Selma Bridge Crossing Jubilee for at ære borgerrettighedsikoner

Søndag markerer 56-året for disse marcher og Bloody Sunday, hvor mere end 500 demonstranter samledes den 7. marts 1965 for at kræve stemmeret og krydse Selmas Edmund Pettus-bro.

På dette arkivbillede fra 7. marts 2015 går præsident Barack Obama, i midten, mens han holder hånd med Amelia Boynton Robinson, der blev slået under Bloody Sunday, som den første familie og andre, inklusive rep. John Lewis, D-Ga., til venstre for Obama, gå over Edmund Pettus Bridge i Selma, Ala., til 50-året for Bloody Sunday, en skelsættende begivenhed for borgerrettighedsbevægelsen.

På dette arkivbillede fra 7. marts 2015 går præsident Barack Obama, i midten, mens han holder hånd med Amelia Boynton Robinson, der blev slået under Bloody Sunday, som den første familie og andre, inklusive rep. John Lewis, D-Ga., til venstre for Obama, gå over Edmund Pettus Bridge i Selma, Ala., til 50-året for Bloody Sunday, en skelsættende begivenhed for borgerrettighedsbevægelsen. Fra venstre foran er Marian Robinson, Sasha Obama, førstedame Michelle Obama, Obama, Boynton og Adelaide Sanford, også i kørestol.

AP

DETROIT - Bernard Lafayette Jr. var en ung aktivist, der dukkede op fra sit-ins og Freedom Rides i 1961, der kæmpede for sorte borgerrettigheder og en ende på raceadskillelse, da han modtog sin næste opgave.



Det var en, der ville hjælpe med at ændre kursen i amerikansk historie.

Jeg kiggede på tavlen, og de havde et 'X' gennem Selma, Lafayette, nu 80, husket i et interview med The Associated Press, med henvisning til byen Alabama, der ville blive symbolsk for kampen for at sikre sorts stemmerettigheder og marcherne i 1965 det var et vendepunkt i den kamp.

Student Nonviolent Coordinating Committee, ungdomsborgerrettighedsarmen, havde sendt to hold for at spejde ud i byen.

Begge hold kom tilbage og sagde 'Nej, vi skal ikke til Selma,' sagde Lafayette. Og de gav samme grund: 'De hvide var for slemme, og de sorte var for bange.''

Men jeg var bestemt, sagde Lafayette, der som 22-årig var smerteligt klar over risikoen efter at være blevet hårdt slået af en hvid pøbel i Montgomery, Alabama, mens hun deltog i Freedom Ride-protester der mod adskilte busterminaler.

Jeg vil gå til Selma, huskede han at have sagt - ord, der ville placere ham midt i bevægelsen for at registrere sorte vælgere og til sidst Selma-marcherne i 1965.

Søndag markerer 56-året for disse marcher og Bloody Sunday, hvor mere end 500 demonstranter samledes den 7. marts 1965 for at kræve stemmeret og krydse Selmas Edmund Pettus-bro. De blev mødt af snesevis af statstropper, og mange blev hårdt slået.

Angrebet, der blev sendt på nationalt tv, fangede millioners opmærksomhed og blev et symbol på den brutale racisme, sorte amerikanere udholdt i det sydlige. To uger senere marcherede pastor Martin Luther King Jr. og tusindvis af borgerrettighedsdemonstranter de 49 miles fra Selma til delstatens hovedstad, Montgomery - en begivenhed, der fik Kongressen til til sidst at vedtage Voting Rights Act af 1965.

Dette års Selma Bridge Crossing Jubilee bliver det første uden den tårnhøje tilstedeværelse af borgerrettighedsikoner kongresmedlem John Lewis, pastor Joseph Lowery, pastor C.T. Vivian og advokat Bruce Boynton, som alle døde i 2020.

Det vil også stort set være virtuelt på grund af coronavirus-pandemien, og kommer på et tidspunkt, hvor nationen stadig regner med konvergensen af ​​tre kriser, der uensartet har påvirket sorte amerikanere - pandemien, dens efterfølgende økonomiske nedfald og den racemæssige uretfærdighedsbevægelse.

Organisatorer, aktivister og borgerrettighedsledere siger, at dette års begivenhed, der afholdes fredag ​​til søndag, vil ære mindet om borgerrettighedslegender og marchere og tjene som et samlingsråb og påmindelse om, at kampen for racelighed skal fortsætte.

