QB Alex Smith, Comeback Player of the Year, udgivet af Washington Football Team

Nfl

Smith vendte triumferende tilbage til NFL-aktionen i sidste sæson, to år efter at have brækket to knogler i sit højre ben og krævet 17 operationer for at reparere det.

Washington Football Team har frigivet quarterback Alex Smith.

Washington Football Team har frigivet quarterback Alex Smith.

Keith Srakocic/AP

Washington frigav AP Comeback Player of the Year Alex Smith i fredags, et skridt, der var forventet, men som stadig giver en kold afslutning på veteran-quarterbackens historiebogsperiode med organisationen.



Smiths udgivelse frigør lige under 15 millioner dollars i lønloft for Washington, som håber at finde ud af sin langsigtede QB-situation og fylde mange huller i kølvandet på en 7-9 sæson, NFC East-titel og tab af wildcard-runde. Træner Ron Rivera sagde, at han mødtes med Smith i denne uge, hver side mente, at det var bedst at komme videre, og organisationen imødekom Smiths anmodning om at blive løsladt.

Jeg vil gerne takke Alex for hans bidrag i det forløbne år, sagde Rivera i en erklæring. Han gjorde så stor en indflydelse på vores unge liste, og hans lederskab var en af ​​nøglefaktorerne i vores sensæsons succes og for at komme i slutspillet for første gang siden 2015.

Relaterede

QB Alex Smith, en tidligere Matt Nagy-protege, vil sandsynligvis ikke slutte sig til Bears

Smith vendte triumferende tilbage til NFL-aktionen i sidste sæson, to år efter at have brækket to knogler i sit højre ben og krævet 17 operationer for at reparere det. Hans kamp mod en livstruende infektion og lange genoptræningsproces for at komme tilbage på banen blev en dokumentar og en inspirerende fortælling, uanset om han spillede igen eller ej. Og selvfølgelig spillede han igen.

For mig handlede det mere om forsøget og rejsen end resultatet, sagde Smith 10. januar. Hvis jeg var kommet til kort med at prøve at komme tilbage, ville jeg have sovet fint om natten vel vidende, at jeg prøvede. For mig handlede det mere om den tankegang med faktisk at sætte mig selv derude og forsøge og virkelig, virkelig forsøge dette.

Varme og uklare følelser forsvandt ikke længe efter, at Smith førte Washington til sin første playoff-plads i fem år. Kommentarer fra Rivera og nye ledere Martin Mayhew og Marty Hurney og de økonomiske konsekvenser af at løslade Smith gjorde det nu klart, at han ikke var med i planerne for næste sæson, da holdet søger at finde en franchise-quarterback.

Smith har indikeret, at han planlægger at fortsætte med at spille i en alder af 37. Han fortalte for nylig GQ i sine mest spidse kommentarer endnu, at Washington ikke ønskede, at han skulle komme tilbage fra sin skade - endnu en indikation af, at han vidste, at hans fremtid ville være et andet sted.

For bare tre år siden var Smith Washingtons nutid og fremtid på stillingen. Det tidligere regime, ledet af præsident Bruce Allen, indvilligede i at bytte en tredje runde og cornerback Kendall Fuller til Kansas City for Smith og underskrive ham til en $94 millioner, fire-årig forlængelse med $71 millioner garanteret i februar 2018.

Smith fik Washington til en 6-3 start den sæson, før han brækkede sin højre fibula og skinneben i en hjemmekamp 18. november mod Houston. Han var indlagt i næsten en måned og havde en stabilisator på benet, efter han blev løsladt.

Efter en besværlig genoptræning var Smith tilbage i form sidste sommer og startede træningslejr på listen over fysisk ude af stand til at præstere. 2005 nr. 1 valg var tredje på dybdediagrammet bag Dwayne Haskins og Kyle Allen.

Det krævede Rivera at benching og degradere Haskins og Allen blev skadet for Smith at komme på banen. Han optrådte for første gang siden skaden 11. oktober mod Rams og kæmpede under dårlige vejrforhold, før han vendte tilbage til en backup-rolle.

Da Allen skadede sin højre ankel, startede Smith i Detroit den 15. november og kastede sig 390 yards i et tab på 30-27. Han vandt sine næste fire starter, før han skadede lægmusklen i det samme højre ben, som han brækkede to år tidligere, men var lige frisk nok til at føre Washington til en sejr i den regulære sæsons finale i Philadelphia for at vinde NFC East og komme i slutspillet.

Da Smith ikke var i stand til at spille mod Tampa Bay i wildcard-runden, imponerede Taylor Heinicke, men kom til kort i et tab til den endelige Super Bowl-mester Buccaneers.

Det er klart, at det ikke er den måde, du vil afslutte sæsonen på, så i den forstand er det frustrerende, sagde Smith. Men i større sammenhæng, at være tilbage og spille en rolle og selv være i denne situation er noget, som hvis du havde præsenteret det for mig for et år siden, for to år siden, så ville jeg selvfølgelig have hoppet på.

Bag kulisserne bevægede gearene sig allerede i retning af, at Smith ikke vendte tilbage. Mens Rivera var uforpligtende på at Smith skulle være på listen næste sæson, gensignerede Washington Heinicke til en to-årig aftale værd op til $8,75 millioner og forventes at bringe Allen tilbage.

Washington gik 11-5 i kampe, som Smith startede, og 5-26 i kampe, han ikke gjorde. Han kunne tiltrække interesse rundt i ligaen af ​​hold, der ledte efter en mentorfigur, der kunne spille i klemme.

Det inkluderer Jacksonville Jaguars, der hyrede Smiths college-træner, Urban Meyer, til at lede deres turnaround. Jaguarerne har nr. 1-valget 16 år efter Smith blev taget først af San Francisco og figurerede til at vælge Clemsons Trevor Lawrence.

Smith har kastet for 199 touchdowns, 109 interceptions og 35.650 yards i 14 NFL-sæsoner for San Francisco, Kansas City og Washington. Han gik glip af to hele år af sin karriere på grund af skade.