Skyderier med massagesaloner i Atlanta-området efterlader 8 døde; mistænkt i varetægt

En række skyderier på tre massagesaloner i Atlanta-området efterlod otte mennesker døde og skabte frygt for, at angrebet var endnu en hadforbrydelse mod asiatiske amerikanere.

Retshåndhævende embedsmænd mødes uden for en massagesalon efter et skyderi tirsdag den 16. marts 2021 i Atlanta.

Brynn Anderson/AP

ATLANTA - En række skyderier over næsten en time på tre massagesaloner i Atlanta-området efterlod otte mennesker døde og skabte frygt for, at angrebet var endnu en hadforbrydelse mod asiatiske amerikanere.



Politiet anholdt en hvid 21-årig mand fra Georgia og sagde, at motivet til tirsdag aftens angreb ikke umiddelbart var kendt, selvom mange af ofrene var kvinder af asiatisk afstamning.

Vi er et sted, hvor vi har set en stigning i hadforbrydelser mod asiatiske amerikanere siden pandemien startede, sagde Georgia State Rep. Bee Nguyen. Det er svært at tro, at det ikke er målrettet specifikt mod vores samfund.

Angrebene begyndte tirsdag aften, da fem personer blev skudt på Youngs Asian Massage Parlour nær Woodstock, omkring 30 miles nord for Atlanta, sagde Cherokee County Sheriffs talsmand, kaptajn Jay Baker. To mennesker døde på stedet, og tre blev bragt til et hospital, hvor to døde, sagde Baker.

Cirka en time senere fandt politiet, som reagerede på et opkald om et røveri, tre kvinder døde af tilsyneladende skudsår i Gold Spa nær Atlantas Buckhead-område, hvor tatoveringssaloner og stripklubber kun er blokke væk fra palæer og skyskrabere i et af de sidste ufortrødede rum. i den del af byen. Betjentene hørte derefter om et opkald, der rapporterede skud affyret på tværs af gaden, ved Aromatherapy Spa, og fandt en anden kvinde, der tilsyneladende var skudt og dræbt.

Det ser ud til, at de kan være asiatiske, sagde Atlanta politichef Rodney Bryant.

Pressesekretær i Det Hvide Hus, Jen Psaki, sagde, at præsident Joe Biden er blevet orienteret om de forfærdelige skyderier, og embedsmænd fra administrationen har været i kontakt med borgmesterkontoret og FBI.

Lidt er kendt om den mistænkte, Robert Aaron Long, fra Woodstock, og myndighederne har ikke specificeret sigtelser.

Mens motivet for angrebet også forblev uklart, så mange medlemmer af det asiatiske amerikanske samfund skyderierne som et angreb på dem, givet en nylig bølge af angreb, der faldt sammen med spredningen af ​​coronavirus i hele USA. Virussen blev først identificeret i Kina, og daværende præsident Donald Trump og andre har brugt raceladede udtryk som kinesisk virus til at beskrive den.

I løbet af det seneste år er tusindvis af tilfælde af misbrug blevet rapporteret til en anti-hadgruppe, der sporer hændelser mod asiatiske amerikanere, og hadforbrydelser generelt er på det højeste niveau i mere end et årti.

Vi er knuste over disse voldshandlinger, sagde asiatiske amerikanere Advancing Justice - Atlanta i en erklæring. Mens detaljerne om optagelserne stadig dukker op, kan den bredere kontekst ikke ignoreres. Skyderierne skete under traumet af stigende vold mod asiatiske amerikanere i hele landet, drevet af hvid overherredømme og systemisk racisme.

Politiet i Atlanta og andre større byer beklagede drabene, og nogle sagde, at de ville øge patruljeringen i asiatisk-amerikanske samfund. Seattles borgmester sagde, at volden i Atlanta var en hadhandling, og politiet i San Francisco tweetede #StopAsianHate. New Yorks politis kontraterrorenhed sagde, at den var i alarmberedskab for lignende angreb.

Andre borgerlige frihedsrettigheder og fremtrædende amerikanere udtrykte også deres forfærdelse. Præsten Bernice King, datter af præsten Martin Luther King Jr., sagde, at hun er dybt ked af, at vi lever i en nation og verden gennemsyret af had og vold. Jeg står sammen med asiatiske medlemmer af vores verdenshus, som er en del af vores globale menneskelige familie.

Overvågningsvideo optog en mand, der trak op til Cherokee County-virksomheden omkring 10 minutter før angrebet der, og den samme bil blev set uden for Atlanta-virksomhederne, sagde myndighederne. En menneskejagt blev iværksat, og Long blev taget i varetægt i Crisp County, omkring 150 miles syd for Atlanta, sagde Baker.

Videobeviser tyder på, at det er yderst sandsynligt, at vores mistænkte er den samme som Cherokee Countys, der er varetægtsfængslet, sagde politiet i Atlanta i en erklæring.

Sydkoreas udenrigsministerium sagde i en udtalelse onsdag, at dets diplomater i Atlanta har bekræftet over for politiet, at fire af ofrene, der døde, var kvinder af koreansk afstamning. Ministeriet sagde, at dets generalkonsulat i Atlanta forsøger at bekræfte kvindernes nationalitet.

FBI-talsmand Kevin Rowson sagde, at agenturet bistår myndighederne i Atlanta og Cherokee County i efterforskningen. Attorney General Merrick Garland blev orienteret om skyderierne.

Sherif i Crisp County, Billy Hancock, sagde i en video, der blev lagt ud på Facebook, at hans stedfortrædere og statstropper blev informeret tirsdag aften om, at en mordmistænkt fra det nordlige Georgia var på vej. Stedfortrædere og soldater satte sig op langs mellemstatsvejen og tog kontakt med den mistænkte, sagde han.

En statstrooper udførte en PIT-manøvre, eller forfølgelsesinterventionsteknik, som fik køretøjet til at spinde ud af kontrol, sagde Hancock. Long blev derefter varetægtsfængslet uden hændelser.

Crisp County sheriffs talskvinde Haley Wade sagde onsdag morgen, at Long, som er hvid, ikke længere er i deres varetægt, og at hendes kontor har videregivet sine oplysninger til de andre Georgia-agenturer og FBI. Det var ikke klart, hvor han blev holdt.

USA's udenrigsminister Antony Blinken, der er i Sydkorea for at møde udenrigsminister Chung Eui-yong, nævnte drabene under en åbningserklæring.

Vi er rædselsslagne over denne vold, som ikke har nogen plads i Amerika eller nogen steder, sagde han.

Hele vores familie beder for ofrene for disse forfærdelige voldshandlinger, sagde guvernør Brian Kemp tirsdag aften på Twitter.

___

Associated Press-skribenterne Kim Tong-hyung i Seoul og Zeke Miller i Washington bidrog til denne historie.