Senioråret er blevet reddet for Antiokias talentfulde Kaliakmanis-brødre

Antioch-brødrene, begge seniorer på vej til Minnesota, er meget forskellige i deres tilgange til livet.

Antiokisk fodbolds Athan Kaliakmanis kaster en aflevering under en Sequoits træning.

Antiokisk fodbolds Athan Kaliakmanis kaster en aflevering under en Sequoits træning.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Athan og Dino Kaliakmanis deler et par ting, herunder et efternavn og en universitetsdestination.



Men Antioch-brødrene, begge seniorer på vej til Minnesota, er meget forskellige i deres tilgange til livet.

Min bror er meget udadvendt, sagde Dino, en bred modtager. Han er meget energisk, han elsker at bringe lys ind i rummet.

Jeg er ikke udadvendt. Jeg er meget stille.

De er polære modsætninger, personlighedsmæssigt, sagde Antiokia-træner Brian Glashagel. Dino er stille, han kører bare non-stop 100 mph i hver øvelse. Siger ikke et ord, går foran med et godt eksempel. Du behøver ikke fortælle Dino at løbe hårdt.

Athan, en quarterback, behøver heller ikke at blive skubbet. Forvandlingen af ​​hans krop siden juniorsæsonen - som endte for tidligt med et brækket kraveben - er et bevis på det.

Jeg tog 30 pund på siden sidste gang, jeg spillede fodbold, sagde Athan, før Sequoits åbnede deres sæson med en sejr over Grayslake Central. Det er ikke fedt.

Jeg arbejdede så hårdt, hårdere end jeg nogensinde har arbejdet for at forlade Antiokia det bedste jeg vil være.

Han er ikke i tvivl om, at hans bror vil gøre det samme.

Det, der sker i mørket, skinner i lyset, sagde Athan. Dino er et anderledes dyr i år. Han er en anderledes spiller i år.

At have en high school-sæson mere, før de skal afsted for at spille i de ti store, sætter en kappe på Kaliakmanis-brødrenes usædvanlige rejse.

Fyrene på mit hold, er jeg bogstaveligt talt vokset op med, sagde Athan, jeg har kendt dem siden børnehaven.

Men han og hans bror var ikke altid holdkammerater med de nuværende Sequoits; de spillede som freshmen på Carmel, før de flyttede hjem.

Glashagel kendte til dem i årevis. Ligesom andre gymnasietrænere hører han om up-and-comers hele tiden. Nogle kommer ud i gymnasiet, andre gør ikke.

Antiokisk fodbolds Dino Kaliakmanis (30) spiller wide receiver, og hans bror Athan (7) spiller quarterback for Sequoits.

Antiokisk fodbolds Dino Kaliakmanis (30) spiller wide receiver, og hans bror Athan (7) spiller quarterback for Sequoits.

Allen Cunningham/For the Sun-Times

Jeg prøvede altid at komme ud for at se et par ungdomskampe, sagde Glashagel.

Men så en dag fik han nogle interessante nyheder fra Andy Bitto, dengang Carmel-træneren og nu assistent i Antiochia: Kaliakmanis-brødrene var på vej hjem.

Glashagel vidste, at han havde noget særligt, da college-trænere kom til Antiochia for at se deres nye quarterback, som ikke engang var en anden gymnasieskole endnu.

Det var dengang. Det er endnu bedre nu.

Når han kaster bolden i gymnastiksalen, brummer det, sagde Glashagel.

Nu kaster Athan til Dino i rigtige spil for første gang siden efteråret 2019, og for dem føles det som en passende måde at afslutte dette kapitel af deres liv på.

Jeg troede aldrig, at jeg ville få denne mulighed igen. sagde Athan. Selvom jeg skal spille college-fodbold, er jeg heldig at spille gymnasiefodbold.

Især med denne gruppe.

Dette er sandsynligvis det bedste hold Antioch nogensinde har haft, sagde Athan,

Hvis det ikke var for COVID, hvem ved, hvad der ville være sket? sagde Dino. De sidste 16 måneder ... har haft mange op- og nedture.

Men nu spiller Sequoits endelig tilbage, og pilen peger helt sikkert opad.