Passionister beordrer, katolske bispedømmer afslørede ikke rovdyrdiakon i deres midte

Det, der får James Griffith til at skille sig ud midt i skandalen om seksuelt misbrugende præster, er, hvor mange chancer den katolske kirkes hierarki havde for at fortælle offentligheden om ham - og hvor mange gange det ikke lykkedes.

Diakon James Griffith blev flyttet til Chicago og andre kirkelige jurisdiktioner efter at være blevet dømt for en seksuel krænkelse af børn i 1988 i Louisville, Kentucky.

Diakon James Griffith blev flyttet til Chicago og andre kirkelige jurisdiktioner efter at være blevet dømt for en seksuel krænkelse af børn i 1988 i Louisville, Kentucky.

Louisville Metro Police Department

Mere end et årti efter at have erkendt sig skyldig i 1988 for seksuelt misbrug af en ung dreng i Louisville, Kentucky, blev diakon James Griffith af sin religiøse orden flyttet til et kloster ved siden af ​​Immaculate Conception School i Norwood Park.



Passionisterne - den katolske religiøse orden, der på det tidspunkt havde tilsyn med kirken og skolen lige nord for Kennedy Expressway på Northwest Side - siger, at han blev tildelt der i 2002 for at arbejde på provinskontoret på tredje sal.

Men de fortalte i første omgang ikke Immaculate Conception-sognebørn om hans domfældelse af børne-seksualforbrydelser eller en retssag, der beskyldte ham for at have overgrebet en anden Louisville-dreng i 1970'erne.

Griffiths fortid kom ud i 2003, året efter at han blev flyttet ved siden af ​​Immaculate Conception. Og da oprørte forældre og andre kirkemedlemmer pakkede et møde med en toppræst dér, blev diakonen hurtigt sendt til pakning.

Midt i den seneste, igangværende skandale angående seksuelt misbrug af mindreårige af præster, lægger mange katolske bispedømmer og religiøse ordener nu lister på deres hjemmesider, der navngiver voldelige præster og beskriver deres tidligere opgaver.

Men det gør passionisterne ikke.

Det er på trods af Kardinal Blase Cupich efter at have påkaldt ordrer der opererer inden for det geografiske område, han fører tilsyn med - Cook og Lake counties - for at gøre det.

Relaterede

Kardinal Blase Cupich kræver detaljer om voldelige ordenspræster, men vil ikke offentliggøre resultater

Griffith boede i det tårnhøje kloster i røde mursten ved Harlem og Talcott Avenue fra 2002 til 2003 og var også stationeret i Chicago fra 1987, det år han blev arresteret, indtil 1988, ifølge hans ordre.

Det tidligere passionistkloster ved Harlem og Talcott Avenue i Norwood Park, hvor diakon James Griffith blev flyttet i 2002. Han blev flyttet væk i begyndelsen af ​​2003, efter at sognebørn erfarede, at han havde erkendt sig skyldig i en sag om seksuelt misbrug af børn.

Det tidligere passionistkloster ved Harlem og Talcott Avenue i Norwood Park, hvor diakon James Griffith blev flyttet i 2002. Han blev flyttet væk i begyndelsen af ​​2003, efter at sognebørn erfarede, at han havde erkendt sig skyldig i en sag om seksuelt misbrug af børn.

Robert Herguth / Sun-Times

Men på trods af sin straffedom og på trods af at han har boet og arbejdet i Chicago, er Griffith ikke inkluderet på ærkebispedømmet i Chicagos egen liste over voldelige præster.

Det skyldes, at Cupichs liste kun omfatter stiftspræster - dem, der direkte rapporterede til ham eller hans forgængere. Det inkluderer ikke præster og andre gejstlige fra de stort set autonome religiøse ordener, der opererer i grænserne af Chicagos ærkebispedømme, selvom andre bispedømmer inkluderer ordenspræster på deres lister.

Det er ikke, at Cupich ikke har den information om ordenspræsteskabet. Som pave Frans repræsentant i Chicago har han indsamlet detaljerede oplysninger om voldelige ordenspræster, der har arbejdet i Cook eller Lake amter, hjemmeside rapporteret i februar .

