Ponzi-svindleren Bernie Madoff dør i fængslet: kilde

Madoff indrømmede at have svindlet tusindvis af kunder ud af milliarder af dollars i investeringer over årtier.

Den tidligere finansmand Bernie Madoff forlader den føderale domstol på Manhattan i New York i marts 2009.

Bernie Madoff, finansmanden, der erklærede sig skyldig i at orkestrere den største Ponzi-ordning i historien, er død i fængslet, fortæller en person, der er bekendt med sagen, til Associated Press.

AP fil

NEW YORK - Bernard Madoff, den berygtede arkitekt bag et episk værdipapirsvindel, der brændte tusindvis af investorer, overraskede regulatorer og skaffede ham 150 års fængsel, døde i et føderalt fængsel tidligt onsdag. Han var 82.



Madoffs død på Federal Medical Center i Butner, North Carolina, blev bekræftet af hans advokat og Bureau of Prisons.

Sidste år indgav Madoffs advokater retspapirer for at forsøge at få ham løsladt fra fængslet i coronavirus-pandemien og sagde, at han havde lidt af nyresygdom i slutstadiet og andre kroniske medicinske tilstande. Anmodningen blev afvist.

Hans død skyldtes naturlige årsager, fortalte en person, der er bekendt med sagen, til Associated Press. Personen var ikke autoriseret til at udtale sig offentligt og talte til AP på betingelse af anonymitet.

I årtier nød Madoff et image som en selvfremstillet finansguru, hvis Midas-berøring trodsede markedsudsving. Som tidligere formand for Nasdaq-aktiemarkedet tiltrak han en hengiven legion af investeringskunder - fra pensionister i Florida til berømtheder som den berømte filminstruktør Steven Spielberg, skuespilleren Kevin Bacon og Hall of Fame-pitcheren Sandy Koufax.

Men hans investeringsrådgivningsvirksomhed blev i 2008 afsløret som en Ponzi-ordning, der udslettede folks formuer og ødelagde velgørende organisationer og fonde. Han blev så hadet, at han måtte bære en skudsikker vest for retten.

Svindlen menes at være den største i Wall Streets historie.

I årenes løb har domstolsudnævnte administratorer, der arbejder på at afvikle ordningen, inddrevet mere end 14 milliarder dollars af anslået 17,5 milliarder dollars, som investorer satte ind i Madoffs forretning. På tidspunktet for Madoffs anholdelse fortalte falske kontoudtog kunder, at de havde besiddelser til en værdi af 60 milliarder dollars.

Madoff erkendte sig i marts 2009 skyldig i værdipapirsvindel og andre anklager og sagde, at han var dybt ked af det og skammede sig.

Efter flere måneder at have boet i husarrest i sin penthouselejlighed på 7 millioner dollars på Manhattan, blev han ført i fængsel i håndjern til spredt klapsalver fra vrede investorer i retssalen.

Han stjal fra de rige. Han stjal fra de fattige. Han stjal fra ind imellem. Han havde ingen værdier, sagde den tidligere investor Tom Fitzmaurice til dommeren ved domsafsigelsen. Han snød sine ofre for deres penge, så han og hans kone... kunne leve et liv i luksus uden tro.

Madoffs advokat i de seneste år, Brandon Sample, sagde i en erklæring, at finansmanden havde levet med skyld og anger for sine forbrydelser indtil sin død.

Selvom de forbrydelser Bernie blev dømt for er kommet til at definere, hvem han var - han var også en far og en ægtemand. Han var mildt talt og en intellektuel. Bernie var på ingen måde perfekt. Men ingen mand er, sagde Sample.

Den amerikanske distriktsdommer Denny Chin dømte Madoff til den maksimalt mulige straf.

Her skal budskabet sendes om, at hr. Madoffs forbrydelser var ekstraordinært onde, og at denne form for uansvarlig manipulation af systemet ikke blot er en ublodig økonomisk forbrydelse, der foregår bare på papiret, men det er i stedet ... en, der tager en svimlende menneskeligt tal, sagde Chin.

