Nr. 2 Michigan indtager Big Ten i regulær sæson

Juwan Howard har et mesterskab i blot sin anden sæson som træner, efter at have overlevet en belastet liga, der i øjeblikket har fire hold placeret i top syv på nationalt plan.

Michigan-træner Juwan Howard holder et mesterskabsskilt efter holdets sejr over Michigan State.

Michigan-træner Juwan Howard holder et mesterskabsskilt efter holdets sejr over Michigan State.

Carlos Osorio) / AP

ANN ARBOR, Mich. - På et tidspunkt under Michigans svimlende postgame-fejring reddede Juwan Howard sig selv et lille minde fra denne fantastiske sæson.



Jeg puttede noget af det konfetti i lommen, sagde Howard. Jeg vil bare opbevare det et dejligt sikkert sted, for det er svært at vinde mesterskaber, mand. Jeg vil altid huske dette øjeblik.

Franz Wagner scorede 19 point, Hunter Dickinson tilføjede 14 og nr. 2 Michigan afsluttede Big Ten-titlen med en 69-50 sejr over rivalen Michigan State torsdag aften. Det var en følelsesladet aften for Wolverines, selvom der ikke var mange fans i Crisler Center på grund af pandemien. Da spillet sluttede, faldt konfetti fra oven, og spillerne dansede på banen, før de skar nettet ned i den ene ende.

Howard nåede Final Four som spiller to gange med Fab Five, men selv disse hold vandt aldrig Big Ten. Da Michigan delte konferencetitlen i 2012 under John Beilein, var det programmets første ordinære sæsonkrone siden 1986. The Wolverines vandt den igen i 2014.

Nu har Howard et mesterskab i blot sin anden sæson som træner, efter at have overlevet en belastet liga, der i øjeblikket har fire hold placeret i top syv nationalt.

Vi var så heldige at vinde Big Ten-mesterskabet i den regulære sæson. Det er svært at gøre det. Det er så svært, sagde Howard. Og jeg kan huske, at det som spiller var meget hårdt for os, og så at gøre det i år, det er et smukt øjeblik.

Wolverines (19-2, 14-2) havde en chance for at vinde mesterskabet baseret på vinderprocent med en sejr i en af ​​deres sidste tre kampe. De blev blæst ud af nr. 4 Illinois - holdet, der jagtede dem - tirsdag aften, men de kom tilbage med en hård indsats to nætter senere.

Michigan gik på et 9-2-løb for at tage en 39-28-føring i pausen. Wolverines gik senere på en 25-4 rive, der strakte sig over det meste af anden halvleg.

Aaron Henry scorede 14 point for Michigan State (14-11, 8-11), som vil slutte med en tabende konferencerekord for første gang siden 1993. Det var aldrig sket før under træner Tom Izzo, og spartanerne kæmper for at forlænge Izzos række af 22 lige NCAA-turneringer.

Vi vender tilbage, sagde Izzo. Vi har været her - meget i år.

Michigan State havde to nylige sejre over top-fem modstandere og slog Illinois og Ohio State. Spartanerne får endnu et knæk i Michigan på søndag. Denne hjem-og-hjem-serie for at afslutte den ordinære sæson opstod på grund af Michigans atletikafdelings coronavirus-relaterede pause, der startede i januar.

Vi har noget arbejde at lave, og jeg glæder mig til søndag, sagde Izzo.

Wagner og Mike Smith havde begge 3-points tidligt i Michigans anden halvleg. Dickinson havde også et par store dunks, og 7-fod-1-centeret lavede endnu et stort spil, da han duede på gulvet efter en løs bold.

STORE BILLEDE

Michigan State: Spartanerne havde gjort nogle fremskridt for nylig i deres fremstød for et NCAA-bud, men det har været en opslidende strækning, og Michigan afslørede alle deres problemer i den offensive ende. Michigan State gik 0 for 9 fra 3-point rækkevidde, dets første kamp uden 3 siden 15. november 2013 mod Columbia, ifølge Sportradar.

Vi skød ikke bolden godt, sagde angriberen Joey Hauser. Defensivt synes jeg, vi gjorde et ganske anstændigt stykke arbejde.

Michigan: Wolverines sikrede sig deres mesterskab med stil - med et blowout mod deres rivaler i staten. Det var ikke en særlig køn første halvleg for nogen af ​​holdene, men Michigan forsvarede ihærdigt og trak sig til sidst. Wolverines var i en svær situation, da Beilein rejste til NBA, men Howard har holdt Michigan kørende, og det tog ham ikke lang tid at vinde en konferencetitel.

MOTIVATIONSVIDEO

Den tidligere Michigan State-stjerne Draymond Green optrådte i en pregame-video, som Wolverines så.

Coach viste os en video af Draymond Green. Du ved, han er en stor snak, sagde Smith. Han sagde bare, hvordan han ville ønske, at vi aldrig ville vinde en kamp. ... Det viser bare, hvor konkurrencedygtig denne matchup er.

POLL-IMPLIKATIONER

Michigan vendte tilbage, som et godt hold burde efter Illinois-kampen. Wolverines har stadig en kamp mere før næste afstemning.

NÆSTE

Den ordinære sæsonfinale for begge hold er søndag i East Lansing. Det er Michigans femte kamp på 11 dage og Michigan States syvende i 16.