Griffith, 78, bor nu i Michigan, inden for grænserne af ærkebispedømmet i Detroit, som offentliggør en liste over stifts- og ordenspræster, der har boet eller arbejdet i denne jurisdiktion og anses for at være blevet troværdigt anklaget for seksuelt misbrug af mindreårige.

Griffith var heller ikke på listen - indtil en Sun-Times-reporter spurgte, hvorfor det var tilfældet. Han blev efterfølgende tilføjet tidligere på måneden.

Hans navn er heller ikke på listen, der vedligeholdes af ærkebispedømmet Galveston-Houston, hvor han boede fra 1971 til 1973 og fra 1988 til 2000, mens han hjalp med at drive en velgørenhedsorganisation, der havde unge frivillige.

Han vil heller ikke blive fundet på listerne udgivet af ærkebispedømmet San Antonio, hvor han boede i 2003 og 2004, eller Orlando bispedømme, hvor han var baseret fra 2004 til 2007, viser optegnelser.

Repræsentanter fra disse kirkelige organer svarede ikke på spørgsmål, kunne ikke nås eller sagde, at de ikke kunne forklare Griffiths fravær på deres lister.

Passionisterne siger, at selvom ordren ikke informerede offentligheden, underrettede den bispedømmerne om Griffiths tilstedeværelse og hans kriminelle historie.

Kardinal Blase Cupich vil have religiøse ordener, der opererer lokalt, for at frigive navne på deres voldelige præster, men vil ikke komme rent ud med, hvad han ved om deres lovovertrædelser.

Kardinal Blase Cupich vil have religiøse ordener, der opererer lokalt, for at frigive navne på deres voldelige præster, men vil ikke komme rent ud med, hvad han ved om deres lovovertrædelser.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times fil

Griffith er næppe den eneste præst, der er sluppet igennem den katolske kirkes intensiverede indsats for at informere offentligheden om rovdyr inden for dens rækker, fordi han er medlem af en katolsk religiøs orden. Sun-Times har i de seneste måneder rapporteret om andre sager, der involverer ordrer, der opererer i Chicago-området, herunder passionisterne, Augustiner, det Dominikanere, det Det guddommelige ords samfund og Det Hellige Hjertes missionærer.

Det, der dog får Griffiths sag til at skille sig ud fra nogle af de andre, er, hvor mange chancer det katolske kirkehierarki havde for at fortælle offentligheden om ham - og hvor mange gange det undlod at gøre det selv midt i de reformer, der blev indført i USA midt i dets seneste skandale om prædatorpræster.

Den eneste anden jurisdiktion, hvor der synes at være en omtale af den katolske kirke af Griffiths tidligere problemer, er ærkebispedømmet i Louisville. Det postede en liste på sin hjemmeside i 2019, der inkluderer hans navn blandt tre troværdigt anklagede gejstlige fra passionisterne for at have tjent i dette område. Det står dog ikke, hvad han havde gjort.

Diakon Griffith var på listen på grund af en domfældelse i 1988 og en retssag i 2002, siger en talskvinde for Louisville-ærkebispedømmet. James Griffith var diakon i passionistordenen og blev navngivet i en retssag i maj 2002 mod ærkebispedømmet Louisville, hvor han blev anklaget for misbrug af en mindreårig mellem 1972-1974.

Den sag blev afgjort på vilkår, der ikke blev offentliggjort.

Talskvinden for ærkebispedømmet i Louisville siger, at Griffith blev anklaget i 1988 for usømmelig eller umoralsk praksis fra et andet offer-overlevende. Dette misbrug fandt sted mellem 1974 og 1977. Han blev idømt fem års overvåget betinget fængsel i denne hændelse. Begge disse situationer involverer hans tjeneste i St. Raphael Parish i Louisville.

St. Raphael Catholic Church i Louisville, Kentucky. Mens han var tilknyttet der, misbrugte diakon James Griffith en elev seksuelt i 1970

St. Raphael Catholic Church i Louisville, Kentucky. Mens han var tilknyttet der, misbrugte diakon James Griffith en elev seksuelt i 1970'erne. En retssag anklagede ham for at have overgrebet en anden dreng.

