jernbanevogne. Dette nummer inkluderer alle biler, der ikke udskiftes med nyere modeller.

HVAC-systemet forventes at fjerne 99 % af alle luftbårne partikler, bakterier og vira fra vogne. Metra genopfrisker allerede luften hvert fjerde minut i jernbanevogne.

Dette er en meget vigtig ny tilføjelse til filtreringssystemet, sagde bestyrelsesdirektør og kasserer Ken Koehler. Og det viser, hvor proaktiv [Metra] er blevet i forhold til COVID-19-krisen.