Skud i små arme: COVID-19-vaccinetest henvender sig til børn

Forskere begynder at teste yngre og yngre børn for at sikre, at coronavirus-skuddene ikke kun er sikre, men at hver alder får den rigtige dosis for at være mest effektiv.

Alejandra Gerardo, 9, ser op til sin mor, Dr. Susanna Naggie, da hun får den første af to Pfizer COVID-19-vaccinationer under et klinisk forsøg for børn på Duke Health i Durham, N.C.

Alejandra Gerardo, 9, ser op til sin mor, Dr. Susanna Naggie, da hun får den første af to Pfizer COVID-19-vaccinationer under et klinisk forsøg for børn på Duke Health i Durham, N.C.

Duke Health via AP

DURHAM, N.C. - De 9-årige tvillinger vigede ikke, da de hver modtog testdoser af Pfizers COVID-19-vaccine - og derefter en glitrende bandage til at dække stedet.



Gnister gør alting bedre, sagde Marisol Gerardo, da hun hoppede fra et eksamensbord på Duke University i North Carolina for at gøre plads til sin søster Alejandra.

Forskere begynder at teste yngre og yngre børn for at sikre, at COVID-19-vacciner er sikre og virker for hver alder. De første skud er gået til voksne - som er mest udsatte for coronavirus - men at afslutte pandemien vil også kræve, at børn vaccineres.

Børn burde få skuden, sagde Marisol, efter at søstrene deltog i Pfizers nye undersøgelse af børn under 12 år. Så alt kan være lidt mere normalt.

Hun glæder sig til, når hun igen kan overnatte hos venner.

I USA er test blandt teenagere længst fremme. Pfizer og Moderna forventer snart at offentliggøre resultater, der viser, hvordan to doser af deres vacciner fungerede blandt børn på 12 år og derover. Pfizers vacciner er indtil videre godkendt til brug fra 16. Modernas er til personer på 18 år og ældre.

Men yngre børn kan have brug for andre doser end teenagere og voksne.

Moderna påbegyndte for nylig en undersøgelse, der ligner Pfizers nye forsøg, da begge virksomheder søger den rigtige dosis af hvert skud for hver aldersgruppe, da de arbejder hen imod til sidst at vaccinere babyer helt ned til 6 måneder gamle.

I Storbritannien begyndte AstraZeneca i februar en undersøgelse af sin vaccine blandt 6- til 17-årige. Johnson & Johnson planlægger sine egne pædiatriske undersøgelser. I Kina meddelte Sinovac for nylig, at det har indsendt foreløbige data til kinesiske myndigheder, der viser, at dens vaccine er sikker hos børn helt ned til 3 år.

At få sådanne data for alle de vacciner, der rulles ud, er afgørende, fordi børn skal vaccineres for at opnå flokimmunitet, sagde Dr. Emmanuel Chip Walter, en pædiatrisk og vaccinespecialist hos Duke, som er med til at lede Pfizer-undersøgelsen.

De fleste COVID-19-vacciner, der nu er i brug på verdensplan, blev først undersøgt hos titusindvis af voksne. Undersøgelser af børn behøver dog ikke at være nær så store. Forskere har sikkerhedsoplysninger fra tidligere undersøgelser og som et resultat af de efterfølgende vaccinationer af millioner af voksne.

Og fordi børns infektionsrater er så lave - de udgør omkring 13% af COVID-19-tilfældene dokumenteret i USA - er hovedfokuset for pædiatriske undersøgelser ikke at tælle antallet af sygdomme. I stedet måler forskere, om vaccinerne genopbygger unges immunsystem, som de gør for voksne - hvilket tyder på, at de vil tilbyde lignende beskyttelse mod coronavirus.

At bevise det er vigtigt, fordi selvom børn er langt mindre tilbøjelige end voksne til at blive alvorligt syge, er mindst 268 døde af COVID-19 på landsplan, og mere end 13.500 er blevet indlagt, ifølge en opgørelse fra Itasca-bAmerican Academy of Pediatrics . Det er mere end at dø af influenza i et gennemsnitsår.

Et lille antal børn har udviklet en alvorlig betændelsestilstand forbundet med coronavirus.

Bortset fra deres egne sundhedsrisici er der stadig spørgsmål om, hvor nemt børn kan sprede virussen - noget, der har kompliceret indsatsen for at genåbne skoler.

Dr. Anthony Fauci, den øverste amerikanske ekspert i infektionssygdomme, har fortalt Kongressen, at han forventede, at gymnasieelever sandsynligvis ville begynde at blive vaccineret til efteråret. Men børn i folkeskolen er muligvis ikke berettigede før i begyndelsen af ​​næste år, ifølge Fauci.

I North Carolina traf Marisol og Alejandra deres eget valg om at melde sig frivilligt, efter at deres forældre forklarede muligheden, ifølge deres mor, Dr. Susanna Naggie, som er specialist i infektionssygdomme hos Duke. Længe før pandemien diskuterede hun og hendes mand, akutlægen Dr. Charles Gerardo, regelmæssigt deres egne forskningsprojekter med pigerne.

I den første fase af Pfizer-undersøgelsen får et lille antal børn forskellige doser vaccine for at hjælpe forskerne med at bestemme den bedste dosis at teste blandt flere tusinde børn i den næste fase.

Vi stoler virkelig på forskningsprocessen og forstår, at de kan få en dosis, der slet ikke virker, men som kan have bivirkninger, sagde Naggie og beskrev de beslutningstagende forældre, når de tilmelder deres børn.

Men 9-årige har en vis forståelse for pandemiens ødelæggelser, og det er rart at deltage i noget, hvor det ikke kun handler om dig selv, men det handler om at lære, sagde Naggie. De bekymrer sig om andre. Og jeg tror, ​​det er noget, som du ved virkelig slog ind for dem.

For Marisol var den eneste del, der var lidt nervepirrende og skræmmende, at skulle tage en blodprøve først.

Men hun siger, at selve vaccinationen var rigtig nem. Hvis du bare sidder stille under skuddet, bliver det bare enkelt.