En dommer udstedte en fortabelseskendelse i juni 2009, hvor han fratog Madoff al hans personlige ejendom, inklusive fast ejendom, investeringer og 80 millioner dollars i aktiver, som hans kone, Ruth, havde hævdet var hendes. Ordren gav hende 2,5 millioner dollars.

Skandalen krævede også en personlig belastning af familien: En af hans sønner, Mark, dræbte sig selv på toårsdagen for sin fars arrestation i 2010. Og Madoffs bror, Peter, som var med til at drive forretningen, blev idømt 10 års fængsel i 2012, på trods af påstande om, at han var i mørke om sin brors ugerninger.

Madoffs anden søn, Andrew, døde af kræft i en alder af 48. Ruth lever stadig.

Madoff blev sendt for at gøre, hvad der svarede til en fængsel på livstid i Butner Federal Correctional Complex, omkring 45 miles nordvest for Raleigh, N.C. Et føderalt fængselswebsted angav hans sandsynlige løsladelsesdato som den 11. november 2139.

Madoff blev født i 1938 i et jødisk kvarter fra den lavere middelklasse i Queens. I finansverdenen blev historien om hans fremtræden - hvordan han rejste til Wall Street med Peter i 1960 med et par tusinde dollars sparet fra at arbejde som livredder og installere sprinklere - legende.

De var to kæmpende børn fra Queens. De arbejdede hårdt, sagde Thomas Morling, der arbejdede tæt sammen med Madoff-brødrene i midten af ​​1980'erne med at opsætte og køre computere, der gjorde deres firma til en betroet leder inden for handel udenfor gulvet.

Da Peter eller Bernie sagde noget, de ville gøre, var deres ord deres bånd, sagde Morling i et interview fra 2008.

I 1980'erne besatte Bernard L. Madoff Investment Securities tre etager i et højhus midt på Manhattan. Der drev han sammen med sin bror og senere to sønner en lovlig forretning som mellemmand mellem købere og sælgere af aktier.

Madoff hævede sin profil ved at bruge ekspertisen til at hjælpe med at lancere Nasdaq, den første elektroniske børs, og blev så respekteret, at han rådgav Securities and Exchange Commission om systemet. Men hvad SEC aldrig fandt ud af var, at bag kulisserne, i et separat kontor holdt under lås og slå, spinde Madoff i hemmelighed et spind af fantomrigdom ved at bruge kontanter fra nye investorer til at betale afkast til gamle.

Myndighederne siger, at der i årenes løb blev investeret mindst 13 milliarder dollars hos Madoff. En gammel IBM-computer lavede månedlige opgørelser, der viste stabile tocifrede afkast, selv under markedsnedgange. I slutningen af ​​2008 hævdede udtalelserne, at investorkonti beløb sig til 65 milliarder dollars.

Den grimme sandhed: Ingen værdipapirer blev nogensinde købt eller solgt. Madoffs finansdirektør, Frank DiPascali, sagde i en erklæring om skyldig i 2009, at erklæringerne om handler alle var falske.

Hans klienter, mange jøder som Madoff og jødiske velgørende organisationer, sagde, at de ikke vidste det. Blandt dem var Nobels fredsprisvinder og Holocaust-overlevende Elie Wiesel, der huskede at have mødt Madoff år tidligere til en middag, hvor de talte om historie, uddannelse og jødisk filosofi - ikke penge.

Madoff gjorde et meget godt indtryk, sagde Wiesel under en paneldebat i 2009 om skandalen. Wiesel indrømmede, at han købte ind i en myte, som han skabte omkring ham, om, at alt var så specielt, så unikt, at det måtte være hemmeligt.

Som mange af hans klienter nød Madoff og hans kone en overdådig livsstil. De havde en lejlighed på 7 millioner dollars på Manhattan, en ejendom på 11 millioner dollars i Palm Beach, Florida og et hus på 4 millioner dollars på spidsen af ​​Long Island. Der var endnu et hjem i det sydlige Frankrig, privatfly og en yacht.

