Rudy Giuliani-undersøgelsen afventer Merrick Garland, da han nærmer sig attorney General-bekræftelsen

En føderal undersøgelse af den tidligere borgmester i New York Citys tidligere borgmester og nære allierede til tidligere præsident Donald Trumps oversøiske og forretningsforbindelser stoppede sidste år på grund af en strid om efterforskningstaktikker, da Trump uden held søgte genvalg og midt i Giulianis fremtrædende rolle i efterfølgende at bestride resultaterne af konkurrence på Trumps vegne.

På dette arkivfoto den 19. november 2020 taler den tidligere New Yorks borgmester Rudy Giuliani, som var advokat for præsident Donald Trump, under en pressekonference i den republikanske nationalkomités hovedkvarter i Washington.

På dette arkivfoto den 19. november 2020 taler den tidligere New Yorks borgmester Rudy Giuliani, som var advokat for præsident Donald Trump, under en pressekonference i den republikanske nationalkomités hovedkvarter i Washington.

AP

NEW YORK - Med Merrick Garland klar til at blive bekræftet som justitsminister allerede i næste uge, er et af de første store spørgsmål, han sandsynligvis vil støde på, hvad han skal gøre ved Rudy Giuliani.



En føderal undersøgelse af den tidligere borgmester i New York Citys tidligere borgmester og nære allierede til tidligere præsident Donald Trumps oversøiske og forretningsforbindelser stoppede sidste år på grund af en strid om efterforskningstaktikker, da Trump uden held søgte genvalg og midt i Giulianis fremtrædende rolle i efterfølgende at bestride resultaterne af konkurrence på Trumps vegne.

Men det amerikanske advokatkontor på Manhattan er siden vendt tilbage til spørgsmålet om at rejse en straffesag mod Giuliani, idet den i det mindste delvist fokuserede på, hvorvidt han brød amerikanske lobbylove ved at undlade at registrere sig som udenlandsk agent relateret til hans arbejde, ifølge en aktuel og en tidligere retshåndhævende embedsmand, der er bekendt med undersøgelsen. Embedsmændene var ikke autoriseret til at diskutere den igangværende sag og talte på betingelse af anonymitet.

Ankomsten af ​​et nyt lederhold i Washington vil sandsynligvis garantere et nyt blik på efterforskningen. Uanset hvordan det udvikler sig, sikrer undersøgelsen, at et justitsministerium, der ønsker at komme videre efter tumultariske fire år, ikke desto mindre bliver nødt til at konfrontere uløste og politisk ladede spørgsmål fra Trump-æraen - for ikke at nævne opfordringer fra nogle demokrater om at efterforske Trump selv .

Det fulde omfang af undersøgelsen er uklart, men den involverer i det mindste delvist Giulianis Ukraine-forretninger, sagde embedsmændene.

Giuliani, Trumps personlige advokat, var central i den daværende præsidents bestræbelser på at grave snavs op mod den demokratiske rival Joe Biden og presse Ukraine til at efterforske Biden og hans søn, Hunter - som nu selv står over for en kriminel skatteundersøgelse af justitsministeriet . Giuliani forsøgte også at underminere den tidligere amerikanske ambassadør i Ukraine Marie Yovanovitch, som blev skubbet ud på Trumps ordre, og mødtes flere gange med en ukrainsk lovgiver, som udgav redigerede optagelser af Biden i et forsøg på at udtvære ham før valget.

Foreign Agents Registration Act kræver, at personer, der lobbyer på vegne af en udenlandsk regering eller enhed, skal registrere sig hos justitsministeriet. Den engang så uklare lov, der har til formål at forbedre gennemsigtigheden, har fået et udbrud af opmærksomhed i de senere år, især under en undersøgelse foretaget af den tidligere specialadvokat Robert Mueller, der afslørede en række udenlandsk indflydelsesoperationer i USA.

Føderale anklagere på Manhattan pressede sidste år på for en ransagningsordre for arkivalier, inklusive nogle af Giulianis kommunikation, men embedsmænd i Trump-æraens justitsministerium ville ikke underskrive anmodningen, ifølge flere personer, der er bekendt med efterforskningen, som insisterede på anonymitet for at tale om en igangværende undersøgelse.

Embedsmænd i viceadvokatens kontor rejste bekymringer om både omfanget af anmodningen, som de mente ville indeholde kommunikation, der kunne være omfattet af juridisk privilegium mellem Giuliani og Trump, og metoden til at indhente optegnelserne, sagde tre af personerne.

Justitsministeriet kræver, at ansøgninger om ransagningskendelser forkyndt for advokater godkendes af højtstående embedsmænd.

De besluttede, at det var klogt at udsætte det, indtil støvet har lagt sig, og støvet har lagt sig nu, sagde Kenneth F. McCallion, en tidligere føderal anklager, der repræsenterer ukrainske klienter, der er relevante for undersøgelsen og har været i kontakt med føderale myndigheder om efterforskningen .

McCallion afviste at identificere sine klienter og sagde, at han ikke havde fået tilladelse til at gøre det. Han har tidligere repræsenteret den tidligere premierminister Julia Timosjenko.

Giulianis advokat Robert J. Costello fortalte The Associated Press, at han intet har hørt fra føderale anklagere vedrørende Giuliani.

Det er muligt, at Giuliani kunne forsøge at argumentere for, at hans handlinger blev foretaget på foranledning af præsidenten, som hans personlige advokat, snarere end et fremmed land, og derfor ville registrering ikke være påkrævet i henhold til føderal lov.

Giuliani skrev i en sms torsdag til AP, at han aldrig repræsenterede en udlænding noget over for den amerikanske regering.

Det er ren politisk forfølgelse, sagde han om undersøgelsen. Den amerikanske advokats kontor afviste at kommentere.

McCallion sagde, at føderale myndigheder stillede spørgsmål vedrørende en bred vifte af Giulianis internationale forretninger, og at alt var på bordet, hvad det gjaldt hans arbejde i Ukraine. Han sagde, at undersøgelsen ikke var udelukkende fokuseret på Ukraine, men afviste at uddybe det.

Undersøgelsen af ​​Giulianis lobbyisme kom først frem i oktober 2019, da The New York Times rapporterede, at føderale anklagere efterforskede Giulianis bestræbelser på at afsætte Yovanovitch, som blev tilbagekaldt midt i Trumps forsøg på at anmode Ukraine om at presse Ukraine til at hjælpe hans genvalgsudsigter.

Føderale anklagere har også efterforsket Giuliani som led i en straffesag mod hans tidligere medarbejdere, Lev Parnas og Igor Fruman, sovjetfødte forretningspartnere fra Florida, som spillede nøgleroller i Giulianis bestræbelser på at iværksætte den ukrainske korruptionsefterforskning mod Bidens.

Parnas og Fruman blev anklaget i en plan om at give ulovlige kampagnedonationer til lokale og føderale politikere i New York, Nevada og andre stater for at forsøge at vinde støtte til en ny fritids-marihuana-virksomhed.

Giuliani har sagt, at han ikke havde kendskab til ulovlige donationer og ikke havde set nogen beviser for, at Parnas og Fruman gjorde noget forkert.

___

Tucker og Balsamo rapporterede fra Washington. Associated Press-skribent Larry Neumeister bidrog til denne rapport fra New York.