Ærkebispedømmet i Louisville

Griffith forbliver diakon, en gejstlig rang med mange af de samme beføjelser som en katolsk præst, selvom han ikke længere er tilladt i offentlig tjeneste, ifølge hans ordre.

James Griffith bor i øjeblikket på en bolig for seniorer i Farmington Hills, Michigan, siger pastor Joseph Moons, som leder Passionists-provinsen med base i Park Ridge, der dækker Chicago-området. Der er ingen familier tilladt at bo i anlægget, og han har ikke adgang til mindreårige. Han er underlagt en restriktiv sikkerhedsplan.

Som en del af hans sikkerhedsplan bliver han nøje overvåget og overvåget af flere personer, og hans rejse er overvåget og begrænset. En af hans vejledere bor sammen med ham i samme facilitet. Han har ikke lov til at præsentere sig selv som en fungerende diakon. Han har ikke tilladelse til at deltage som officiant ved messen eller engagere sig i nogen offentlig tjeneste. Han klæder sig ikke i præstedragt.

Griffith optræder ikke på nogen regeringsdrevne seksualforbryderregistre i Kentucky, Illinois eller andre områder, hvor han tilbragte tid.

Moons siger, at Griffith blev anklaget for uretmæssigt at have rørt en mindreårig over hans tøj under brydning og svømning - selvom retsoptegnelser viser, at det, han oprindeligt blev anklaget for, var en meget mere alvorlig forbrydelse.

Han blev idømt fem års overvåget betinget fængsel, siger Moons. Han var ikke forpligtet til at registrere sig som seksualforbryder som følge af denne skyldige erkendelse. Denne dom blev ophævet.

Alle anklager mod James Griffith fandt sted i Louisville, siger lederen af ​​Passionists-provinsen. Der er ikke blevet fremsat beskyldninger mod James Griffith i Chicago-området.

Griffith, der nås over telefonen, siger, at nogle af datoerne for hændelserne nævnt af en reporter er forkerte, men siger ellers kun: Du skal tale med provinsen. Du skal tale med chefen. Ud over det er vi færdige.

Moons siger, at der i 2003 blev afholdt et offentligt møde i Immaculate Conception menighedssal, hvor der var en diskussion om James Griffith. . . bosat på klostret.

Han siger, at Griffith efterfølgende blev flyttet ud af klostret, et 60-værelses vartegn, der har udsigt over Immaculate Conceptions skoleområde, engang omfattede en udendørs swimmingpool og er siden blevet solgt efter ordre og omdannet til seniorboliger.

Griffith var den eneste person med en kendt påstand om at bo i klostret, ifølge Moons. Ingen påstande er blevet fremsat vedrørende hans tid, mens han boede på klostret.

Sognet var allerede i oprør i 2003, efter at der var blevet fremsat beskyldninger om seksuelt misbrug af børn mod pastor John Baptist Ormechea, som var præst der mellem slutningen af ​​1970'erne og slutningen af ​​1980'erne. Præsten havde forladt Immaculate Conception i 1988 og tjent i Louisville i et årti, da flere mænd trådte frem i 2002 og sagde, at han forulempede dem som børn i sin tid som præst i Far Northwest Side-kirken. Sun-Times har rapporteret.

Relaterede

Han blev anset for at have forulempet børn i NW Side sogn, så hvorfor er han ikke på kirkelisten over rovdyrpræster?

Disse påstande blev fundet af ordenens ledere for at være troværdige, men forældelsesfristen for at anklage Ormechea for enhver forbrydelse var på det tidspunkt udløbet.

Som med Griffith er Ormechea ikke inkluderet på Chicago-ærkebispedømmets liste over seksuelt misbrugende præster.

Selvom Cupich og hans talskvinde har afvist anmodninger om interview eller at svare på spørgsmål i flere måneder, sagde talskvinden tidligere, at kardinalen besluttede kun at nævne troværdigt anklagede stiftspræster offentligt og overlade det til de uafhængigt betjente katolske religiøse ordener at håndtere enhver offentlig omtale af deres medlemmer.

Mødet, som Moons citerer, fandt sted den 13. januar 2003 og var centreret om Ormechea, ifølge en sognebulletin, der sagde, at sammenkomsten trak omkring 150 mennesker. Det omfattede også en diskussion af Griffiths tilstedeværelse i klostret ved siden af ​​den ubesmittede undfangelse.

