Navy Pier er stadig lukket, men hotellet er nu åbent

Projektet på 100 millioner dollars stod over for udfordringer ved at bygge på en århundrede gammel platform i Lake Michigan.

Luftfoto, taget med en drone, af Sable-hotellet, som er åbnet nær den østlige ende af Navy Pier.

Sable-hotellet er åbnet nær den østlige ende af Navy Pier.

Mike Schwartz fotografering

I en ingeniørpræstation og en demonstration af tro på, at pandemien er ved at ende, åbnede Navy Piers første hotel for forretninger torsdag, selvom selve turistattraktionen forbliver lukket.



Hotellet, kaldet Sable, indeholder 223 værelser og er et centralt element i Navy Piers renovering. Molens attraktioner - butikker, forlystelser, restauranter - har været lukket siden sidste efterår på grund af COVID-19. The Sable opererer dog med sin egen tagbar og restaurant.

Jeg fortæller vores første gæster, at det måske er den eneste gang, de vil have Navy Pier for sig selv, sagde Robert Habeeb, CEO for Chicago-baserede Maverick Hotels & Restaurants, udvikler og operatør af Sable. Hotellet bruger Hilton reservationssystem som en del af et mærke kaldet Curio Collection.

Habeeb sagde, at omkring 20 værelser blev lejet for den første nat, og han ser frem til 50 % belægning i denne weekend, en sats, som han sagde, er god til et hotels debut, selv uden COVID-19. Online anførte hotellet værelsespriser, der starter omkring $204 pr. nat, højere for hjørneværelser, som har forbedret udsigt over søen og byen.

Åbning under en stille strækning ved molen giver tid til at træne personalet og træne operationelle knæk, før folkemængderne vender tilbage, sagde Habeeb.

Der er positive tendenser i hotelreservationer, efterhånden som vaccinesituationen forbedres. Vi forventer en meget travl sommer, sagde Habeeb og tilføjede, at medarbejderstaben på 60 skulle vokse til 200.

Talskvinde Payal Patel sagde, at Navy Pier håber at genåbne i det sene forår og arbejder med statslige og lokale sundhedsembedsmænd på en fast dato.

Med en længde på omkring 800 fod er det syv-etagers hotel som en 70-etagers bygning, der ligger på siden, sagde Habeeb. Byggejobbet på 100 millioner dollars skulle tage højde for adskillige faktorer på en mole fra 1916; initiativtagerne kalder det Chicagos første hotel bygget på toppen af ​​Lake Michigan.

Besætninger brugte lette, koldformede stålbærende vægge og et gulvbjælkesystem designet til at sprede vægten på molen, under hvilket 51 mikropæle blev drevet ned i to fod af grundfjeldet. Ledere hos James McHugh Construction og Powers & Sons Construction sagde, at mikropælene, der er mindre i diameter end traditionelle sænkekasser, kan bære enorm vægt.

De sagde også, at byggeplanerne skulle tage højde for en art, der er opført som truet i Illinois - mudderhvalpe, som er salamandere, der lever under molen om vinteren. Forskere sporer mudderhvalpe for at overvåge Lake Michigans økosystem.

Designet af det Chicago-baserede arkitektfirma Koo deler hotellet op i tre sektioner. Eventplanlæggere kan leje en hel fløj for privatliv og sikkerhed.

Byggeriet startede i juni 2018 og blev afsluttet sidste efterår, hvor hotellets åbning blev skubbet et par måneder tilbage på grund af molens lukning.

McHugh har bygget på Navy Pier siden 2014, så vi kendte pladsbegrænsningerne, sikkerhedsbekymringerne ved at bygge i nærheden af ​​millioner af besøgende og eksisterende operationer og den tekniske gymnastik, der kræves for at sikre den strukturelle integritet af den historiske mole, sagde John Sheridan, executive næstformand i byggefirmaet.

Hotellets navn refererer til USS Sable, et flådens træningsskib, der lagde til ved molen under Anden Verdenskrig.

Lobbyen på Sable-hotellet ved Navy Pier.

Lobbyen på Sable-hotellet ved Navy Pier.

Mike Schwartz fotografering