Vores unge mennesker skal fortsætte bevægelsen, og du er nødt til at blive ved med at bevæge dig for at skabe den forandring, sagde Lafayette.

Dette års tema, Beyond the Bridge: People Power, Political Power, Economic Power, vil også give live workshops og træning for at hjælpe den næste generation af arrangører, sagde Drew Glover, jubilæets hovedkoordinator.

Det vil byde på forestillinger og begivenheder til ære for legender om borgerrettigheder og også fodsoldaterne, hvis navne er mindre kendte. Det vil kulminere i en virtuel brokrydsning, med lokale og nationale ledere.

De spørgsmål, som vi beskæftiger os med i dag, med vælgerundertrykkelse, hvid overherredømme, intimidering, Capitol-oprøret - det er alle spørgsmål, som vores forfædre har organiseret i generationer, sagde Glover.

Vi binder den forbindelse mellem kampene fra 1965 og før, og hvor vi er nu i 2021, så vi kan aktivere den næste generation af mennesker til at bestå den fakkel.

Husflertalspisk Jim Clyburn, medlem af jubilæets æreskomité, mener, at en måde at ære denne kamp på er at vedtage John Lewis Voting Rights Advancement Act, for at styrke beskyttelsen givet i henhold til Voting Rights Act af 1965 og beskytte mod racediskrimination og vælgere. undertrykkelse.

Separat er Repræsentanternes Hus klar til at stemme om omfattende afstemnings- og etisk lovgivning, Resolution 1, som, hvis den bliver vedtaget, vil indlede den største revision af amerikansk valglov i en generation.

Det ville berøre stort set alle aspekter af valgprocessen - at nedbryde hindringer for at stemme, der er opstillet i valgsikkerhedens navn, dæmme op for partisk gerrymandering og indskrænke store penges indflydelse i politik.

På baggrund af tidligere præsident Donald Trumps gentagne falske påstande om et stjålet valg fremsætter snesevis af republikansk-kontrollerede delstatslovgivere lovforslag, der ville gøre det sværere at stemme. Demokrater og aktivister hævder, at dette ville påvirke farvede vælgere og lavindkomstvælgere uforholdsmæssigt.

Hvis vi tror på det, John Lewis stod for, på det som Joe Lowery eller C.T. Vivian kæmpede for, så hvis det er det, vi tror, ​​så vil vi genoprette effektiviteten af ​​deres indsats, sagde Clyburn.

Selma-højtideligheden er også en måde for andre farvede og allierede til at støtte borgerrettighedsbevægelsen. Dolores Huerta, en medstifter af United Farm Workers sammen med Cesar Chavez, er en planlagt taler.

Dette er ikke en gang-i-en-i-en-som type arbejde, som vi skal udføre; vores forpligtelse til social og racemæssig retfærdighed skal være en for livet, sagde den 90-årige Huerta til AP.

Pettusbroen er et meget symbolsk øjeblik i tid og historie og viser os, at vi skal fortsætte med at marchere og ikke give op - selv når vi bliver slået eller væltet.

Chase Iron Eyes, ledende rådgiver for Lakota People's Law Project og en nøgleorganisator for Dakota Access- og Keystone XL-rørledningerne, vil levere en særlig opfordring, en påmindelse om, at borgerrettighedskampen er sammenvævet blandt farvede mennesker, inklusive oprindelige samfund.

Det har bare været metastaserende i dette land, det er aldrig forsvundet, sagde Iron Eyes, om nationens arv efter racisme og undertrykkelse.

Dette land blev grundlagt på folkedrab og slaveri. Vi kalder det borgerrettighedskampen, men det er også bare en kamp for at udarbejde en ny social kontrakt, for at ændre den måde, vi lever med hinanden på i dette land.

Præsten William Barber II, medformand for Poor People's Campaign, en multiraciel koalition, der arbejder for at løfte millioner ud af fattigdom og undertrykkelse, bemærker skæringspunktet mellem kampen for stemmerettigheder og økonomisk retfærdighed.

Vi skal tale om, hvad der er vores Selma i dag. Og i dag skal vores Selma udvide stemmerettighederne, genoprette stemmeretsloven fuldt ud, hæve mindstelønnen til en leveløn og vedtage universel sundhedspleje for alle, sagde Barber.

Hver generation har sin Selma, og det er de ting, der udgør vores Selma i dag.

___

Stafford er en undersøgende reporter på The Associated Press' Race and Ethnicity-team.