Mississippi returnerer Chickasaw er stadig så meget som 1.800 år gammel til stammen til begravelse

'Vi ser repatrieringsprocessen som en kærlighedshandling,' siger Chickasaw Nation's Amber Hood. 'Det er vores bedstemødre, bedstefædre, tanter, onkler og fætre fra længe siden.'

Jessica Walzer, arkæologisk samlingsleder hos Mississippi Department of Archives and History, samler forhistorisk keramik og litik. Adskillige hundrede Chickasaw-forfædre og artefakter bliver returneret af statsmuseet til indfødte hænder for at blive lagt til deres sidste hvile.

Jessica Walzer, arkæologisk samlingsleder hos Mississippi Department of Archives and History, samler forhistorisk keramik og litik. Adskillige hundrede Chickasaw-forfædre og artefakter bliver returneret af statsmuseet til indfødte hænder for at blive lagt til deres sidste hvile.

Rogelio V. Solis / AP

JACKSON, Miss. - En mand og en kvinde blev fundet begravet blandt ulvetænder og skildpaddeskaller. Andre grave indeholdt mødre og spædbørn. Nogle stammemedlemmer blev stedt til hvile med elskede hunde.



I løbet af det sidste århundrede har Mississippi Department of Archives and History opbevaret resterne af hundredvis af indianere, der engang beboede staten. De fleste af resterne blev fundet i Mississippi-deltaet og spænder fra 750 til 1.800 år gamle. I årtier sad de på hylderne i statens samlinger.

Nu er resterne af 403 Chickasaw-forfædre sammen med forskellige artefakter blevet returneret til deres folk for at blive lagt til hvile på Mississippis jord.

Initiativet er det største af sin art udført af staten Mississippi siden vedtagelsen for tre årtier siden af ​​den føderale lov om beskyttelse og hjemsendelse af indianske grave. Siden 1990 har loven krævet, at institutioner som museer og skoler, der modtager føderal støtte, returnerer menneskelige rester, begravelsesgenstande og andre hellige genstande til deres indfødte amerikanske, Alaska indfødte og indfødte hawaiianske efterkommere.

Vi ser repatrieringsprocessen som en kærlighedshandling, sagde Amber Hood, direktør for historisk bevaring og hjemsendelse for The Chickasaw Nation. Det er vores bedstemødre, bedstefædre, tanter, onkler og fætre fra længe siden.

Omkring 83.000 forfædres indfødte rester i USA var blevet returneret til efterkommere fra sidste efterår, ifølge National Park Service-data. Men mindst yderligere 116.000 venter stadig på at blive returneret.

Anne Amati, NAGPRA-koordinator ved University of Denver Museum of Anthropology, sagde, at institutioner i det sydøstlige USA har flere rester end noget andet sted i landet.

Frivillige håndsyede ublegede muslin-indsamlingsposer, der bliver brugt til at indeholde flere hundrede Chickasaw-forfædre og artefakter, som snart vil blive returneret til indfødte hænder.

Frivillige håndsyede ublegede muslin-indsamlingsposer, der bliver brugt til at indeholde flere hundrede Chickasaw-forfædre og artefakter, som snart vil blive returneret til indfødte hænder.

Rogelio V. Solis / AP

Snesevis af stammer, inklusive Chickasaw, Choctaw og Cherokee, levede engang på tværs af millioner af acres i hele det sydøstlige område, indtil de blev fjernet med magt og vold af den amerikanske regering efter Indian Removal Act i 1830'erne.

Efter den store depression blev tusindvis af grave forstyrret af Tennessee Valley Authority, da arbejdere byggede reservoirer. Næsten 11.500 rester fra Tennessee er nu blevet returneret til efterkommere, men 21.200 er tilbage. Mere end 18.600 i Alabama er blevet returneret, men der er stadig omkring 10.650 flere.

I nogle tilfælde er skalperler, stenredskaber, kelter og kar fundet på gravpladser over hele landet blevet udstillet på museer.

Mange rester i Mississippi blev opdaget af Delta-bønder, der udviklede jord fra 1950'erne til 1970'erne.

Meg Cook, Mississippi-agenturets direktør for arkæologi, sagde, at staten har et etisk såvel som et juridisk ansvar for at returnere rester.

Vi gør alt, hvad vi kan for at forene fortiden og komme videre på en meget gennemsigtig måde, sagde Cook. Det er vores ansvar at fortælle Mississippi-historien. Og det betyder også alle de dårlige dele.

Der er mere end 1.000 rester, der stadig skal identificeres og returneres til stammerne i Mississippi.

Chickasaw Nation fortalte Mississippi embedsmænd, at de ønskede, at rester og genstande fra deres forfædre skulle transporteres i muslinposer, som vil nedbrydes, når de bliver genbegravet. Frivillige blev rekrutteret under pandemiens nedlukning til at håndsy taskerne derhjemme.

Frivillige vidste, at de på nogle måder hjalp med at bringe disse mennesker hjem, for at få dem til at hvile, sagde Cook.