Par kæmper for at holde fast i spisestedet - deres historie, den om Small Business America et år inde i COVID-19

Et år efter en pandemi lukkede den amerikanske økonomi, fanger et Instagram-opslag vores opmærksomhed: Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?! Beklagelsen fra ejerne af en lillebitte stegt kylling, burgere og rejer i Uptown-kvarteret er den fra et stort segment af Small Business America.

Marcus Ward, 32, ejer af Urban Grill Chicago i Uptown, 1132 W. Wilson Ave., onsdag eftermiddag den 3. marts 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times

Marcus Ward og hans kone, Brittany, skænkede deres livsopsparinger på at åbne deres første restaurant, Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson, den 6. januar 2020 - kun to måneder før COVID lukkede økonomien ned. Deres timing kunne ikke have været værre. Millennial-parrets seneste indlæg på sociale medier: Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?! er repræsentant for et stort segment af Small Business America.

Mengshin Lin/Sun-Times

Instagram-opslaget fangede en redaktørs øje: Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?!



Det var af Urban Grill Chicago, et lille fastfood-spisested på 1132 W. Wilson i Uptown.

Hej alle sammen, det er ejerne Brittany og Marcus! Vi beder til, at alle forbliver sunde og raske. Brittany og jeg er gået frem og tilbage på, hvad vi skal gøre, begyndte indlægget.

Dette har været et prøvende år for mange af os, men vi har alle opnået nogle fantastiske ting på så kort tid siden åbningen af ​​Urban Grill Chicago (1 år og 1 måned siden) !! Vi ville være en forandring, en lille solstråle i vores små 4 vægge i uptown-samfundet og en figur for at lade sorte/brune børn eller andre børn vide, at du kan eje noget og kalde det dit!

Brittany og jeg har 2 valg. Kæmp for URBAN GRILL CHICAGO ... eller lad covid vinde! Fortæl os, hvad vi skal gøre?!

Et år efter at COVID-19 lukkede den amerikanske økonomi og slog små virksomheder, giver klagesangen fra ejerne af denne lille stegte kylling, burgere og rejejoint på Chicagos North Side meget gribende stemme til et stort segment af Small Business America.

Historien om dens tusindårige ejere er en af ​​udholdenhed - at vokse op midt i den indre bys udfordringer, overvinde forhindringer i deres kærlighedshistorie, nu kæmper for at holde fast i deres første forretning, en livslang drøm, som COVID-19 truer med at konvertere til mareridt .

Jeg har altid ønsket at eje en restaurant, sagde Marcus Ward, 33, som har arbejdet på Near South Side Marriott Marquis Hotel i tre år og fire andre hoteller over 11 år.

En ven, der ejer flere restauranter, ringede til mig i efteråret 2019 og sagde, at han fandt et fantastisk sted på Wilson nær den travle Broadway Avenue, overfor Truman College. Det var perfekt!

Jeg fortalte Brittany: 'Vi åbner en restaurant.' Hun siger, 'Hvad snakker du om?' Det var ikke noget, nogen af ​​os havde erfaring med. Jeg forklarede, at det altid har været min drøm, og fordi Brittany altid har haft min ryg, hun var ligesom, 'OK. Jeg ved, at du altid vil finde en vej ud af ingen måde. Lad os gøre det,' fortalte Ward.

Det, der fulgte, var et lynkursus i restaurantdrift og tømning af deres opsparing på omkring 90.000 USD for at bygge rummet ud, ansætte 20 medarbejdere og lancere den 6. januar 2020.

Brittany Ward, 32, ejer af Urban Grill Chicago i Uptown, 1132 W. Wilson Ave., onsdag eftermiddag den 3. marts 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times ORG XMIT: CST2103031549426872

Brittany Ward, 32, og mand Marcus Ward, åbnede deres første restaurant, Urban Grill Chicago, på 1132 W. Wilson Ave. i Uptown den 6. januar 2020. Som så mange små virksomheder i hele landet, har parret kæmpet at hænge fast i den COVID-19-ramte økonomi.

Mengshin Lin/Sun-Times

Timingen kunne ikke have været værre.

Det er en fantastisk beliggenhed, så forretningen tog fart. Snart gjorde COVID-19 det også, som har dræbt 519.039 amerikanere til dato.

