Nøglekampe, spillere at se og mere forud for 2021 NWSL Challenge Cup

De røde stjerner ved, at pokalen sætter tonen for den ordinære sæson, men de vil ikke have tre startere.

Alyssa Naeher

Målmand, Alyssa Naeher fra USA i aktion under den internationale venskabskamp mellem hollandske kvinder og amerikanske kvinder på Rat Verlegh Stadion den 27. november 2020 i Breda, Holland.

Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

National Women's Soccer League er to uger fra starten af ​​dens anden Challenge Cup-turnering. De 21 kampe begynder den 9. april og afsluttes med mesterskabet den 8. maj.



Her er en guide, når de røde stjerner ser ud til at forbedre sidste sæsons andenplads:

USWNT-spillere fraværende

The Red Stars starter Challenge Cup uden tre af deres største stjerner og ledere.

Målmand Alyssa Naeher, midtbanespiller/forsvarer Julie Ertz og forsvarsspiller Tierna Davidson er tre af de 23 spillere udvalgt af Vlatko Andonovski til venskabskampe mod Sverige på femtepladsen og Frankrig på tredjepladsen den 10. og 13. april.

Naehers fravær afslører Røde Stjerners manglende dybde hos målmanden for øjeblikket. Emily Boyd er stadig ved at komme sig efter en knæskade, hun pådrog sig, mens hun spillede i udlandet i Danmark, og forventes først at vende tilbage i den regulære sæson. Cassie Miller vil være backup-målmand, men Boyd sagde, at hun er fokuseret på at tjene den position tilbage før sommer-OL 2021 i Tokyo.

Sarah Gorden og Casey Krueger vil være ankre på baglinjen med fraværet af Davidson og Ertz. The Red Stars vil også være uden forsvarsspilleren Bianca St. Georges til at starte cuppen, da hun fortsætter sin bedring efter at have revet sin menisk i januar. Det giver muligheder for unge forsvarsspillere, såsom Zoey Goralski og Kayla Sharples.

Andonovski sagde, at den olympiske liste vil blive fastsat i midten af ​​juni, og evalueringen vil fortsætte, mens spillerne er sammen med deres NWSL-hold. Det er sikkert at antage, at de røde stjerner vil miste mindst tre spillere til USWNT til OL.

Nøglematchups

Cup-åbningen mod Houston Dash, en omkamp fra sidste års Challenge Cup-finale, er den første nøglekamp og den eneste, som de røde stjerner er fokuseret på nu.

Dash vil være uden midtbanespiller Kristie Mewis og målmand Jane Campbell, to af de 17 NWSL-spillere på Andonovskis 23-spillerliste. Dash kan prale af et farligt angreb, og uden Ertz, Davidson og Naeher vil de røde stjerner stole på deres dybde og andre spilleres problemfri overgang til disse centrale defensive roller.

The Red Stars skal spille i West Division, så de følger deres åbningskamp med kampe mod Portland Thorns den 15. april, Kansas City den 20. april og OL Reign den 27. april.

De to bedste hold fra hver division går videre til finalen, så der er lidt plads til fejl. Der er også potentiale for en omkamp af 2019 NWSL Championship mellem Red Stars og North Carolina Courage den 8. maj i Challenge Cup-finalen.

Spillere at se

De røde stjerners dybde er holdets største aktiv i år.

Det er skørt, for jeg tror ikke, at vores start-11 nogensinde vil se ens ud, sagde forsvarsspiller Arin Wright.

Efter at have siddet ude næsten hele 2020-sæsonen bortset fra én kamp i efterårsserien, er Wright spændt på at vende tilbage. Hendes tilbagevenden kommer på det rigtige tidspunkt, da hendes veteranerfaring vil give værdi, når holdet potentielt mister tre forsvarsspillere fra sin lineup til OL. Davidson og Ertz er to Røde Stjerner, som Andonovski konsekvent har kaldt ind i lejren, men han nævnte også, at Krueger stadig er i blandingen for 18-spillerlisten.

Midtbanen er et fyldt sted for de røde stjerner i denne sæson, så det ville være klogt at holde øje med den midterste tredjedel. Den veteran midtbanespiller Vanessa DiBernardo sagde, at dette er den mest konkurrenceprægede preseason, hun har været i sine syv sæsoner med holdet, og konkurrencen er velkommen.

Vores hold er så stærkt, sagde DiBernardo. Du bliver måske ikke kaldt en dag til at starte, men du er måske den vigtigste spiller, der kommer fra bænken. Vi skal være åbne over for at have forskellige roller.