Paven opfordrer Irak til at omfavne sine kristne på et historisk besøg

Hans primære mål i weekenden er at opmuntre Iraks svindende antal kristne, som blev voldeligt forfulgt af gruppen Islamisk Stat og stadig udsættes for diskrimination fra det shiitiske flertal, til at blive og hjælpe med at genopbygge landet ødelagt af krige og stridigheder.

Pave Frans modtager en dekorativ gave efter sin prædiken i Vor Frue af Frelsens syro-katolske katedral (Sayidat al-Najat) i den irakiske hovedstad Bagdad på den første dag af det første pavelige besøg nogensinde i Irak den 5. marts 2021.

Pave Frans modtager en dekorativ gave efter sin prædiken i Vor Frue af Frelsens syro-katolske katedral (Sayidat al-Najat) i den irakiske hovedstad Bagdad på den første dag af det første pavelige besøg nogensinde i Irak den 5. marts 2021.

Getty

BAGHDAD - Pave Frans opfordrede fredag ​​irakere til at behandle deres kristne brødre som en værdifuld ressource at beskytte, ikke en hindring for at fjerne, da han åbnede det første pavelige besøg i Irak nogensinde med en bøn om tolerance og broderskab blandt kristne og muslimer.



Francis tilsidesatte coronavirus-pandemien og sikkerhedsbekymringerne for at genoptage sit verdensomspændende pavedømme efter en årelang pause tilbragt under COVID-19-lockdown i Vatikanstaten. Hans primære mål i weekenden er at opmuntre Iraks svindende antal kristne, som blev voldeligt forfulgt af gruppen Islamisk Stat og stadig udsættes for diskrimination fra det shiitiske flertal, til at blive og hjælpe med at genopbygge landet ødelagt af krige og stridigheder.

Kun hvis vi lærer at se ud over vores forskelligheder og se hinanden som medlemmer af den samme menneskelige familie, vil vi være i stand til at begynde en effektiv proces med at genopbygge og overlade til fremtidige generationer en bedre, mere retfærdig og mere human verden, sagde Francis til de irakiske myndigheder. i sin velkomsttale.

Den 84-årige pave iførte sig en ansigtsmaske under flyvningen fra Rom og under alle sine protokolbesøg, ligesom hans værter. Men maskerne slap af, da lederne satte sig ned for at tale, og social distancering og andre sundhedsforanstaltninger virkede slappe i lufthavnen og på gaderne i Bagdad på trods af landets forværrede COVID-19-udbrud.

Francis, som nyder at kaste sig ud i menneskemængder og kan lide at rejse i en åben pavemobil, blev transporteret rundt i Bagdad i, hvad irakiske sikkerhedsmyndigheder sagde, var en pansret sort BMWi750, flankeret af rækker af politi på sireneblødende motorcykler. Det mentes at være første gang, Francis havde brugt en skudsikker bil.

Irakerne virkede ivrige efter at byde Francis velkommen og den globale opmærksomhed, hans besøg bragte, med nogle langs vejen for at juble over hans kortege og bannere og plakater, der hang højt i det centrale Bagdad, der skildrede Frans med sloganet Vi er alle brødre. På den centrale Tahrir-plads blev der rejst et falsk træ med Vatikanets emblem, mens irakiske og Vatikan-flag stod langs tomme gader.

Regeringen er ivrig efter at vise den relative sikkerhed, den har opnået efter år med krige og dens nederlag af IS-oprøret.

Dette besøg er virkelig vigtigt for os og giver et godt perspektiv på Irak, fordi hele verden vil se på, sagde Tahsin al-Khafaji, talsmand for Iraks fælles operationer, da han forklarede den øgede sikkerhed.

I Bagdads internationale lufthavn hilste premierminister Mustafa al-Kadhimi på Francis, da han steg ned fra Alitalia-charteret, der landede kort før kl. Francis haltede synligt i et tegn på, at hans iskias, som er blusset op og tvunget ham til at aflyse begivenheder for nylig, muligvis generede ham.

Han fortalte journalister ombord på det pavelige fly, at han var glad for at genoptage sine rejser igen.

Det er en emblematisk rejse, sagde han. Det er også en pligt til et land, der er plaget af mange år.

Francis' første hovedbegivenhed var et pompfyldt høflighedsbesøg med præsident Barham Salih ved Bagdad-paladset inde i den stærkt befæstede grønne zone. Bagefter fortalte Francis Salih og andre irakiske myndigheder, at kristne og andre minoriteter ikke skulle betragtes som en andenrangsborger i Irak, men fortjener at have samme rettigheder og beskyttelse som det shiitiske muslimske flertal.

Den religiøse, kulturelle og etniske mangfoldighed, som har været et kendetegn for det irakiske samfund i årtusinder, er en værdifuld ressource at trække på, ikke en hindring for at fjerne, sagde han. Irak er i dag kaldet til at vise alle, især i Mellemøsten, at mangfoldighed i stedet for at give anledning til konflikter bør føre til harmonisk samarbejde i samfundslivet.