Immaculate Conception Church, som ligger ved Talcott og Harlem Avenue nord for Kennedy Expressway. Rev. John Baptist Ormechea (indsat) blev tildelt der fra slutningen af ​​1970

Immaculate Conception Church, som ligger ved Talcott og Harlem Avenue nord for Kennedy Expressway. Rev. John Baptist Ormechea (indsat) blev tildelt der fra slutningen af ​​1970'erne til slutningen af ​​1980'erne.

Robert Herguth / Sun-Times, passionister

Jeg vil sige, at det åbne forum var ærligt, ærligt og til tider vred, en præst fra den ubesmittede undfangelse identificeret som Fader Mike skrev i kirkens nyhedsbrev på det tidspunkt. Chok, tristhed, forræderi og en følelse af, hvem man kan stole på, var følelser udtrykt.

Der kom flere spørgsmål, skrev præsten. For omkring femten år siden blev der fremsat to anklager mod en passionspræst, der allerede var død. Passionistmenigheden tjente disse mænd og lavede en kontant udligning. Omtrent på samme tid i Louisville, Ky., blev en passionistisk diakon anklaget for seksuel forseelse med en mindreårig. Han blev retsforfulgt, erkendte sig skyldig og afsonede den straf, som retten var idømt.

I foråret 2002 blev denne mand overført til vores Chicago-kloster og opholder sig der, selvom han ikke må udføre nogen offentlig tjeneste eller have kontakt med mindreårige.

Flere skoleforældre sagde kraftigt, at de ikke mente, at dette var et passende opholdssted for ham i betragtning af skolens nærhed.

Sognebulletinen fra den næste uge bemærkede, at Griffith blev flyttet ud af klostret den 17. januar 2003.

Fader Mike skrev, at han personligt talte med Jim tirsdag aften efter det åbne møde. Han kan forstå forældrenes bekymringer. Jeg tror, ​​han har accepteret denne overførsel så godt som det kan forventes. Siden han ankom i begyndelsen af ​​2002, fandt han medlemmer af lokalsamfundet, der støttede ham som person. Han vil savne dette.

I 2013 forlod passionisterne den ubesmittede undfangelse, nu bemandet af præster, der svarer til Cupich.

Moons vil ikke sige, hvor mange passionister i regionen, der er blevet troværdigt anklaget for seksuelt misbrug af børn.

Adspurgt om forlig og omkostninger for påstande om sexmisbrug mod passionisterne, siger provinsadministrator Keith Zekind: Denne information er ikke let tilgængelig og er ikke blevet samlet. De fleste af de gebyrer og udgifter, der blev afholdt for over ti år siden, blev betalt af provinsens forsikringsselskaber.

Rev. Joseph Moons, leder af den Park Ridge-baserede Passionists-provins, som satte diakon James Griffith i et kloster ved siden af ​​Immaculate Conception Church.

Rev. Joseph Moons, leder af den Park Ridge-baserede Passionists-provins, som satte diakon James Griffith i et kloster ved siden af ​​Immaculate Conception Church.

Stillet til rådighed

Retsprotokoller viser, at Griffith blev anklaget i Kentucky i 1987 for lovovertrædelser, der omfattede sodomi i første grad ved at deltage i afvigende seksuelt samkvem med . . . en person under 12 år.

Griffiths adresse var opført i retspapirer som Catholic Theological Union, en ph.d.-skole i Hyde Park, som hans ordre hjælper med at drive.

Ifølge en beretning i avisen Louisvilles Courier Journal optog politiet i hemmelighed en samtale mellem Griffith og hans offer, hvor diakonen sagde, at han som barn var blevet forulempet: Da jeg var barn, skete det samme.

I 1988, viser optegnelser, erkendte Griffith sig skyldig i førstegrads seksuelt misbrug og usømmelig eller umoralsk praksis. Anklagen om sodomi og en anden sigtelse om seksuelt misbrug blev frafaldet.