Lokale myndigheder tvang virksomheder til at lukke. Urban Grill, som andre små virksomheder på landsplan, visnede.

Min kone sagde altid, man kan få mad hvor som helst. Vi sælger virkelig os selv, Marcus og Brittany. Sådan gik vi ind, sagde Ward.

Vi blev straks aktive i samfundet. Energien i vores restaurant var levende. Kvarteret omfavnede os. Så kom COVID. Skoler lukkede. Ingen kom udenfor. Vi gik fra levende til døde med det samme.

Inden for få måneder havde pandemien ødelagt USAs små virksomheder. Tallene drift på landsplan faldt med 2,2 millioner mellem februar og maj — et tab på 15 procent i en sektor, der står for 64 % af alle nye job skabt i USA

Pandemien forværredes allerede eksisterende racemæssige uligheder i adgangen til banklån og økonomiske puder, der styrker bæredygtighed. Mellem februar og april var 41 procent af landets 1 million sortejede virksomheder lukket for altid.

Marcus Wards seneste indlæg, Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?! optræder på Instagram-siden af ​​hans restaurant, Urban Grill Chicago, er repræsentant for et stort segment af Small Business America, der kæmper for at holde fast i den COVID-19-ramte amerikanske økonomi.

Marcus Wards seneste indlæg, Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?! optræder på Instagram-siden af ​​hans restaurant, Urban Grill Chicago, er repræsentant for et stort segment af Small Business America, der kæmper for at holde fast i den COVID-19-ramte amerikanske økonomi.

Instagram

For Ward var COVID-19s indvirkning ikke begrænset til hans forretning. Ligesom mange iværksættere planlagde han og hans kone at holde fast i anden beskæftigelse, mens de voksede deres virksomhed.

Brittany Ward, som skulle drive deres restaurant, havde arbejdet flere år for Target Corp., og da deres datter var 2, opgav hun arbejdet for iværksættervirksomheder, hun kunne lave derhjemme.

Marcus Ward skulle fortsætte med at arbejde. Problemet var, at han var ansat i landets hårdt ramte fritids- og gæstfrihedsbranche.

Du arbejder i højsæsonen, forår til efterår, og så fri i lavsæsonen, vinter. Økonomisk planlægger du at holde fri fra november til marts. Du planlægger ikke, at COVID skal annullere alle reservationer og eliminere dit job, sagde faren til tre.

Jeg havde lagt alt, hvad vi havde i denne restaurant, og tænkte, at jeg ville genopbygge vores opsparing, når arbejdet starter. Nu, som forsørger for min familie, er jeg uden arbejde, og min virksomhed er død.

Et papir fra National Bureau of Economic Research fundet, da staterne genåbnede i maj, 26 % af sortejede virksomheder var lukket, sammenlignet med 11 % af hvide modparter ; 25 % af immigrantejede virksomheder var lukket; 21 % af asiatisk ejet og 9 % af latinamerikansk ejet.

Ariel Burns, 21, ansat hos Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave., forbereder sig til catering onsdag eftermiddag den 3. marts 2021. | Mengshin Lin/Sun-Times

Medarbejder Ariel Burns, 21, forbereder en cateringordre onsdag hos Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave. Han er blandt de få tilbageværende medarbejdere, efter ejerne Marcus og Brittany Ward blev tvunget til at fyre tre fjerdedele af deres personale, efter COVID- 19 lukkede økonomien, kun to måneder efter det lille fastfood-spisested åbnede i Uptown.

Mengshin Lin/Sun-Times

Det bliver værre. Wards kvalificerede sig ikke til betydelig lånehjælp fra det føderale Paycheck Protection Program (PPP), der skulle hjælpe virksomheder med at holde sig oven vande.

Folk sagde: ’Marcus, der er penge derude.’ Men da vi undersøgte, kvalificerede vi os ikke. Mange af de tilskud sagde, at du skulle være i drift i to eller tre år, sagde Ward.

De tog ikke højde for virksomheder, der lige er åbnet, og de havde ingen økonomi fra tidligere år at vise. Hele det program var problematisk. De kaldte små virksomheder for dem med 1.000 ansatte. Mor og Pop-virksomheder som os, vi blev overset.

