North Carolinas Hall of Fame-træner Roy Williams går på pension efter 33-årig karriere

Beslutningen kommer to uger efter, at den 70-årige Williams lukkede sin 18. sæson med Tar Heels efter et meget succesfuldt løb i Kansas. Williams vandt 903 kampe i en karriere, der inkluderede tre nationale mesterskaber, alle med Tar Heels, i 2005, 2009 og 2017.

North Carolina annoncerede torsdag den 1. april 2021, at Hall of Fame basketballtræner Roy Williams trækker sig efter en 33-årig karriere, der inkluderer tre nationale mesterskaber.

North Carolina annoncerede torsdag den 1. april 2021, at Hall of Fame basketballtræner Roy Williams trækker sig efter en 33-årig karriere, der inkluderer tre nationale mesterskaber.

Ben McKeown / AP

Sidst Roy Williams forlod North Carolina, var han en næsten ukendt assistent, der fik sit første skud som college-cheftræner i traditionsrige Kansas.



Nu forlader Williams Tar Heels igen med et CV fyldt med hæder - som en tilbagetrædende Hall of Famer med mere end 900 sejre, tre nationale mesterskaber og en arv bygget på mere end tre årtiers succes ved to af college-basketballens mest populære programmer .

Skolen annoncerede beslutningen torsdag, omkring to uger efter, at den 70-årige Williams lukkede sin 18. sæson med Tar Heels efter et meget succesfuldt 15-årigt løb med Jayhawks. I alt vandt Williams 903 kampe i en karriere, der inkluderede disse tre titler, alle med Tar Heels, i 2005, 2009 og 2017.

Alligevel beskrev Williams sig selv som en træner, der også var generet af tab og af sine egne fejl i løbet af de sidste to svære sæsoner, hvor den ene markerede karrierens eneste tabende rekord, og den anden var en ung gruppe, der spillede midt i COVID-19-pandemien.

Alle vil gerne vide årsagen, og årsagen er meget enkel, sagde Williams på en pressekonference på Smith Center-domstolen, der bærer hans navn. Hver gang nogen spurgte mig, hvor længe jeg skulle gå, sagde jeg altid: 'Så længe mit helbred tillader mig at gøre det.'

Men inderst inde vidste jeg, at det eneste, der ville fremskynde det, var, hvis jeg ikke længere følte, at jeg var den rette mand til jobbet. ... Jeg føler ikke længere, at jeg er den rette mand til jobbet.

Tar Heels tabte til Wisconsin i første runde af NCAA-turneringen i hans sidste spil, hans eneste tab i første runde i 30 turneringer.

Jeg elsker at træne, arbejde med børnene på banen, omklædningsrummet, turene, 'Jump Around'-musikken (pregame), forsøget på at bygge et hold, sagde Williams. Det vil jeg altid elske. Og jeg er bange for den næste fase. Men jeg føler ikke længere, at jeg er den rigtige mand.

Williams trivedes med lektioner, der var rodfæstet i sin tid som assistent for afdøde mentor Dean Smith - han omtaler ham stadig respektfuldt som Coach Smith efter alle disse år - selvom han skabte sin egen stil. Williams pressede altid på for mere - og typisk fik han det. Hans hold spillede hurtigt, hvor Williams febrilsk viftede med armene for at få dem til at skubbe bolden. De angreb brædderne med hans foretrukne to-post stil.

Hans konkurrencedrift var hård og kun lidt sløret af hans folkelige ordsprog og charme fra hans opvækst i North Carolina-bjergene.

Hans tid som assistenttræner inkluderede Tar Heels' løb til NCAA-mesterskabet i 1982 for Smiths første titel, et spil, der mindeværdigt indeholdt en nybegynder ved navn Michael Jordan, der gjorde klarspringeren for sent til at slå Georgetown.

Roy Williams er og vil altid være en Carolina basketballlegende, sagde Jordan i en erklæring gennem sin forretningschef. Hans store succes på banen matches virkelig af den indflydelse, han havde på livet for de spillere, han trænede - inklusive mig. Jeg er stolt af den måde, han videreførte traditionen fra Coach Smiths program, og altid satte sine spillere først.

Williams tilbragte 10 sæsoner på sit alma mater under Smith, før Kansas tog en chance for ham i 1988. Han tilbragte 15 sæsoner der, og tog Kansas til fire Final Fours og to nationale titelkampe.

Williams tog over i UNC i 2000 efter Bill Guthridges pensionering, men kunne i sidste ende ikke sige nej en anden gang og vendte tilbage som træner i 2003 efter den tumultariske Matt Doherty-æra, der omfattede en 8-20 sæson.

Williams stabiliserede straks programmet og brød igennem til sit første nationale mesterskab i sin anden sæson med en sejr mod Illinois, hvilket markerede den første af fem Final Four-ture med Tar Heels. Hans anden titel kom i 2009 med et hold, der rullede gennem NCAA-turneringen og vandt hver kamp med mindst et dusin point, inklusive den sidste kamp mod Michigan State, der blev spillet i Spartanernes hjemstat.

Den tredje titel blev leveret af et hold, der inkluderede spillere, der havde tabt 2016-mesterskabsspillet til Villanova på en 3-pointer. Denne gang slog Tar Heels et Gonzaga-hold med et tab om mesterskabet.

Williams havde netop den ene tabssæson - et skadesplaget 14-19 år i 2019-20 - og missede ellers kun NCAA-turneringen i sin første sæson i Kansas, da han arvede et program på prøve, og i 2010 med et UNC-hold der nåede NIT-finalen.

Philadelphia 76ers-vagten Danny Green, der spillede fire sæsoner for Williams og var en del af 2009-titelvinderen, sagde, at Williams havde været en faderfigur.

Jeg blev en mand på fire år der, sagde Green, en tredobbelt NBA-mester, der for nylig gav en gave på 1 million dollars til Tar Heels' basketballprogram. Han har altid været mere end en træner for mig. Han lærte mig, hvordan man er en mand, og hvordan man gør tingene på den rigtige måde.