Det hele styrtede sammen i vinteren 2008 med en dramatisk tilståelse i Madoffs lejlighed på 12. sal på Upper East Side. På et møde med sine sønner betroede han, at hans forretning kun var én stor løgn.

Efter mødet kontaktede en advokat for familien tilsynsmyndigheder, som advarede de føderale anklagere og FBI. Madoff var i badekåbe, da to FBI-agenter ankom til hans dør uanmeldt en decembermorgen. Han inviterede dem ind og tilstod derefter efter at være blevet spurgt, om der er en uskyldig forklaring, lød det i en straffesag.

Madoff svarede: Der er ingen uskyldig forklaring.

Som han havde gjort det fra starten, insisterede Madoff i sin bøn på, at han handlede alene - noget FBI aldrig troede på. Da agenter gennemsøgte optegnelser efter beviser for en bredere sammensværgelse og dyrkede DiPascali som en samarbejdspartner, forvandlede skandalen Madoff til en paria, fordampede livsformuer, udslettede velgørende organisationer og tilsyneladende skubbede nogle investorer til at begå selvmord.

En administrator blev udpeget til at inddrive midler - nogle gange ved at sagsøge hedgefonde og andre store investorer, der kom ud foran - og dele udbyttet op til ofrene. Søgningen efter Madoffs aktiver har afdækket en labyrint af indbyrdes forbundne internationale fonde, institutioner og enheder af næsten uovertruffen kompleksitet og bredde, sagde administratoren, Irving Picard, i en rapport fra 2009.

Rapporten sagde, at administratoren har lokaliseret aktiver og virksomheder af interesse 11 steder: Storbritannien, Irland, Frankrig, Luxembourg, Schweiz, Spanien, Gibraltar, Bermuda, De Britiske Jomfruøer, Caymanøerne, Bahamas. Mere end 15.400 krav mod Madoff blev indgivet.

Ved Madoffs domsafsigelse i juni 2009 stod vrede tidligere klienter for at kræve den maksimale straf. Madoff selv talte monotont i omkring 10 minutter. På forskellige tidspunkter omtalte han sit monumentale bedrageri som et problem, en skønsfejl og en tragisk fejltagelse.

Han hævdede, at han og hans kone blev plaget, og sagde, at hun græd sig i søvn hver nat, vel vidende om al den smerte og lidelse, jeg har forårsaget.

Det er også noget, jeg lever med, sagde han.

Bagefter brød Ruth Madoff - ofte et mål for ofres hån siden hendes mands arrestation - sin tavshed samme dag ved at udsende en erklæring, der hævdede, at hun også var blevet vildledt af sin high school-kæreste.

Jeg er flov og skamfuld, sagde hun. Som alle andre føler jeg mig svigtet og forvirret. Manden, der begik dette forfærdelige bedrageri, er ikke den mand, som jeg har kendt i alle disse år.

Omkring et dusin Madoff-ansatte og associerede blev anklaget i den føderale sag. Fem gik for retten i slutningen af ​​2013 og så DiPascali indtage vidneskranken som regeringens stjernevidne.

DiPascali fortalte for nævninge, hvordan Madoff lige før ordningen blev afsløret kaldte ham ind på sit kontor.

Han havde stirret ud af vinduet hele dagen, vidnede DiPascali. Han vendte sig mod mig, og han sagde og græd: 'Jeg er ved enden af ​​mit reb. … forstår du det ikke? Det hele er svindel.'

I sidste ende bragte denne svindel ny mening til Ponzi-planen, opkaldt efter Charles Ponzi, som blev dømt for postsvindel efter at have bragt tusindvis af mennesker ud af blot 10 millioner dollars mellem 1919 og 1920.

Charles Ponzi er nu en fodnote, sagde Anthony Sabino, en forsvarsadvokat med speciale i hvidkravekriminelt forsvar. De er nu Madoff-ordninger.