Undersøgelser fandt uligheder i dette program, som udlodde omkring 525 milliarder dollars i lån. Data analyseret af Associated Press fandt seks lån godkendt for hver 1.000 ansøgere fra de 20 % af postnumrene med den største andel af hvide indbyggere - næsten dobbelt så høj som den godkendte sats for ansøgere fra de 20 % af postnumrene med færrest hvide indbyggere.

Efter måneders kamp var afdelingerne klar til at lukke dørene i april.

Det var på det tidspunkt, at fødevareusikkerhed steg som et klart biprodukt af pandemien.

Ward besluttede trods deres kampe, at deres restaurant skulle hjælpe deres lokalsamfund.

Deres Instagram-tilbud om gratis mad til ethvert sultent barn gik viralt.

Marcus og Brittany Ward, ejere af Urban Grill Chicago, 132 W. Wilson Ave. i Uptown | Stillet til rådighed

Tusindårsparret Marcus og Brittany Ward hældte deres livsopsparinger ind i deres første iværksætterprojekt, Urban Grill Chicago, på 1132 W. Wilson Ave. i Uptown, lige før COVID-19 ramte og lukkede økonomien. Deres historie er repræsentativ for et stort segment af Small Business America.

Stillet til rådighed

Organisationer nåede ud. Donationer strømmede ind. I løbet af de næste to måneder samarbejdede Urban Grill med nonprofitorganisationer i hele byen for at distribuere 70.000 gratis måltider - 50.000 til børn.

Vi havde gerne et par hundrede dollars tilbage i banken. Så vi købte mad og sagde: 'Enhver knægt, der vil spise, kom til Urban Grill. Vi kommer ikke til at sigte dig.’ Vi havde aldrig forventet det svar, sagde Ward. Vi gjorde det ikke for berømmelse. Vi opererede på tro.

Da buzz døde dog, så gjorde det uventede bump i erhvervslivet også.

En national meningsmåling udgivet 27. januar af Small Business Majority, fandt, at små virksomheder fortsat står over for et udfordrende økonomisk landskab midt i reduceret kundeefterspørgsel; 18 procent af sortejede virksomheder forventer at lukke for altid i de næste tre måneder.

Urban Grills ejere, der ikke var fremmede for modgang, havde holdt fast gennem efteråret og vinteren.

Begge voksede op på Sydsiden. Brittany Ward, det eneste barn af en enlig mor, kæmpede for at betale for sin universitetsuddannelse og afsluttede til sidst sin master med Wards hjælp.

Marcus Ward, 32, ejer af Urban Grill Chicago i Uptown, 1132 W. Wilson Ave., åbner fastfood-restauranten under pandemien. | Mengshin Lin/Sun-Times

Efter et års kæmpende for at holde sin restaurant, Urban Grill Chicago, på 1132 W. Wilson, har Marcus Wards seneste indlæg på sociale medier: Skal vi KÆMPE eller LADE COVID vinde?! gribende gav stemme til et stort segment af Small Business America. Han har taget det ned, efter en strøm af positive tilbagemeldinger. Det tjente sit formål, sagde han.

Mengshin Lin/Sun-Times

Ward voksede op med forældre, der kæmpede mod stofmisbrug - en kamp, ​​der først blev vundet efter en vanskelig og fattig barndom for ham og hans bror. Ward havde selv to børn, før han og hans kone giftede sig for fem år siden. Dette par kender udholdenhed.

Men nu, hvor regninger hober sig op, spekulerede Ward på, om COVID-19 måske skulle vinde denne.

Med covid og lidt at arbejde med har vi gjort en forskel! sagde han i det seneste Instagram-opslag. Vi har fået venner med fremmede, blevet figurer for små børn og unge voksne i nabolaget, og vi har hjulpet tusindvis af mennesker af vores hjerters venlighed! Og det er vi stolte af!!!!!

Da vi nåede Ward, var posten forsvundet.

Jeg tog den ned, fordi den havde tjent sit formål, sagde han. Vi fik en udstrømning, folk sagde: ’Samfundet har brug for dig.’ ’Børn har brug for den rollemodel, du giver.’ Det var den validering, jeg havde brug for, velvidende, at uanset hvad der sker, forstår folk. Jeg ville ikke føle, at jeg tiggede. Jeg ville bare have, at folk skulle vide, hvor jeg kom fra.