Det er et hårdt salg, selv for kristne, i betragtning af de få kristne, der forbliver i Irak, nærer en vedvarende mistillid til deres muslimske naboer og udsættes for diskrimination, der længe var før IS.

Salih gentog hans opfordring og roste Francis for at komme for at gøre det personligt i Irak på trods af pandemien og sikkerhedsproblemer.

Østen kan ikke forestilles uden kristne, sagde Salih. Den fortsatte migration af kristne fra landene i øst vil få alvorlige konsekvenser for muligheden for at leve sammen for befolkningen fra samme region.

Kristne udgjorde engang en betydelig minoritet i Irak, anslået til omkring 1,4 millioner. Men deres antal begyndte at falde efter den amerikansk ledede invasion i 2003, der afsatte Saddam Hussein, åbnede en bølge af ustabilitet, hvor militante gentagne gange angreb kristne.

De fik et yderligere slag, da IS-militante i 2014 fejede gennem det nordlige Irak, herunder traditionelt kristne byer på tværs af Nineve-sletten, hvoraf nogle stammer fra Kristi tid. Deres ekstremistiske version af islam tvang indbyggerne til at flygte til den nærliggende kurdiske region eller længere væk.

Få er vendt tilbage - skøn tyder på, at der stadig er færre end 300.000 kristne i Irak, og mange af dem er fortsat fordrevet fra deres hjem. De, der tog tilbage til deres byer, fandt hjem og kirker ødelagt. Mange føler sig intimideret af shiitiske militser, der kontrollerer nogle områder.

Der er også praktiske kampe. Mange irakiske kristne kan ikke finde arbejde og skyder skylden på diskriminerende praksis i den offentlige sektor, Iraks største arbejdsgiver. Siden 2003 har offentlige arbejdspladser for det meste været kontrolleret af flertallet af shiitiske politiske eliter, hvilket efterlader kristne, der føler sig marginaliserede.

Francis opfordrede de irakiske myndigheder til at give alle religiøse samfund anerkendelse, respekt, rettigheder og beskyttelse, herunder retten til at deltage i det offentlige liv som borgere med fulde rettigheder, friheder og ansvar.

For paven, som ofte har rejst til steder, hvor kristne er en forfulgt minoritet, er Iraks belejrede kristne indbegrebet af den martyrkirke, som han har beundret lige siden han var en ung jesuit, der søgte at være missionær i Asien.

I Irak søger Francis ikke kun at ære sine martyrer, men også at levere et budskab om forsoning og broderskab. Det er i overensstemmelse med hans langvarige indsats for at forbedre forholdet til den muslimske verden, der er accelereret i de senere år med hans venskab med en førende sunnimuslimsk gejstlig, Sheikh Ahmed el-Tayeb. Og det vil nå et nyt højdepunkt med hans møde lørdag med Iraks førende shiitiske præst, Grand Ayatollah Ali al-Sistani, en skikkelse, der er æret i Irak og videre.

Senere fredag ​​bad Francis ved Bagdad-kirken, der var stedet for en af ​​de værste massakrer på kristne, angrebet i 2010 af islamiske militante, der efterlod 58 mennesker døde. På søndag vil han ære de døde på en Mosul-plads omgivet af granater af ødelagte kirker og mødes med det lille kristne samfund, der vendte tilbage til Qaraqosh, hvor han vil velsigne deres kirke, der blev brugt som skydeplads af IS.

Besøget kommer, da Irak oplever en ny stigning i coronavirus-infektioner, hvor de fleste nye tilfælde spores til den meget smitsomme variant, der først blev identificeret i Storbritannien. Den 84-årige Francis, Vatikanets delegation og omrejsende medier er blevet vaccineret; de fleste irakere har ikke, hvilket rejser spørgsmål om potentialet for turen for at brænde infektioner.

Vatikanets og de irakiske myndigheder har nedtonet truslen fra virussen og insisteret på, at social distancering, crowd control og andre sundhedsforanstaltninger vil blive håndhævet. Vatikanets talsmand, Matteo Bruni, sagde i denne uge, at det vigtige er, at irakere ved, at paven kom til Irak som en kærlighedshandling.

Vatikanet og paven har ofte insisteret på behovet for at bevare Iraks gamle kristne samfund og skabe de sikkerhedsmæssige, økonomiske og sociale forhold for dem, der er rejst for at vende tilbage.

Men det er ikke nødvendigvis blevet til virkelighed.

Jeg er den eneste præst i Mosul. Hver søndag holder jeg messe klokken 9 om morgenen, og kun omkring 70 mennesker deltager, sagde pastor Raed Adil Kelo, sognepræst for Bebudelseskirken i IS-hovedstaden engang de-facto.

Før 2003 var Mosuls kristne befolkning 50.000, sagde han. Det var allerede faldet til 2.000, før IS overmandede det nordlige Irak.

Han forventer ikke, at mere vil vende tilbage, men han sagde, at Francis' besøg ville have umådelig betydning for dem, der blev.

Dette besøg vil bringe fred i Irak, sagde han.