En dommer dømte Griffith til to måneders fængsel og fem års betinget fængsel og fortalte ham, at han skulle deltage i rådgivning om seksuelt misbrug i mindst et år og ikke have nogen tillidspost med børn, viser optegnelserne.

Donald Rigazio Jr. siger, at han blev forulempet som dreng i Louisville, Kentucky, af diakon James Griffith, som senere erkendte sig skyldig i en straffesag baseret på, hvad der skete med Rigazio. Han siger, at han for nylig sendte Griffith et brev, hvori han sagde, at han havde tilgivet ham og fortalte ham: Jeg håber, du kan få dit liv sammen og . . . finde nåde og barmhjertighed.

Donald Rigazio Jr. siger, at han blev forulempet som dreng i Louisville, Kentucky, af diakon James Griffith, som senere erkendte sig skyldig i en straffesag baseret på, hvad der skete med Rigazio. Han siger, at han for nylig sendte Griffith et brev, hvori han sagde, at han havde tilgivet ham og fortalte ham: Jeg håber, du kan få dit liv sammen og . . . finde nåde og barmhjertighed.

Erich Ising

Donald Rigazio Jr., nu 57, fortæller til Sun-Times, at han var folkeskoleelev på St. Raphael, der blev seksuelt misbrugt af Griffith i sagen, hvor diakonen blev anklaget og erkendte sig skyldig. Optegnelser bekræfter det.

I årevis efter, siger Rigazio, stolede jeg ikke på nogen, og livet blev en kamp.

Han siger, at han ønskede at dræbe sig selv mere end én gang - inklusive et øjebliks fortvivlelse, da han holdt en pistol mod hovedet, men en politibetjent fik ham fra at trykke på aftrækkeren. Han siger, at han har misbrugt stoffer. Væbnede røverier sendte ham i fængsel i årevis i Colorado og Idaho.

I lang tid troede jeg ikke mere på Gud - hvad er det for en Gud, der lader det ske med et barn? Rigazio siger om det seksuelle misbrug.

Men mens han var låst inde, siger han, ændrede alt sig for ham.

Jeg kom i fængsel, og jeg blev frelst og accepteret Kristus i mit liv, siger Rigazio, og begyndte, hvad han beskriver som en lang rejse mod helbredelse.

I 1999, år efter Rigazios misbrug, drev Griffith Steven's House i Houston, et samfundsbolig for mænd og kvinder, der lever med HIV/AIDS, ifølge et nyhedsbrev til den nu hedengangne ​​organisation opkaldt efter en passionistpræst, der døde af AIDS efter Ordren siger, at han har fået hiv fra en blodtransfusion.

Centret, som åbnede i 1994, rummede[d] seks beboere ad gangen og gav personer, der lever med AIDS, som ellers kunne være hjemløse, et sikkert sted at bo, samtidig med at de nødvendige tjenester blev tilpasset for at bevæge sig mod uafhængighed.

Jim blev tilsyneladende bragt til Houston for at tage sig af en præst, der var døende af AIDS, så han lærte meget om AIDS, og han startede Steven's House, en tidligere frivillig der, der talte på betingelse af, at han ikke blev navngivet, siger om diakonen. Det var et fantastisk anlæg under dens løb. Han havde en rigtig evne til at arbejde med de mennesker.

Den tidligere frivillige var overrasket over at høre, at Griffith tidligere var blevet dømt for en seksuel krænkelse af børn, men siger, at der ikke var nogen problemer med Griffiths arbejde i Steven's House, som havde en håndfuld børnefrivillige.

Hvorfor Griffith forlod Steven's House blev ikke gjort klart, ifølge den tidligere frivillige, der siger, at den katolske kirke på et tidspunkt ønskede, at han skulle til Italien og arbejde i Vatikanet. Det er den historie, jeg fik fortalt. De var utilfredse, da han nægtede at gå.

Diakon James Griffith i 1999, da han var administrerende direktør for Steven

Diakon James Griffith i 1999, da han var administrerende direktør for Steven's House, et krisecenter for AIDS-patienter i Houston. Han har brændende papirer, der indikerer, at gruppens realkreditlån blev betalt af takket være en donation.

Steven's House nyhedsbrev

Ifølge den tidligere frivillige arbejdede Griffith senere i det centrale Florida, hvor han blev sendt for at tage sig af to ældre præster.

I 2002, efter en banebrydende serie af historier fra Boston Globe om sexmisbrug fra præster og tilsløring af biskopper, indtog den katolske kirke en stærkere holdning til voldelige præster og forbød nogen af ​​dem at stå over for, hvad kirken anså for at være troværdig. påstande om seksuelt misbrug af børn fra deltagelse i offentlig tjeneste eller interaktion med børn.

Det var året, hvor Griffith blev flyttet til Chicago.

Religiøse ordener har brug for en biskops tilladelse til at tjene i hans bispedømme. Men de svarer ikke til biskopper, kun til deres ordrer, som har deres egen ledelse og operationer, der typisk strækker sig ud over grænserne for et enkelt bispedømme.

Pave Frans har overladt det til de enkelte bispedømmer og ordrer om, hvorvidt og hvordan informationer om voldelige præster skal offentliggøres.

De fleste bispedømmer offentliggør nu offentlige lister, som ikke kun ses som en måde at advare offentligheden på, men også til at hjælpe med at helbrede ofrene. Men disse lister varierer i, hvilke oplysninger de indeholder.

Selvom ærkebispedømmet i Chicago ikke inkluderer medlemmer af ordenspræster på sin liste - Cupichs talskvinde har sagt, at ordenerne er i en bedre position til at gøre det - inkluderer listerne, der er opslået i Houston, Detroit og Louisville stiftspræster såvel som voldelige præster fra religiøse ordrer, der tjente i disse jurisdiktioner.

Mange ordrer offentliggør også deres egne lister, selvom disse også varierer i, hvilke oplysninger de giver. Viatorianerne, for eksempel, der driver St. Viator High School i Arlington Heights, opregner navne, men ikke tidligere opgaver af voldelige præstemedlemmer. Jesuitterne, der driver St. Ignatius College Prep på Near West Side, omfatter begge dele.

Det guddommelige ord gejstlige, der opererer rundt om i verden som missionærer, og hvis Techny-grunde nær Northbrook fungerer som deres amerikanske hovedkvarter, siger, at de er i gang med at oprette deres første liste.

Relaterede

Afvist på grund af misbrugsanklager står præst ordineret ved ordre nær Northbrook over for en regning

Passionisterne siger, at de overvejer at frigive en liste over navne på passionister, der har etableret beskyldninger om seksuelt misbrug af mindreårige.

Retssagen i 2002 mod Louisville ærkebispedømmet anklagede Griffith for årtier tidligere at have forulempet en anden dreng, som havde været en del af en St. Raphael spejdertrop, diakonen var med til at lede.

En årlig oversigt udgivet af passionisterne anførte ham stadig som diakon i 2019, og i en kort biografi sagde han, at han engagerer sine naboer og er involveret i samfundsfester og begivenheder.

Rigazio og hans forældre sagsøgte også Louisvilles ærkebispedømme, men sagen blev afvist, fordi der var gået for lang tid.

Jeg fik ingen penge, fordi forældelsesfristen var løbet sin gang, siger han. På dette tidspunkt er Guds nåde og barmhjertighed tilstrækkelig.

Omkring Thanksgiving, siger Rigazio, skrev han et langt brev til Griffith og fortalte ham, hvor jeg har været mentalt og fysisk, og hvad han gjorde, påvirkede mig, og hvordan jeg blev frelst.

Han siger, at han fortalte Griffith i brevet, at jeg tilgav ham, og 'Jeg håber, du kan få dit liv sammen, og du kan også finde nåde og barmhjertighed.'

Jeg hørte aldrig fra ham.

Rigazio siger, at det er vigtigt, at kirken er åben over for præster og andre præster, der har misbrugt børn seksuelt. Der bør være et nationalt register.

Det er ikke 'gammel nyhed', siger han. Det er rigtigt. De dækker op og forsøger at beskytte deres egne. Det forvirrer mig bare.

Relaterede

Californiens biskop forbød præst, men det holdt ham ikke fra ministerium omkring Chicago

Kirkens embedsmænd OK ville flytte en anden præst anklaget for overgreb til Hyde Park kloster, viser optegnelser